פלייאוף ה-NBA ממשיך להתקרב לרגעיו המכריעים והלילה (בין שלישי לרביעי) התקיימו שני משחקים בסיומם נקבע כי בגמר המערב ייפגשו גולדן סטייט ויוסטון לקרב ענקיות לוהט. האלופה גברה 104:113 על ניו אורלינס בביתה והשלימה 1:4 בסדרה, בעוד הרוקטס רשמו 102:112 על יוטה, כדי לנצח את הסדרה כולה בתוצאה דומה. כעת נותר רק לחכות לסדרה הגדולה שצפויה בין שתי המועמדות הבכירות ללכת עד הסוף, כשבניגוד לשנים הקודמות, הפעם סטיב קר ושחקניו לא ייהנו מיתרון הביתיות.

גולדן סטייט – ניו אורלינס 104:113

הווריירס שהצליחו לקחת את אחד משני המשחקים בחוץ, ידעו להשלים את העבודה באורקל ארנה והעפילו לגמר המערב בפעם הרביעית ברציפות. סטף קרי (28 נקודות), קווין דוראנט (24 נק’), קליי תומפסון (23, נק’) ודריימונד גרין שהשלים ממוצעי טריפל דאבל בסדרה, ניצחו על החגיגה של האלופה שהוכיחה פעם נוספת – ברגע שהעונה מגיעה לרגעים המכריעים, היא יודעת להרים את הרמה בהתאם. בצד השני, אנתוני דייויס עשה את העבודה עם 34 נק’, אך זה כמובן לא הספיק מול הרביעייה הלוהטת בלבן.

סטף קרי בדרך לעוד שתי נקודות (רויטרס)

המחצית הראשונה הייתה צמודה כאשר הפליקנס הראו לאלופה שהם ממש לא באו להתבטל והצליחו להישאר קרובים בכל פעם שהחבורה של סטיב קר ברחה מעט. 4 דקות לפני המחצית המקומיים עלו ליתרון דו-ספרתי (40:50) אך האורחת הגיבה עם ריצת 9:16 שעזרה לה לרדת להפסקה עם פיגור מינימלי של 59:56.

דריימונד גרין בשמירה לוחצת על אנתוני דיויס (רויטרס)

אבל למרות התקוות של ניו אורלינס לשמור את הסדרה בחיים, האלופה התפוצצה ויצאה לריצת 24:22 בפתיחת הרבע השלישי שהקפיצה את ההפרש מעבר לרף 20 הנקודות ולמעשה גמרה את הסיפור עם 19:36 ברבע כולו. למרות זאת, הפליקנס לא התכוונו לוותר בלי מאבק ולאחר שהצליחו למנוע מהאלופה לייצר נקודות במשך ארבע דקות שלמות צמצמו את הפיגור ל-107:110 והלחיצו את הקהל באורקל ארנה. בסופו של דבר, השחקנים בלבן התעשתו ברגע המתאים וידעו לשמור על היתרון ולסגור את הסיפור. 

יוסטון – יוטה 102:112

החבורה של מייק ד’אנטוני חזרה הביתה לאחר שניצחה את שני המשחקים ביוטה וידעה לסגור את הסיפור בעיקר בזכות הצגה של כריס פול, שלקח את הפיקוד וסיפק הצגה שכללה 41 נקודות, 10 אסיסטים, 7 כדורים חוזרים ו-0 בטור האיבודים, פשוט נבלתי נגמר. ג’יימס הארדן רשם ערב סולידי למדי כשסיים עם 18 נק’, בעוד שפי ג’יי טאקר, אקס הפועל חולון הוסיף 19 משלו. אצל המפסידה בלט כהרגלו דונובן מיטצ’ל עם 24 נקודות, שלצערו לא מנעו מהעונה של הג’אז להסתיים.

כריס פול בדרך לסל, הצגה של הרכז הוותיק (רויטרס)

המשחק היה צמוד ברובו כשלאחר יתרון בן 8 נקודות למארחת במחצית (46:54), הצליחו השחקנים של קווין סניידר להפוך את התוצאה עם רבע שלישי נהדר בו שמרו את הרוקטס על 21 נקודות בלבד והפכו ל-75:78 לקראת העלייה לרבע המכריע. השחקנים באדום שממש לא רצו לחזור למשחק נוסף בסולט לייק סיטי לא התרגשו והתפוצצו ב-12 הדקות האחרונות עם 37 נקודות והגנה אגרסיבית בצד השני, כדי לסגור את הסיפור בחמישה משחקים.