גמר המזרח הקלאסי שכולנו חיכינו לו כל העונה יצא לדרך הערב (ראשון), כשבוסטון סלטיקס אירחה את לברון ג’יימס ואלופת המזרח המכהנת, קליבלנד קבאלירס. הסלטיקס, שהגיעו לפלייאוף ללא הכוכב הגדול קיירי איירווינג, וכמובן ללא גורדון הייוורד שגמר את העונה כבר במשחק הפתיחה, לא התקשו במשחק הפתיחה וניצחו במשחק בו שלטו לכל אורכו, 83:108. 

הרבע הראשון הציג בצורה הברורה ביותר את כוונותיהם של חניכיו של בראד סטיבנס, שתוך רבע אחד כבר הובילו ב-18 נקודות הפרש. המחצית הראשונה הייתה כולה אל הורפורד וג’יילן בראון, שהיו דומיננטיים בשני צידי המגרש והורידו את המארחת להפסקה ביתרון 26.

לברון בהלם (רויטרס)

עוד באתר:

הרבע השלישי היה סביר מבחינת קליבלנד, שהצליחה - אחרי מחצית שלמה בה לא קלעה מחוץ לקשת - לקלוע שלוש שלשות. יחד עם הגנה טובה, סגנית האלופה הצליחה לרדת לקראת הרבע האחרון בפיגור 14 בלבד.

אך הרבע האחרון היה כולו ירוק, כשמרכוס מוריס עם 5 נקודות רצופות וג’ייסון טייטום עם שלשה ענקית, למעשה גמרו את המשחק, שהפך לדקות ארוכות של גארבג’ טיים. כעת, ינסו לברון וחבריו לגנוב את הביתיות במשחק מספר 2, משחק קריטי מבחינתם מול חניכיו היעילים של בראד סטיבנס.

קלעו לבוסטון: ג’יילן בראון 23, מרכוס מוריס 21, אל הורפורד 20, ג’ייסון טייטום 16, מרכוס סמארט 9, טרי רוז’יר 8, ארון ביינס 4, סמי אוג’וליי 3, עבד ניידר וגרג מונרו עם 2 כ”א.

קלעו לקליבלנד: קווין לאב 17, לברון ג’יימס 15, רודני הוד 11, ג’ורדן קלארקסון 10, טריסטן תומפסון 8, ג’ף גרין 6, ג’ורג’ היל וקייל קורבר עם 5 כ”א, ג’יי אר סמית’ עם 4 וחוסה קלדרון עם 2.

רבע ראשון: בוסטון מובילה 18:36 

חמישייה בוסטון: טרי רוז’יר, ג’יילן בראון, ג’ייסון טייטום, מרכוס מוריס ואל הורפורד.

חמישייה קליבלנד: ג’ורג’ היל, ג’יי אר סמית’, קייל קורבר, לברון ג’יימס וקווין לאב.

בראון עולה לסל (רויטרס)

פתיחה מהירה מאוד למשחק, ג’יילן בראון לקח את הכדור הראשון עד הטבעת לפני שקליבלנד הספיקה להתארגן. קווין לאב השיב בצד השני, 2:2. לברון ניסה לדחוף את הכדור אל קווין לאב בצבע ולהכניס אותוו למשחק מוקדם, ולאב הגיב עם סחיטת עבירה מהורפורד ושתי זריקות עונשין מדויקות. לברון שוב הזין את לאב, שקבר סל יפהפה מחצי מרחק עם הקרש. גם בוסטון דחפה חזק אל תוך הצבע, שם לאל הורפורד יש יתרון גודל ברור על קווין לאב. סל ועבירה של הסנטר לאחר סל של טרי רוז’יר מחצי מרחק, השלימו ריצת 0:7 לסלטיקס, שהובילה לפסק זמן של טיירון לו.

טייטום עולה לסל (רויטרס)

מהלך יפהפה של בראד סטיבנס היישר מפסק הזמן, הציג אלי-הופ נהדר שסידר בראון להורפורד. עוד סל ועבירה של הסנטר מול קווין לאב, והסלטיקס כבר ביתרון דו ספרתי. זריקה קשה של לברון כמעט מהיציע הניעה מתפרצת של המארחת שהסתיימה בליי-אפ של בראון, והיתרון כבר 16. 

