הפועל תל אביב סיימה את עונת 2017/18 בטעם חמוץ-מתוק, אבל עם ניחוח של עוד וכי אפשר היה להשיג יותר. האדומים, כזכור, הובסו אמש (ראשון) 98:74 ע"י מכבי תל אביב בדרבי העירוני בחצי גמר הפיינל פור והודחו מהפלייאוף.

הקבוצה של דני פרנקו הגיעה לפיינל פור אחרי סיבוב שלישי מפלצתי וסדרה קשוחה מאוד מול מכבי אשדוד/באר טוביה, אותו הגדיר טוני גפני: "פחות כדורסל ויותר MMA". מול הצהובים הם פשוט נפלו מהרגליים. 

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
ספאחיה: מכבי חזרה למקומה הטבעי

במקביל, אחרי עונה מאכזבת אשתקד בה רצו להטיס את הזרים הביתה מיד עם סיום לו"ז המשחקים, הפעם האדומים יתגבשו בימים הקרובים למסיבת פרידה. וגם, ל-ONE נודע כי גורמים בהפועל מעוניינים מאוד לשחק באירופה, ולגבש תקציב לעונה הבאה כשהם שוקלים בחיוב להירשם למפעל של פיב"א. 

בגזרת השחקנים, דני פרנקו יבנה את מרבית הסגל מחדש. כפי שפרסמנו ב-ONE, למאמן היה סעיף מיוחד בחוזהו שהבטיח לו הארכה אוטומטית לעונה נוספת במידה והאדומים עושים פלייאוף. רביב לימונד ותומר גינת ימשיכו עונה נוספת, ואיתם גם הפורוורד רפי מנקו, שיוותר על סעיף היציאה החוזהו. 

דני פרנקו (רדאד ג'בארה)

אדריאן בנקס בשלב זה פוזל לאיטליה ורוצה להיות דומיננטי יותר מבחינת דקות משחק ולפתוח בחמישייה, מאשר לזכות בתואר "השחקן השישי", ויפלרטט עם כמה קבוצות לפני שיתחייב לשוב לאדומים. בגזרת הזרים - מאט האוורד, ג'רל מקניל וטיי מקי יעזבו. טוני גפני רוצה להשאר, בטח אם האדומים ישחקו באירופה, אולם הוא ידרש לקזז משמעותית בשכרו, שעמד על 300,000 דולרים כשחתם אשתקד ביפן.

"לא מצאנו את הטבעת ומכבי קלעה עלינו הרבה סלים קלים. זה מתיש מנטאלית. ג'רמי פארגו מתאים להם הרבה יותר טוב מאשר פייר ג'קסון, הוא מאזן להם את כל המשחק. הם הרגו את ג'ארל בהגנה, וגם אני לא נכנסתי טוב לעניינים. בסדרה יכולנו לעשות נגדם יותר", סיכם מקי, אחרי שסירב להתקלח, ויצא מחדר ההלבשה עם תלבושת המשחק בתום הופעה רעה שלו שכללה אסיסט בודד.