“אנחנו קרואטיה!”, נכתב באחת הכותרות בעיתון קרואטי. המדינה הקטנה, שמונה בסך הכל כ-4 מיליון תושבים, שלחה את הנבחרת שלה בפעם הראשונה בהיסטוריה לגמר המונדיאל, אחרי שאמש (רביעי) גברה 1:2 דרמטי על נבחרת אנגליה בתום 120 דקות.

קרואטיה הגיעה למפגש הזה כבר לאחר שתי הארכות ושני דו קרב פנדלים, מול דנמרק ורוסיה, וככל הנראה לגמר תגיע מותשת. אבל כל זה ממש לא מעניין את הקרואטים, שהראו שוב אופי אחרי שפיגרו כבר בדקה ה-5 והפכו את התוצאה. ביום ראשון הם ינסו שוב לעשות היסטוריה, כנגד כל הסיכויים, ולנצח את צרפת החזקה ולהניף את הגביע העולמי.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
צפו: האוהדים הקרואטים מתחרפנים מאושר

“האנגלים זלזלו בנו, זו הייתה טעות גדולה”, אמר כוכב הנבחרת והמנוע לוקה מודריץ’. “גם התקשורת האנגלית המעיטה בערכנו, קראנו שהם שמחים כי אנחנו עייפים, מי עייף עכשיו? הם צריכים להראות יותר כבוד ליריבים שלהם ולהיות יותר צנועים”.

הגמר: “מדהים מה שהשגנו, אני וכל השחקנים בנבחרת. זה חלום שמתגשם אחרי כל כך הרבה שנים של לחימה. אנחנו מאוד גאים ומאוד שמחים עבור העם הקרואטי, זה ההישג הכי גדול בהיסטוריה של קרואטיה”.

שחקני אנגליה. זלזלו? (רויטרס)

לבסוף, קשר ריאל מדריד לא יכל להתחמק מהשאלה על חברו לשעבר, כריסטיאנו רונאלדו, שכזכור עזב ליובנטוס: “המשאלה שלי הייתה שהוא יישאר, הוא מיוחד במינו, חבל שהוא עזב. אני מודה לו על כל מה שעשה עבור ריאל מדריד ואני מאחל לו את כל הטוב שבעולם, חוץ מכאשר הוא ישחק נגד ריאל”.