שבועיים לפני ה”ג'ירו ד'איטליה” בישראל, התקיימה הבוקר (שני) פסגת שרי אוצר ברומא. השר משה כחלון נפגש עם מקבילו האיטלקי פייר קרלו פדואן והעניק לו את חולצת קבוצת הרכיבה הישראלית המקצוענית הראשונה, שאף הולכת לייצג את ישראל באירוע הספורט הגדול.

שר האוצר האיטלקי אמר לעמיתו: "זה מרגש מאוד כי המרוץ ייפתח בישראל ויסתיים ברומא. מיליוני איטלקים יצפו במרוץ החשוב". כחלון ענה: "ישראל גאה לארח את הג'ירו הראשון שיתקיים מחוץ לגבולות אירופה. אנחנו רואים בקיום המרוץ בישראל השקעה ארוכת טווח בכלכלת ישראל ובספורט הישראלי". ביומיים הקרובים צפוי להיפגש שר האוצר כחלון עם שרי האוצר של שווייץ וצרפת.

משה כחלון ופייר קרלו פדואן (עומרי הרוש)

המרוץ, שצפוי לספק לישראל תשואה כלכלית הנאמדת בעשרות מיליוני שקלים, ישודר למאות מיליוני צופים בכל העולם, זאת בנוסף ל-10 אלף התיירים שיגיעו לישראל לרגל המאורע. המסלול יעבור בערים מרכזיות דוגמת ירושלים, תל אביב, חיפה, באר שבע, אילת, עכו, קיסריה, זיכרון יעקב ועוד.

מי שעומד מאחורי המבצע חסר התקדים להבאת ה-"Big Start" הוא הפילנתרופ היהודי-קנדי סילבן אדמס. המרוץ, שיתקיים בין ה-4-6 במאי, ובמסגרתו יגיעו לישראל 176 הרוכבים הטובים בעולם, שלאחר מכן ירכבו עוד כ-18 יום באיטליה עד לתום התחרות. בכל נקודות העצירה של הרוכבים בארץ יתקיימו פסטיבלי רחוב, ירידים בסגנון איטלקי, אירועי גאלה, תערוכות, מסיבות, אירועי מדיה שונים ועוד. מיליוני הצופים ברחבי העולם ייחשפו לא רק למרוץ, אלא גם לנופיה, מורשתה ותרבותה של ישראל.