גיא פניני נכנס למיטתו בשעת לילה מאוחרת אחרי שהדיח את הפועל ירושלים מהפיינל פור והתקשה להירדם. האדרנלין בער בגופו. התמונות מהמגרש רצו לו בראש. הוא נשכב לצד אשתו ריקי ובנם יונתן והחל לזמר סימפוניה שכנראה תלווה אותו עד שיתלה את הנעליים: "מת. פניני מת. פניני מת. פניני מת".

פניני, שעבר כמעט הכל בכדורסל הישראלי, נחשב לסופר ווינר הכי גדול בעידן המודרני. גם אחרי שנזרק ממכבי ת"א בבושת פנים בתום פגישה קצרה עם ניקולה וויצ'יץ', ומבלי לקבל כבוד או שיחת פנים-מול-פנים עם הבעלים, הוא צחק אחרון כשחגג זכייה בגביע המדינה על הראש של המכבים בהיכל מנורה מבטחים.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
ספאחיה: נגיע מחר עם הרבה ביטחון

בסיום אותו משחק פניני הסתובב על הפרקט באקסטזה. הוא ניגש לגוש הצהוב מאחורי הסל בו ישבו שמעון מזרחי ודייויד פדרמן. הוא צעק, הוא קילל. הוא פירק את כל המטען שהצטבר בתוכו. בשיחה עם התקשורת הוא היה פוליטי כהרגלו: "זה לא היה מכוון כלפי אף אחד". אולם בשיחת וואטסאפ שהתגלגלה לידי כותב שורות, האמת שלו דלפה החוצה: "אם אתה חושב שזה מכוון אליכם (האוהדים, ד.פ.) אתה טועה. זאת הייתה התפרצות של אחרי משחק עם המון רגשות. תאמין לי שאני אוהב אתכם ותמיד הייתם שם בשבילי. זה אולי היה מכוון לכמה בהנהלה שלא רצו אותי".

אחרי העלייה לפיינל פור בתום חמישה משחקים דרמטיים מול הפועל אילת, פניני עלה ליציע באולם הטוטו העירוני וחגג עם אוהדי חולוניה: "אתם (הפועל ירושלים, ד.פ.) מכבי באדום. את הגמר ראיתם בסלון ... ויש גביע לחולון". הווידיאו הזה התגלגל בין אוהדי מכבי ולא לכולם הוא בא בטוב. בימים האחרונים עשרות אוהדים הצהובים-כחולים הציפו אותו במסרונים. אולי כדי להוציא אותו מפוקוס, אולי במטרה להחזיר אותו "הביתה" בעתיד: "אנחנו שמחים שזה נגדך בגמר. שהטוב ינצח. אל תחגוג לנו בפנים כמו שעשית בגביע".

גיא פניני (איציק בלניצקי)

לפני מספר שבועות, דובר מכבי ת"א וקצין התקשורת לשעבר ניצן פררו חגג בת מצווה לביתו. נוכחים באירוע סיפרו כי נרשם חיבוק קריר בין פניני לוויצ'יץ', אולם שהפורוורד ישב אחרי זה כשעתיים בשולחן עם דייויד ודני פדרמן.

ההכנה של פניני לגמר הערב (חמישי) נגד האקסית לא הולידה שינויים משמעותיים בשגרה שלו לפני משחקים. אתמול הוא בילה עם אביו ואחותו הצעירה בת ה-15 ("כשהייתי בן 20 אמא שלי אמרה שהיא בהריון וחשבתי שהיא צוחקת עלי"). בשעות הערב אחרי האימון המסכם של הפרקט, הוא צפה בדירתו בצמד המשחקים האחרונים של מכבי מול נס ציונה בפלייאוף, ובחצי הגמר של הדרבי - כמעט שלוש שעות הוא בילה מול הטלוויזיה, לומד את הצעדים של דשון תומאס, מייקל רול, ואת החתוליות של ג'רמי פארגו.

גיא פניני (שחר גרוס)

בכל פעם שאוהדי ירושלים פתחו את הג'ורה ופיללו למותו מספר 10 בצהוב-סגול, פניני הם שם כדי להשתיק אותם: זריקת עונשין חשובה, שלשה קריטית. אסיסט מדהים לטיישון תומאס. "ווינר. הוא פאקינג ווינר. חסרה דמות כמוהו במכבי", סיפר אחד מחבריו בחדר ההלבשה.

פניני היה נגד שחרורו של גלן רייס ג'וניור. מכות או לא מכות, הוא חושב קדימה. בשיחה עם נכדיו לא יזכרו לו את התקרית עם האמריקאי, אלא שאבא זכה בדאבל היסטורי נגד האקסית שזרקה אותו לכלבים. פניני הוא הסיבה בגללה ג'ו אלכסנדר חזר לישראל אחרי מכבי ת"א. אין הרבה שחקנים שיכולים לעשות את הירידה הזאת מהיורוליג לפיב"א קאפ ברמה המנטאלית.

