“כשכריסטיאנו רונאלדו משחק בנבחרת שלך אתה אוטומטית מועמד לזכייה במונדיאל", אל המשפט הזה ומי שאמר אותו עוד נחזור בהמשך, אבל נדמה שאחרי מה שקרה לפני שנתיים ביורו 2016, פשוט אי אפשר להתכחש לכך. פורטוגל הגיעה לפני שנתיים לצרפת כשהיא יודעת שיש לפחות חמש נבחרות (צרפת, גרמניה, איטליה, ספרד, בלגיה) שנמצאות מעליה מבחינת סיכוי להניף את הגביע. אבל מה לעשות שכל הפרשנים והתחזיות שלא ספרו את הסלסאו של אירופה שכחו עובדה אחת פשוטה - אחד משני השחקנים הטובים בעולם נמנה על הסגל של פרננדו סנטוס.

למרות שאת המשחק בו זכתה פורטוגל בגביע בילה רונאלדו ברובו על הספסל, הוא ללא ספק היה הגורם המשמעותי לטורניר המדהים שעשתה הנבחרת. אותה רוח ווינרית שבה הדביק כריסטיאנו את שאר שחקני הסגל, היא גם זו עליה בונה פרננדו סנטוס לקראת מונדיאל 2018. פורטוגל שוב לא תגיע כאחת מהפייבוריטיות לזכות בתהילה העולמית, הן מבחינת הפרשנים והן מבחינת יחסי ההימורים בעולם, אבל כל זה לא מעניין את אלופת אירופה שתגיע לרוסיה מלאת אמונה וביטחון עצמי. האם זה יסתיים עם גביע סנסציוני נוסף?

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
ההכנות בעיצומן: הנבחרות נוחתות ברוסיה

השנים האחרונות

עוד באתר:

אחרי הכישלון הצורם במונדיאל 2014, כשארצות הברית (שלא העפילה לטורניר ברוסיה) עלתה על חשבונה לשמינית הגמר, ראשי ההתאחדות החליטו להיפרד מפאולו בנטו ומינו במקומו את פרננדו סנטוס, שבמקביל להדחה של פורטוגל הפתיע עם נבחרת יוון והוביל אותה לשמינית הגמר. מאז מונה הפורטוגלי הסלסאו של אירופה פורחים. הוא אמנם הפסיד במשחק הרשמי הראשון שלו על הקווים לאלבניה בפתיחת  מוקדמות יורו 2016, אך מאותו משחק הנבחרת שמרה על מאזן מושלם והשיגה את הכרטיס לטורניר בצרפת מהמקום הראשון.

למרות קמפיין המוקדמות הנהדר ויכולת השיא איתה הגיע כריסטיאנו רונאלדו לאחר שזכה עם ריאל מדריד בליגת האלופות, הנבחרת של סנטוס לא הוזכרה כלל כאחת מהמועמדות להניף את הגביע. בתחילת הטורניר פורטוגל ניצלה את המבנה החדש של היורו והעפילה לשמינית הגמר מהמקום השלישי ולאחר שלוש תוצאות תיקו. הדרך הייתה קשה מאוד, אבל רונאלדו וסנטוס הצליחו להוביל את הנבחרת לזכייה היסטורית כנגד כל הסיכויים בתום גמר בלתי נשכח מול המארחת צרפת, אותו כזכור, CR7 נאלץ לנטוש בבכי בדקה ה-23 בעקבות פציעה.

רונאלדו מניף את גביע אירופה (רויטרס)

לאחר שהסתיימו החגיגות בליסבון, שחקני פורטוגל לא הצליחו לרדת לקרקע בזמן ופתחו את קמפיין המוקדמות לרוסיה עם הפסד 2:0 לשווייץ (ללא רונאלדו), אבל בדיוק כמו בקמפיין המוקדמות הקודם המשיכו לתשעה ניצחונות רצופים, שהקנו להם את המקום הראשון בבית על חשבון שווייץ, ואת הכרטיס האוטומטי לטורניר ברוסיה.

קצת היסטוריה

תור הזהב הראשון של הנבחרת הפורטוגלית הגיח בתחילת שנות ה-60 כאשר גם אז, כמו היום עם רונאלדו, הנבחרת הסתמכה על כוכב על שסחב אותה על גבו – יוזביו. הילד ממוזמביק, שהפך לאחד השחקנים הגדולים באירופה של שנות ה-60, הצליח להוביל את הנבחרת למונדיאל הראשון בתולדותיה ב-1966 באנגליה וממש לא עצר שם. "הפנינה השחורה" לקח הפך נבחרת אלמונית ללהיט הגדול של הטורניר וסחב אותה עד לחצי הגמר עם תצוגות מרהיבות שכללו תשעה שערים בשישה משחקים, כולל רביעייה בלתי נשכחת לרשת של צפון קוריאה. הנבחרת של יוזביו נעצרה בחצי הגמר מול המארחת אנגליה (שגם זכתה בטורניר), אך למרות זאת הצליחה לסיים במקום השלישי אחרי ניצחון סנסציוני על ברית המועצות. מאז אותו הישג, הנבחרת התקשתה לשחזר את ההצלחה כאשר מלבד הגעה לחצי גמר (יורו 1984) ורבע גמר (יורו 1996) פורטוגל לא הותירה חותם בזירה הבינלאומית.

