קארל איקמה, מי שהיה אמור להיות בסגל נבחרת ניגריה למונדיאל הקרוב, אובחן בקיץ הקודם כחולה בלוקמיה, אחרי בדיקות דם שגרתיות שהוא ערך כחלק מההכנות לעונה החדשה עם וולבס. למרות זאת, בניגריה החליטו לרשום אותו כ”חבר של כבוד” בסגל למונדיאל, אליו הוא כמובן לא יצא.

היום (שבת), איקמה ריגש את עולם הכדורגל כולו כשכתב בחשבון הטוויטר שלו: “אחרי שנה של טיפולים כימותרפיים מאסיביים, אני שמח להגיד שהסרטן שלי בנסיגה. יש לי עדיין משוכות לעבור כדי להיות בריא לחלוטין, אבל אני מקווה שהחיים שלי יהיו קצת יותר נורמליים עכשיו. אני רוצה להודות לכל מי שתמך בי”.

איקמה בן ה-31 נולד וגדל באנגליה, אבל הוזמן לנבחרת ניגריה בפעם הראשונה ב-2015 ורשם שלוש הופעות במוקדמות המנדיאל. הוא השתייך לוולבס לאורך כל הקריירה, אבל בילה בכמה קבוצות שונות בהשאלה. לפני המשחק בין איסלנד לניגריה אתמול, שחקני איסלנד שלחו מחווה מרגשת לשוער.