המחזור ה-25 בליגת ווינר סל ננעל הערב (שני) כשהפועל תל אביב ניצחה את 78:91 את בני הרצליה, במשחק שנערך בהיכל קבוצת שלמה. המשחק התעכב לבקשת האדומים, בגלל משחק העלייה של קבוצת הכדורגל שנערך שעות ספורות קודם לכן. שחקני קבוצת הכדורגל  הגיעו למשחק וחגגו עם האוהדים האדומים, שיכולים להיות מרוצים גם מהתצוגה של קבוצת הכדורסל. 

החבורה של דני פרנקו ידעה שהיא חייבת לנצח כדי להמשיך להיאבק על המקום בפלייאוף, בעוד היריבה שלה חיפשה את הניצחון כדי לנסות להתחיל לברוח מהתחתית. הרבע הראשון היה צמוד, למרות שבחלקו הפועל הצליחה לעלות ליתרון דו ספרתי. ההרצליינים לא ויתרו, ובסיומו של הרבע ההפרש בין הקבוצות עמד על ארבע נק’. הרבע השני כולו היה שייך להפועל, והרבה בזכות מאט הווארד, שברבע השני כבר עמד על ספרות כפולות, האדומים ירדו למחצית ביתרון של 15 נק’. 

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
הפועל תל אביב ניצחה את הרצליה 78:91

השחקנים של פרנקו כמו יצאו מלוע של תותח לאחר ההפסקה, והם נראו מצוין לאורך הרבע השלישי, אז הצליחו להגדיל את היתרון ל-22 נקודות הפרש, מה שהיה ההבדל בין הקבוצות בעלייה לרבע האחרון של המשחק. הרצליה לא אמרה נואש ושיחקה טוב יותר מהמארחים ברבע הרביעי, אך לצערם זה לא הספיק לאור היתרון שפתחו האדומים בשבלים המוקדמים יותר של המשחק, ובסיום ניצחון משכנע של הפועל ת”א.

רביב לימונד בדרך לסל (איציק בלניצקי)

קלעו להפועל ת”א: טוני גפני עם 22 נק’, מאט הווארד 16 נק’, ג’רל מקניל 13, רביב לימונד 12, אדריאן בנקס 11, תומר גינת 9 ורפי מנקו עם 8 נק’.

קלעו לבני הרצליה: שון דאוסון עם 15 נק’, טוריאן גרין 14, ברנדון טריש 12, דומיניק ארצ’י 11, טים קמפטון ג'וניור 9, סם סינגר 7, ג’ף אדריאן 6 ותום מעיין עם 4 נק’.

שחקני קבוצת הכדורגל של הפועל ת"א שרשמו עליית ליגה מוקדם יותר (איציק בלניצקי)
קהל הפועל ת"א (איציק בלניצקי)

פרנקו: “ראו שאנחנו לא רגילים להוביל בהפרשים כאלה”

המאמן המנצח, דני פרנקו, היה מרוצה בסיום הניצחון: "לא שיחקנו כמו ששיחקנו היום יותר מדי העונה, הרצליה כנראה עושה לנו את זה. כל עוד שהכדור זז והיה שטף במשחק, ועבדנו אחד בשביל השני אז זה היה נהדר. טוני בטוח שנראה ככה בשבוע הבא כי זה הכל קשור לגישה שלו למשחק, זה מדבק”.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
פרנקו: באנו למשחק עם נחישות

“ראו שאנחנו לא רגילים להוביל בהפרשים כאלה כי ברבע האחרון שיחקנו לרוחב ואיבדנו את הפער הגדול. באנו למשחק הזה עם נחישות וגישה לוחמת אחרי ההשפלה שלנו בנס ציונה במחזור הקודם. אני לא הולך הביתה בהיי כי לאורך כל העונה לא הראנו יציבות. זה הצ'אנס שלנו לעשות את זה עכשיו, כי אם לא עכשיו אז מתי?".