פורטוגל מודל יורו 2000 (רויטרס)

בתחילת שנות ה-2000 חוותה פורטוגל פריחה מחודשת בעזרת דור השחקנים הגדול ביותר שלהם. בניגוד לנבחרת של יוזביו או זאת של רונאלדו, בימים של תחילת המילניום הנוכחי פורטוגל הציגה חבורה שלמה שאומנם הונהגה על ידי לואיס פיגו, אך כללה כוכבים נוספים דוגמת צמד החלוצים ז'ואאו פינטו ונונו גומש, רוי קושטה וגם שחקני ההגנה אבל שאבייר ופרננדו קאוטו.

אותה נבחרת הצליחה להגיע למקום השלישי ביורו 2000, אבל כשלה במונדיאל 2002 והודחה בשלב הבתים. לאחר מכן, פורטוגל שזכתה לארח את יורו 2004 חוותה מהפך נוסף, כאשר את מקומו של פינטו תפס פאולטה, בעוד שקוסטה וגומש הפכו לשחקני ספסל וראו את רונאלדו ודקו מקבלים את המקום בהרכב. הנבחרת, אותה עדיין הוביל פיגו, רשמה את הישג השיא שלה עד אז עם העפלה לגמר, שהסתיים במפח נפש עם הפסד 1:0  ליוון.

כריסטיאנו רונאלדו מאוכזב בגמר ב-2004 (רויטרס)

הבאנקרים

סנטוס מסתמך על אותו שלד שהביא לו את היורו. כובש שער הניצחון מול צרפת, אדר, לא זומן, אך רונאלדו, שכבש 15 שערים בתשעה משחקים במוקדמות ימשיך להיות המוציא העיקרי לפועל, כשלצידו צפוי קבל את הקרדיט אנדרה סילבה הצעיר ממילאן, שכבש תשעה שערים בקמפיין המוקדמות, ועשה זאת עם 27 בעיטות בלבד לשער. גול בכל שלושה ניסיונות. בקישור לא חסרות לסנטוס אופציות. ז’ואאו מאריו, וויליאם קרבאליו וז’ואאו מוטיניו, שכיכבו גם באליפות הקודמת, ימשיכו להיות הברגים המרכזיים, לצד שחקנים צעירים דוגמת ברנרדו סילבה, ברונו פרננדס, גונסאלו גדש וגלסון מרטינס, שעשויים לגזול דקות מריקרדו קווארסמה הוותיק והווירטואוז.

על הקווים

"פרננדו גרם לנו להאמין בעצמנו כשאף אחד לא חשב שאנחנו מסוגלים, יש לו חלק גדול מאוד בשמחה שהבאנו לעם הפורטוגלי", אמר רונאלדו בנאומו אל מול רבבות הפורטוגלים אחרי הזכייה ביורו. סנטוס לא סתם זכה לכבוד הזה מהכוכב שלו. בתור הווינר שהוא, כריסטיאנו צריך לידו דמות שתאמין בו ובחבריו, גם כשלא הכל הולך בצורה חלקה. סנטוס, כמו זינדין זידאן, הוא בדיוק האיש הנכון למשימה. לאורך כל הקריירה שלו, המאמן בן ה-63 ידע לקחת על עצמו קבוצות שהוגדרו כאנדרדוג ולהחדיר בשחקניו את האמונה.

פרננדו סנטוס. הביא יורו, יביא מונדיאל? (רויטרס)

אחרי שרשם הצלחה בפורטוגל והוביל את פורטו לאליפות ב-1999, עבר בשנת 2001 ל-א.א.ק אתונה והחל ברומן ארוך עם יוון. בעונתו הראשונה הוא הוביל את הקבוצה לזכייה סנסציונית בגביע והפסיד את האליפות לאולימפיאקוס רק בהפרש שערים. מאז אותה עונה סנטוס עבד במהלך העשור לסירוגין בפורטוגל ויוון עד שב-2010 מונה למאמן הלאומי של של הנבחרת היוונית. הפורטוגלי לקח נבחרת מוגבלת ביותר לשני קמפיינים נהדרים כשהגיע לרבע הגמר ביורו 2012 וצלח את שלב הבתים במונדיאל 2014, לפני שהודח רק בדו קרב פנדלים מול קוסטה ריקה. לאחר מכן, סנטוס הגשים את החלום ומונה למאמן הלאומי בארץ מולדתו. "הוא איש אמונה, איש של מילה. הבטיח שנחזור הביתה ב-11 ביולי עם הגביע והנה אנחנו כאן. הוא מנהיג חכם ורגוע שלא מפחד משום דבר", אמר עליו פרננדו גומס, סגן יו"ר ההתאחדות הפורטוגלית.

