וושינגטון וויזארדס הכריזה היום (חמישי) על צירופו של שחקן חדש: הסנטר דווייט הווארד בן ה-32 נחת בקבוצה, ששואפת להגיע רחוק העונה ב-NBA. הווארד זכה בפרס שחקן ההגנה של העונה בשלושה מקרים שונים ונכנס חמש פעמים גם להרכב השנה. הקבוצה החתימה את הסנטר ללא תמורה לאחר ששוחרר משארלוט והגיע כשחקן חופשי.

נשיא הקבוצה, ארני גרונפלד, אמר על החתמתו החדשה: “הוא אחד משחקני ההגנה הטובים ביותר בליגה, והוא מצטיין גם בריבאונדים ובסיומת מול הסל, בדיוק האזורים בהם אנחנו צריכים שיפור בקבוצה בעונה הקרובה”, הנשיא הוסיף: “הנוכחות שלו בסגל תוסיף לנו הרבה בשני צידי הפרקט”.

דוויט הווארד (רויטרס)

הווארד קלע 17.4 נקודות למשחק וקטף 12.7 ריבאונדים, אליהם הוסיף שתי חסימות בממוצע בכל 1035 משחקיו ב-NBA (בהם פתח בחמישייה ב-1034 מקרים). הסנטר שיחק במשך 14 עונות בקבוצות כמו אורלנדו, LA לייקרס, יוסטון, אטלאנטה ושארלוט, וכעת הוא עומד בפני אתגר חדש.

בעניין נוסף, נשיאה של בוסטון סלטיקס, דני איינג’, אישר כי החזרתו של מרקוס סמארט היא “העדיפות הראשונה של המועדון לקיץ”, אך בקבוצה טרם הגיעו להסכם עם הגארד בן ה-24. לאחרונה השחקן הביע את מורת רוחו מכך שהעונה החדשה מתקרבת ולא נעשתה אליו כל פנייה מצד ראשי המועדון.

לברון ג'יימס מול מרקוס סמארט (רויטרס)