דני פרנקו (איציק בלניצקי)

בצד המפסיד, אריק שיבק, היה מאוכזב משחקניו: "בדרך כלל אחרי משחקים אני לא מדבר עם השחקנים יותר מדי, אבל היום באמת כעסתי על איך שהגענו למשחק. המסר היה שלא יכול להיות ששיחקנו הגנה נוראית במשך 28 דקות ואז לתת 12 דקות אחרונות נהדרות. אין סיבה שלא נשמור ככה יותר. לא היינו יכולים להתחיל את המשחק בצורה כל כך רכה. הפועל ת"א היא לא קבוצה של 80 נקודות ב-30 דקות”.

אריק שיבק (איציק בלניצקי)

רבע ראשון 15:19 להפועל ת”א

טים קמפטון ג'וניור קלע את הסל הראשון במשחק עם צעד וחצי מוצלח, ורפי מנקו הגיב מיד מן העבר השני עם שלשה מדויקת. הפועל יצאה לריצה של 0:8, וחמש דקות מפתיחת המשחק הפועל הובילה 5:13. קליעת עונשין מוצלחת של טוני גפני וסל של ג'רל מקניל הגדילו את ההפרש בין הקבוצות לדו ספרתי. שלשה של שון דאוסון צימקה את ההפרש לחד ספרתי בחזרה. דקה וחצי לסיום הרבע, דומיניק ארצ'י קלע וקבע 13:18 למארחת. בסיום הרבע הראשון, 15:19 להפועל ת”א.

אבירם זליקוביץ' זורק לסל (איציק בלניצקי)

רבע שני 35:50 להפועל ת”א

סל של דומיניק ארצ'י, זריקת עונשין מוצלחת של סם סינגר ושלשה מוצלחת של טוריאן גרין העניקו יתרון נקודה לבני הרצליה. מאט הווארד החזיר את היתרון למארחים, אבל קמפטון ג’וניור השווה פעם נוספת, ל-24:24. הפועל יצאה לריצה של 2:9, כשסל של מאט הווארד  קבע 26:33 לאדומים, ארבע דקות לפני הירידה למחצית. החבורה של דני פרנקו המשיכה ללחוץ על הגז, והם קבעו הפרש דו ספרתי עם שלשה מוצלחת של אדריאן בנקס. בסיום הרבע השני, 35:50 להפועל ת”א. 

שון דאוסון (איציק בלניצקי)

רבע שלישי 58:80 להפועל ת”א

דומיניק ארצ’י קלע את הסל הראשון לאחר ההפסקה לזכות הרצליה, אך הפועל הראתה שהאנרגיות של השחקנים לא כבו בהפסקה, והדריסה האדומה המשיכה עם שלשה מוצלחת של רביב לימונד שקבעה 41:58. הטבעה מהדהדת של טוני גפני קבעה הקפיצה את הקהל האדום וקבעה יתרון שיא, 41:63 למארחים. החבורה של שיבק נקלעה לפיגור גדול, אבל המשיכה להילחם, לצערה היום המצוין של האדומים נמשך, ושלשה של גפני קבעה 48:70. צעד וחצי של ג'רל מקניל שם את התוצאה על הפרש של 26 נק’, דקה לפני סיום הרבע השלישי. בסיום הרבע, 58:80 להפועל ת”א.

אדריאן בנקס שומר על סם סינגר (איציק בלניצקי)

רבע רביעי 78:91 להפועל ת”א

חמש נק’ רצופות של ברנדון טריש צימקו את ההפרש ל-17, אבל אדריאן בנקס מיד קלע שתי נק’ בצד השני. השחקנים של אריק שיבק לא נשברו ולא ויתרו, למרות ההפרש הגדול ברבע האחרון, אך הרבעים המצוינים הקודמים של הפועל הקשו על ההרצליינים לבצע קאמבק אמיתי. חמש דקות לסיום המשחק, 71:84 להפועל. ג’ף אדריאן וסם סינגר המשיכו לדחוף קדימה, אבל דקה וחצי לסיום, התוצאה הייתה 75:89 לזכות המארחת.  בסיום המשחק, 78:91 להפועל ת”א.