למרות שזכייה במונדיאל היא משימה קשה בהרבה, סנטוס ממשיך בקו שהנחה אותו עד לגביע ביורו האחרון: "אנחנו לא מגיעים לרוסיה כפייבוריטים, אבל נעלה לכל משחק כדי לנצח. למרות שלדעתי ברזיל, גרמניה, צרפת, ספרד וארגנטינה הן המועמדות לזכייה, אנחנו רוצים להגיע לפחות לחצי הגמר".

פרננדו סנטוס עם הגביע (רויטרס)

ומה לגבי סגנון המשחק? בדרך לגביע פורטוגל לא הייתה הנבחרת המלהיבה מכולן, אבל המשחק הקבוצתי, האופי ומעל הכל היעילות, היו אלה שהביאו לה את התואר. סנטוס המשיך באותה הדרך גם בקמפיין המוקדמות, כאשר הנבחרת שלו הייתה יעילה יותר מכל שאר נבחרות היבשת בניצול מצבים שאינם מצבי כיבוש ודאיים (57%). בנוסף, פורטוגל ייצרה 109 התקפות מאורגנות במהלך 10 משחקיה, נתון בו היא הקדימה את כל שאר הנבחרות ביבשת.

האוהדים

כיאה לנבחרת שכינויה הוא "הברזיל של אירופה", האוהדים הפורטוגלים יודעים להגיע בכמויות גדולות לטורנירים ולעשות שמח. הזכייה ביורו חיזקה עוד יותר את הקשר בין הקהל לשחקנים ואת האמונה של האוהדים שאפשר להצליח נגד הסיכויים גם בטורניר הבין יבשתי. המשחק הראשון מול ספרד שייערך בסוצ'י אמור למשוך לא מעט אוהדים, כשבהמשך הם יעברו 1,600 קילומטרים עד לבירה במוסקבה כדי לפגוש את מרוקו באצטדיון לוז'ניקי. הדרך אל המשחק השלישי מול איראן שיתקיים בסראנסק תהיה קצרה בהרבה (600 ק"מ).

אוהדי נבחרת פורטוגל עם השחקנים (רויטרס)

דברים שרואים משם

בדיוק כמו המאמן, גם מבחינת התקשורת הדחה לפני חצי הגמר תיחשב ככישלון. החבורה של סנטוס הרמה את רף הציפיות אחרי הזכייה ביורו וגם המאמן יודע שלמרות התמיכה מהעיתונאים, הוא לא יישאר חסין לאי הצלחה ברוסיה. "בדיוק כמו שפרננדו הצהיר כי לא יוכל לשמור אמונים לכל השחקנים שהביאו לו את הגביע ב-2016, כך גם אנחנו לא נוכל להתעלם מכישלון רק בגלל הגביע מלפני שנתיים", נכתב באחד מטורי הדעה בתקשורת המקומית.

גם ז'וזה מוריניו, שלמונדיאל יגיע בתור פרשן, העלה את רף הציפיות ומאמין בכריסטיאנו והחברים: "נבחרת שבסגל שלה נמצא רונאלדו היא מועמדת לתואר (זוכרים?), זה פשוט מאוד. בלעדיו אני לא חושב שהיינו יכולים לחשוב על גביע. יש לנו נבחרת מעניינת מאוד ואני מאמין שהיא יכולה לעשות אליפות טובה".

ז'וזה מוריניו.יביט מהצד (רויטרס)

השורה התחתונה

צירוף המילים "פחות מחצי גמר" חזר על עצמו כמה פעמים במהלך הכתבה ולא סתם. כשאלופת אירופה המכהנת מגיעה לטורניר גדול הציפיות ממנה בהתאם. פורטוגל צפויה לעלות מהמקום השני בבית 2 כסגנית של ספרד, מה שעשוי לסדר מפגש קשה ביותר מול אורוגוואי (הפייבוריטית) לסיים בראש בית 1. אם הסלסאו יעברו את לואיס סוארס ואדינסון קבאני, אז השמיים הם באמת הגבול עבור הנבחרת העיקשת של סנטוס.

ואיפה ניצבת אלופת אירופה מבחינת יחסי ההימורים? פורטוגל נמצאת לא רק אחרי המועמדות העיקריות לזכייה (ברזיל, גרמניה, צרפת, ספרד וארגנטינה) אלא גם אחרי אנגליה ובלגיה. המהמר האמיץ שישים את הכסף שלו על CR7 והחברים יקבל 26 ליש"ט על כל לירה סטרלינג שישקיע. נשמע כמו הימור מסוכן, אבל לכו תספרו את זה לכל מי שהלך עם הנבחרת של סנטוס בצרפת וסיים את היורו עם כיסים מלאים.