עונת 2018-19 ב-NBA הולכת ומסתמנת כעונה של מספר קטן של קבוצות-על שישלטו במערב הרבה מעל כל השאר וקונפרנס מזרחי מאוזן יחסית וחלש באופן משמעותי, חלש אפילו יותר מבעבר.

אחרי שעונת הטריידים ושוק השחקנים החופשיים יצאה לדרך עם שתי מגה-עסקאות - המעבר של לברון ג’יימס מקליבלנד ללייקרס והמעבר של דמרקוס קאזינס לגולדן סטייט ווריורס, היום (שני) השמועות בארצות הברית גורסות שמי שהייתה הקבוצה בעלת המאזן הטוב בליגה בעונה שעברה, יוסטון רוקטס, עשויה להנחית את כרמלו אנתוני.

מלו צפוי לעזוב את אוקלהומה סיטי, שהניסיון שלה לייצר שלישיית-על שתסייע לה להתחרות עם אריות המערב לא צלח, בלשון המעטה, והדיווחים גורסים כי ישנן לפחות ארבע קופצות על המציאה - הלייקרס של לברון, פילדלפיה והתהליך שלה, מיאמי וכן יוסטון. עם זאת, אותם דיווחים גורסים כי דווקא הרוקטס הם אלו שנראים בעלי הסיכוי הגבוה ביותר להנחית את הפורוורד המוכשר.

כריס פול וג'יימס הארדן (רויטרס)

לפי הדיווחים, הסוכן של אנתוני, ביי פרייזר, בילה חלק גדול מהמשחק בליגת הקיץ בין יוסטון לגולדן סטייט לצידם של בעלי יוסטון טילמן פרטיטה, מאמן הקבוצה מייק ד’אנטוני, עוזרו ג’ון לוקאס וכן כריס פול. בארה”ב טוענים כי ד’אנטוני רוצה לראות את מלו בקבוצתו, למרות ששיתוף הפעולה ביניהם לא בדיוק עבד בתקופה שלהם יחד בניו-יורק.

אם זה יקרה, כרמלו יצטרף לג’יימס הארדן ולכריס פול וינסה לסייע להם מול הקבוצה המפחידה שבנתה האלופה גולדן סטייט ומול הקבוצה המעניינת שתיבנה בצד הזהוב-סגול של לוס אנג’לס.

ואגב הקבוצה מעיר המלאכים, בינתיים בגזרת קוואי לנארד, בארצות הברית מדווחים כי לא רק הלייקרס בתמונה לגבי הפורוורד המוכשר. טורונטו “יוצרת באזז” בליגת הקיץ כקבוצה שעשויה להחתים את הכוכב הסורר של סן אנטוניו, כאשר ישנן שמועות לפיהן נשיא הקבוצה מסאי אוג’ירי שוקל להציע לספרס את קייל לאורי או דמאר דרוזן בעסקה שתביא את לנארד לקנדה. עם זאת, פרשנים שונים המסקרים את ה-נ.ב.א טוענים בתוקף כי דווקא לפילדלפיה יש סיכויים טובים מאוד להנחית את הפורוורד אצלה.

דנבר, שהחמיצה את הפלייאוף ביום המשחקים האחרון של העונה שעברה, הצליחה להשאיר באופן רשמי שניים מהשחקנים החשובים ביותר שלה כשהחתימה את ניקולה יוקיץ’ על חוזה מקסימום לחמש שנים, בהן הוא ירוויח 147 מיליון דולר, בעוד וויול בארטון חתם לארבע שנים עבור 54 מיליון דולר.

יוקיץ’ הנהדר, שהיה בעונה החולפת הקלע הבולט של הקבוצה (ממוצע של 18.5 נקודות למשחק), הריבאונדר הבולט שלה (10.7 למשחק) ומוסר האסיסטים הבולט שלה (6.1 למשחק) הפך לפנים של הקבוצה בעוד בארטון תרם 15.7 נקודות בממוצע למשחק.

ניו אורלינס, שאיבדה את דמרקוס קאזינס לטובת גולדן סטייט, הודיעה באופן רשמי על החתמתם של שני שחקנים חופשיים – הפורוורד/סנטר ג’וליוס רנדל ששיחק בארבע השנים האחרונות בלייקרס ורשם בעונה האחרונה ממוצע של 16.1 נקודות למשחק והרכז המוכשר אלפריד פייטון, שבדומה לרנדל נכנס לשנתו החמישית בליגה, לאחר שהעביר ש נים וחצי באורלנדו ועוד חצי עונה בפיניקס ומחזיק בממוצע קריירה של 11.2 נקודות ו-6.4 אסיסטים למשחק.