הכל כבר מוכן לקראת משחק הפתיחה של מונדיאל 2018 שיפגיש היום (חמישי) ב-18:00 באצטדיון לוז’ניקי שבמוסקבה בין המארחת רוסיה לבין ערב הסעודית במסגרת בית A, שכולל גם את אורוגוואי ומצרים. 

רוסיה המארחת, שרוצה להרשים מול הקהל הביתי ולעלות מהבית לפחות לשלב שמינית הגמר, הגיעה במומנטום שלילי לאחר שבעה משחקים רצופים ללא ניצחון, האחרון שבהם 1:1 מול טורקיה במשחק ההכנה האחרון לקראת המונדיאל ותרצה להתאושש מול הקהל הביתי במוסקבה ולהשיג ניצחון ראשון מאז השביעי באוקטובר 2017, אז גברה 2:4 על דרום קוריאה.

שחקני נבחרת רוסיה (רויטרס)

מנגד, הירוקים של חואן אנטוניו פיצי מגיעים גם הם בצורה לא אופטימלית למונדיאל, לאחר שהפסידו בשלושת משחקי ההכנה שלהם, 2:1 לאיטליה, 3:0 לפרו ו-2:1 לגרמניה במשחק ההכנה האחרון. אחרי שהצליחו לחזור לבמה המרכזית של הכדורגל העולמי לאחר שני טורנירים רצופים אליהם כשלו להעפיל, הסעודים ינסו להפתיע את המארחת, על מנת לחזק את תקוותיהם להפתיע ולהשוות את הישג השיא שלהם בטורניר גביע העולם מ-1994 ולהעפיל לשמינית הגמר.

חואן אנטוניו פיצי (רויטרס)

מאמן נבחרת רוסיה סטניסלב צ’רצ’סוב התייחס להכנות למשחק ואמר: “אני לא דואג מכך שלא ניצחנו בשבעת המשחקים האחרונים שלנו, כי האימונים האחרונים שערכנו הראו לי שאנחנו הרבה יותר רעננים ממה שחשבנו.  דאלר קוזאייב פספס כמה משחקים בגלל פציעה, אבל הוא כבר מרגיש הרבה יותר טוב. זה נכון לגביו, כמו גם לגבי מספר שחקנים נוספים, רמת הכושר עלתה בצורה דרמטית. יש לקוזאייב סיכוי לפתוח בהרכב כמו לכל אחד אחר”.

“כולם צריכים להקשיב לביקורות, זה טבעי. אנחנו תחת זכוכית מגדלת וצריכים להתנהג בצורה טבעית, נוח לי עם זה. גם מחמאות הן סוג של ביקורת לא? אנחנו רוצים לשמוע את הדעות לגבינו בציבור כדי להשתפר אחרי המשחק הראשון ולנסות לעשות עבודה טובה יותר במשחקים הבאים, בלי קשר לתוצאת המשחק”.

סטניסלב צ'רצ'סוב (רויטרס)

“המשחק הראשון לפנינו, עכשיו זה הזמן להביא את העבודה הקשה שאנחנו עושים לידי ביטוי על הדשא. אנחנו שמחים, הכל כבר מוכן ואני באופן אישי ביקרתי כבר בכל האצטדיונים והם נפלאים. ההכנה של רוסיה לאירוח המונדיאל הייתה מצוינת, כך שהמארגנים כבר ניצחו. למה אני חושב שנוכל לנצח? כי אנחנו ממש רוצים לנצח”.

שחקן הכנף הוותיק אלכסנדר סאמדוב הוסיף: “ההתרגשות גדולה, אבל אנחנו מתכוונים לעשות את הכל כרגיל לקראת המשחק. נשב כולנו ביחד, נשחק סנוקר, חלק מהבחורים ישחקו סנוקר וחלק מהשחקנים ישחקו בפלייסטיישן. שום דבר לא יהיה מיוחד או שונה לעומת ההכנה שלנו לקראת משחקים אחרים. אני זוכר את המונדיאל הקודם וכמה לחוץ הייתי, זה לא היה טוב. אנחנו צריכים להיות רגועים ומאוזנים פסיכולוגית. הפעם אני מרגיש הרבה יותר טוב”.

אלכסנדר סמדוב (רויטרס)