ג'ו אלכסנדר חוגג עם החברים (רדאד ג'בארה)

המתאזרח של דן שמיר ויתר על הצעות גבוהות יותר באיטליה וסגר ב-150,000 דולרים כדי לנקום בצהובים: "לא הייתי בטוח שרציתי לחזור לישראל. לאו דווקא לחולון. לא הייתה פה קבוצה שעניינה אותי. אבל גיא שכנע אותי לשוב. הוא אמר שביחד אנחנו קבוצה ברמה גבוהה ויש לנו סגל שיכול לעשות עונה היסטורית. האמנתי לו כמובן. כשאתה נמצא איתו ברמה היומיומית, מבינים שהוא הדיל המוצח".

בשניות הסיום של הניצחון הגדול על האלופה היוצאת ביום שני, פניני ניגש לגן רייס ג'וניור. הוא חיבק אותו. זה היה רומנטי, מפתיע, וסגירת מעגל שהעידה שוב פעם על האופי המנצח של הפורוורד: "מה אמרתי לו? מגיע לך להיות איתנו ברגע הזה. עכשיו תביא לנו אליפות".

פניני, למרות שהיה קורבן הפיצוצים בחדר ההלבשה, היה נגד שחרורו של רייס ג'וניור. גם דן שמיר לא הביע הסכמתו, אבל הבעלים שלמה אייזיק היה החלטי - עד שהתהפך כמובן. מקצועית, פניני יודע שרייס ג'וניור זה הדבר הכי טוב בשבילו על המגרש. הוא מושך אש, סוחט את תשומת ליבה של ההגנה, ומפנה את פניני לזריקות חופשיות. היחסים ביניהם תמיד היו טובים ורוב השחקנים הסתכלו על פניני כמודל לחיקוי, מנהיג שהכריזמטיות נוטפת ממנו בטבעיות.

גיא פניני ותמיר בלאט חוגגים (איציק בלניצקי)

בתחילת העונה בהנהלה התאכזבו מהפורוורד, שהגיע בכושר ירוד ולא ממש השפיע על חדר ההלבשה. "איפה גיא פניני? לא ידענו לאכול אותו", סיפר גורם בכיר בקבוצה. פניני ביקש עוד זמן להתאקלם ולהשתלב. הוא רוכש הרבה כבוד לשלומי הרוש ולא רצה לדרוך לקפטן על הרגליים. במחצית גמר גביע המדינה כל ההילה סביב פניני השתנתה. חולוניה הציגה משחק אנוכי, ולפני שדן שמיר נכנס לחדר ההלבשה, הפורוורד ביקש מהצוות לחכות בחוץ ולתת לו לדבר עם הקבוצה. הוא טרק את הדלת בחוזקה ובינתיים טו הולוואי ואלכסנדר התווכחו על כדור אובד והישראלי השתגע: "הוא השתולל", שחזר אחד השחקנים. "הוא פתח על כולם. אתם יודעים מה יש לנו ביד? אנחנו יכולים לעשות היסטוריה, אבל אתם מתרכזים בשטויות. אתם לא בפוקוס". את הסיום כולם מכירים.

"גיא הגיע לעונה כמנהל אירוע. הוא השוטר בחדר הלבשה. הוא ניצח לבדו את מכבי בליגה ובגביע. הוא מיישר את כולם, מעביר מסרים לשחקנים, מתייעצים איתו על מאצ'-אפים לפני משחקים, הוא משנה הכל עבורנו", התייחס גורם מקצועי בקבוצה להשפעה של פניני על הצלחתה.

גיא פניני וגלן רייס ג'וניור (איתי כהן)

במהלך הניצחון של הסגולים על מכבי בליגה, רייס ג'וניור כמעט הלך מכות בעיגול האמצע עם טי.ג'יי קליין. פניני טס להפריד ביניהם, וזאת לפני שהוא נטש את המשחק עם 100% מהשדה בשל פציעה בקרסול. נגד ירושלים, כזכור בחצי גמר הגביע, נאם בחדר ההלבשה ושינה את הדרייב של הקבוצה. השבוע מול האלופה כש -5,000 אדומים צורחים: "מת. פניני מת. פניני מת. פניני מת", כל נקודה שלו הייתה עוד מסמר בארון הקבורה של האלופה, שסיימה עונה נוראית בכל החזיתות כאשר בשיאו נטש הבעלים אורי אלון את המועדון.

"הייתה תקופה בה נולד בנו וחודש-חודשיים הוא לא היה בעניינים, אבל זה טבעי וקורה לכולם. לא ישנים בלילות וזה השפיע עליו", סיפר גורם בחדר הלבשה. באחד האימונים לפני שנזרק מהקבוצה, רייס ג'וניור רתח על פניני וצעק לו: "לך הביתה. תראה איך אתה נראה? אתה ישן בעמידה". אלכסנדר התפרץ והרגיע את האמריקאי: "גלן, תירגע. נולד לו ילד, ברור שהוא עייף. עזוב אותו". מאז שובו של רייס ג'וניור לקבוצה ועד לכתיבת שורות אלה - הכל תותים.

גיא פניני במדי האקסית (נעם מורנו)

כעת, אחרי שלוש צלחות עם מכבי ת"א וארוחות גורמה ב-206, בסביבתו של פניני מספרים כי זכייה בדאבל הערב עם חולוניה צפויה להיות עבורו חותמת לעונה הגדולה ביותר בקריירה.