כמו שקרה כבר ב-2017, מספר שחקני NFL סירבו לעמוד הלילה (בין חמישי לשישי) בזמן שירת ההמנון במהלך משחקי קדם עונה, כרעו ברך והניפו אגרופים לאוויר כאות מחאה על התנהלות הממשל האמריקני כלפי האזרחים האפרו-אמריקנים. 

כפי שאולי ציפיתם, כמו שכבר קרה בעבר, גם הפעם נשיא ארצות הברית דונלד טראמפ לא נצר את לשונו והגיב בצורה חריפה באמצעות חשבון הטוויטר שלו כאשר כתב: “שחקני ה-NFL עשו זאת שוב – כרעו ברך בזמן שהם אמורים לעמוד בגאווה לכבוד ההמנון הלאומי. מספר שחקנים, מקבוצות שונות, רצו להראות את ה’זעם’ שלהם על משהו שרובם לא מסוגלים בכלל להגדיר”.

עוד הוסיף הנשיא וכתב: “הם מרוויחים הון בשביל לעשות את מה שהם אוהבים, תשמחו, תהיו מאושרים. משחק פוטבול בו האוהדים משלמים כל כך הרבה כסף על מנת לצפות ולהנות הוא לא המקום למחאה. רוב הכסף הולך לשחקנים בכל מקרה. תמצאו דרך אחרת למחות. תעמדו בגאווה לכבוד ההמנון הלאומי שלכם או שתושעו ללא שכר”. 

ויש גם את מי שהגיב. קמרון ג’ורדן, שחקן בליגת ה-NFL, עקץ בתגובה את הנשיא בדף הטוויטר שלו וכתב: “איש שזכה בבחירות לנשיאות, למה שלא תתן תגובה על המחאה הגזענית שמתרחשת בוושינגטון”?