אחרי שניצחה בשני המרוצים הראשונים של העונה בפורמולה 1, קבוצת פרארי עשתה הבוקר (שבת) צעד משמעותי לעבר ניצחון שלישי רצוף, כאשר נהגיה סיימו בשני המקומות הראשונים במקצה הדירוג לגראנד פרי הסיני.

במשך 99 אחוז מהחלק המכריע של מקצה הדירוג, היה קימי רייקונן הנהג המהיר ביותר והיה נראה כי הוא בדרך לפול פוזישן ראשון מאז גראנד פרי מונאקו אשתקד (ולתואר המפוקפק 'הנהג המבוגר ביותר שעושה פול'). אולם בסקטור האחרון בהקפה האחרון, הצליח לעקוף אותו חברו לקבוצה סבסטיאן פטל ולקבוע שיא מסלול של 1:31.095 דקות, 87 מאיות מהיר יותר מהפיני ופול שני רצוף.

את השורה שנייה יאיישו שני נהגי מרצדס, שלא היוו הפעם איום של ממש על הפרארי כשפיגרו בכחצי שנייה מנהגי הקבוצה האיטלקית, ויקוו להופעה טובה יותר מחר במרוץ. ואלטרי בוטאס הוא זה שיזנק שלישי בעוד אלוף העולם לואיס המילטון רק רביעי. מקס ורסטאפן ודניאל ריקארדו מקבוצת רד בול יזנקו במקומות 5 ו-6 בהתאמה.