מכבי תל אביב ניצחה הערב (שני) 73:84 את מכבי ראשון לציון, במסגרת המחזור ה-31 בליגת ווינר סל. החבורה של נבן ספאחיה המשיכה את המומנטום מהניצחון על נהריה ונשארה צמודה להפועל חולון בפסגה, שמובילה עליה רק הודות למפגשי הראש בראש, שני מחזורים בלבד לתום העונה.

בתוך כך, אירוע לא שגרתי נרשם כשספאחיה ביצע חילוף והוציא את קיין שבע שניות לסיום המחצית הראשונה בכעס על ניהול התקפה רעה של הגארד, אחרי זריקה לא טובה מחוץ לקשת. קיין בתגובה ענה לקרואטי, הסתובב מאחורי הספסל, וסינן מספר קללות. ספאחיה דרש בצעקות שישב בכיסא על הספסל, אבל הגארד התעלם.

דיאנדרה קיין מול מרפי הולאווי (רדאד ג'בארה)

בשלב מסוים מנהל הקבוצה עמי ביטון התערב וניסה להרגיע את האמריקאי ולשכנע אותו לשבת, לקול השאגות של הקרואטי שישב מיד על הספסל. הגארד סירב, וירד לחדר ההלבשה, ספאחיה נותר בהלם ואת שבע השניות האחרונות של המחצית הראשונה העביר עם גבו למגרש כשהוא בוהה באמריקאי. עם הישמע הבאזר להפסקה, הקרואטי מיהר למלתחה הצהובה, שם צרח על חניכיו על היכולת הדלה. 

ספאחיה התייחס לתקרית עם קיין: “יש לנו הרבה דברים לדבר על מבחינת כדורסל, תמיד יש חילוקי דעות בין מאמן לשחקן, אך רק בצד החיובי. אין שום בעיות ודם רע ביני לבין קיין”. 

ג'ון דיברתולומאו ואלכס טיוס (רדאד ג'בארה)

המאמן המשיך ואמר: “לשחק עם עשרה שחקנים בקצב גבוה עוזר לנו, במחצית השנייה השתפרנו גם בהגנה ובעיקר בקליעות מחוץ לקשת שנכנסו. זה לא תלוי רק בנו, זו ליגה טובה עם קבוצות איכותיות, היו לנו קשה בהתחלה מול לנגפורד. אני שמח מהיכולת הקבוצתית, גם בולדן עשה דברים טובים בסוף עם השלשות ובהגנה, אך מה שעשתה הקבוצה הרבה יותר חשוב ואני שמח שהשגנו את הניצחון המיוחל”.

“בולדן תרם הרבה אין ספק, גם פארגו עשה עבודה מדהימה בעיקר ברבע השלישי עם קליעות מחוץ לקשת, אך המפתח לניצחון הערב היה היכולת ההגנתית. בנוסף, מגיע קרדיט גדול לשחקנים על כך שהצלחנו לנצח רק עם שלוש קליעות מקו העונשין מתוך שישה ניסיונות”.

צביקה שרף (רדאד ג'בארה)

צביקה שרף, המאמן המנוצח: “ברבע הרביעי יש לנו ירידה גדולה והרוטציה יותר קצרה, נעשו כמה שגיאות הגנתיות. לאחר מכן, חטפנו שתי שלשות ואז המשחק ברח לנו. אחוזי השלשות לא היו טובים ולא הצלחנו לנצל מספיק שמכבי שיחקו עם ארבעה גבוהים. לא הבאנו את הכוחות שצריך להביא כדי לחזור להתמודדות”.

“אנחנו צריכים להתרכז במשחק הבא, יש לנו נגד ירושלים שמצדם יעשו הכל כדי לחזור למסלול, אנחנו עם הרוטציה הקצרה ננסה להתאושש ולהגיע מוכנים ככל שאפשר למשחק הקריטי בירושלים”.

ג'ייק כהן חוגג (רדאד ג'בארה)

ג’ייק כהן, המצטיין עם 19 נקודות, אמר בסיום: “היו לנו הרבה עליות וירידות בהתמודדות הלא פשוטה, אך בולדן היה נהדר והוסיף לנו הרבה פרמטרים, שעזרו לנו לנצח. היה מאמץ קבוצתי טוב, נראה לי שמצאנו קצת את הקצב לקראת הפלייאוף. כולם ביחד מנסה להמשיך להשתפר ולהשיג ניצחונות, כולם רוצים רק בהצלחת הקבוצה וזו הרוח שצריכה להיות. חשוב לנו לסיים ראשונים כדי להשיג את יתרון הביתיות”.

מייקל רול התייחס לניצחון החשוב: “אחרי שנגמר מפעל היורוליג יש לנו עוד זמן להתאמן ולהתחבר יחד במטרה להמשיך את תהליך השיפור בכל יום לקראת השלבים המכריעים בפלייאוף. זה לא ניצחון אישי, אלא עבודה הגנתית בהגנה, שבזכותה השגנו את הניצחון, כולם עשו מאמץ גדול”.