מאמן חדש לאטלנטה הוקס, שמינתה הלילה (בין שישי לשבת) את עוזר המאמן של פילדלפיה 76, לויד פירס, בחוזה לשלוש שנים עם אופציה לעונה רביעית. זאת, כשלושה שבועות לאחר שנפרדה מהמאמן הקודם, מייק בודנהולצר.

"זה יום שאני עובד בשבילו הרבה זמן וזה כבוד להיות המאמן הראשי של אטלנטה הוקס”, אמר פירס. “יש לי כבוד רב לטרוויס שלנק ואמונה חזקה בתוכניתו להביא אליפות לעיר אטלנטה. ברור שיש להם השקעה עמוקה ומחויבות להפוך את המועדון לארגון לדוגמה. זה מושלם בשבילי ואני להוט להתחיל”.

“חשוב מאוד למצוא מאמן דינמי שיכול לחבר הצעירים שלנו תוך הטמעת תרבות וסטנדרטים גבוהים, אנו מרגישים צורך בתוכנית מוצלחת”, נמסר מהמועדון. “לא היינו יכולים להיות נרגשים יותר לקראת העתיד של אטלנטה”, הוסיף שלנק, מנכ"ל הוקס.

פירס היה עוזר במשך 11 שנים בקליבלנד, גולדן סטייט, ממפיס ופילדלפיה 76. הוא בילה ארבע שנים כעוזר מאמן בבית הספר שלו, סנטה קלרה, לפני שהצטרף ל-NBA. כשחקן, הוא שיחק בעבר עם הגארד סטיב נאש.