לאחר אינספור ספוקלציות ובורסת שמות שהתחלפו מדי יום, ריאל מדריד הודיעה היום (שלישי) באופן רשמי שז’ולן לופטגי הוא מאמנה החדש של אלופת אירופה. מאמן נבחרת ספרד יעזוב את תפקידו בלה רוחה בתום המונדיאל ברוסיה, אז יצטרך לשורות הבלאנקוס. אבל עוד לפני שכך רגלו דרכה בסנטיאגו ברנבאו, המאמן הספרדי צפוי להתמודד עם מוקש לא קטן, כריסטיאנו רונאלדו. 

כריסטיאנו רונאלדו וזינדין זידאן חוגגים. יתגעגע למאמן הקודם? (רויטרס)

בשנת 2016 הודה המאמן הספרדי שבחר במסי לשחקן השנה של פיפ”א למרות שכריסטיאנו רונאלדו נחשב באותה השנה כמועמד הבכיר לזכייה בתואר, ואכן הפורטוגלי זכה בתואר בסופו של דבר. לופטגי הסביר את בחירתו בפרעוש הארגנטינאי: “מעולם לא ראיתי שחקן כמו ליאו מסי. אני לא אוהב להשוות בין התקופות והעידנים, אבל אף פעם לא ראיתי שחקן כמוהו ולדעתי גם לא אראה מישהו שיוכל להיות יציב כמוהו”. 

ליאו מסי וכריסטיאנו רונאלדו ראש בראש (רויטרס)

אגב, בספרד מדווחים שלופטגי היה על הכוונת של הנהלת המועדון מעיר הבירה כבר משנת 2015, וכבר אז נחשב לאחד מהמועמדים העתידיים לשבת על הספסל של ריאל. לפי התקשורת המקומית המועדון הלבן עוקב אחרי לופטגי עוד מתקופתו בפורטו הפורטוגלית, ולאחר שראו אותו מנצח 1:3 את פפ גווארדיולה ובאיירן מינכן במשחק הראשון של רבע גמר הצ’מפיונס בעונת 2014/15 החליטו להמשיך לעקוב אחריו באדיקות.