קלארקסון עולה לסל (רויטרס)

רבע שני: בוסטון מובילה 35:61

סימן טוב בפתיחת הרבע לאורחת, כשרודני הוד חדר על קו הבסיס וקלע סל קשה, תוך כדי סחיטת עבירה. סל נוסף של הוד בחדירה צמצם מעט את ההפרש ל-15, כשקצב המשחק האט ברבע השני. אבל קליבלנד כבר אפס מ-10 משלוש, וההחטאות שלה אפשרו לסלטיקס לשוב ליתרון אחרי שלשה של טייטום וחדירה של מוריס, יתרון שיא של 20. פסק זמן קליבלנד.

לברון נשמר צמוד (רויטרס)

קליבלנד חזרה עם מהלך טוב מפסק הזמן של אלי-הופ בין לברון ללאב, אך בלוק ענק של ג’יילן בראון שסיים מתפרצת עם סל מחצי מרחק בצד השני הרים את כל הגארדן על הרגליים. קליבלנד ירדה למחצית בפיגור עצום, וכשלא אפילו שלשה אחת מתוך 12 ניסיונות.

ג'יילן בראון מטביע (רויטרס)

רבע שלישי: בוסטון מובילה 64:78

מזל טוב לקליבלנד, שקלעה את שתי השלשות הראשונות שלה במשחק בדקות הראשונות של הרבע מזריקות טובות של קורבר וקלארקסון. אחרי חדירה טובה של לברון, היתרון – שכבר עמד על 28 – ירד ל-20. שלשה נוספת של קווין לאב צימקה עוד את היתרון, כבר ל-17, אך טרי רוז’יר ענה בצד השני כדי להחזיר את היתרון ל-20.

טריסטן תומפסון (רויטרס)

לברון לא הצליח לחדור לצבע כמעט בכלל, והוא עם 12 נקודות בלבד עד כה וגם לא ממש מוצא את החברים שלו בחיתוכים לסל כמו שהוא רגיל. ארון ביינס חטף שתי מסירות רצופות של המלך. אך קליבלנד עם הגנה חזקה יותר ותרומה טובה מהספסל הצליחו לצמצם את הפער ל-14 בלבד בסוף הרבע השלישי. ג’ורדן קלארקסון עם חדירה טובה מקו הבסיס שהרוויחה לו גם זריקה מהקו ועם שלשה נהדרת של ג’ף גרין על הבאזר, השאירו לאלופת המזרח משנה שעברה עוד סיכוי לחזור למשחק ברבע האחרון. 

טריסטן תומפסון מטביע (רויטרס)

רבע רביעי: בוסטון מנצחת 83:108

המלך פתח את הרבע האחרון על הספסל, וזו עלולה להיות טעות קשה של טיירון לו. מרכוס מוריס בהחלט היה על המגרש, וחמש נקודות רצופות שלו כולל דאנק מהדהד מריבאונד שלקח לעצמו אחרי זריקה שהחטיא, יקשו מאוד על קליבלנד לחזור למשחק. רודני הוד הגיב בליי-אפ קשה מאוד שנכנס, טרי רוז’יר השיב בשלשה. לברון איבד כדור עם צעדים על קו השלוש, והוא כבר עם חמש מ-15 מהשדה ועם שבעה איבודי כדור.

סמארט חודר מול הוד (רויטרס)

נקודת רתיחה בגארדן, כששלשה ענקית של הרוקי ג’ייסון טייטום עם יד בפנים וליי-אפ קשה של טרי רוז’יר העלו את בוסטון ליתרון שיא של 28. קליבלנד עם ארבע נקודות בלבד בחמש דקות ברבע האחרון. מרכוס מוריס עם שלשה נוספת כנראה סגר את המשחק, טיירון לו לקח פסק זמן שלאחריו שני המאמנים עלו עם שחקנים מקצוות הספסלים שלהם. מרכוס מוריס במשחק נהדר, עם הגנה אדירה על לברון והוא כבר עם דאבל – דאבל, של 21 נקודות ו-10 ריבאונדים.