סמוך לאמצע העונה, כשהיא מובילה בבטחה את הליגה ומציגה יכולת מצוינת, מכבי תל אביב החליטה להנחית שחקן זר נוסף, שיצטרף בחלון ההעברות בחודש ינואר וינסה להשתלב בצורה חלקה ככל האפשר, בתוך המכונה המשומנת של ולדימיר איביץ’, שנראית בדרכה הבטוחה להחזיר את האליפות לקריית שלום.

אותו שחקן הוא בן ארצו של המאמן, הקשר הסרבי אורוש ניקוליץ’, שבגיל 25, ואחרי שתי עונות וחצי בליגה הבלארוסית הצטרף רשמית למועדון הצהוב בחוזה ארוך טווח (4.5 שנים), מה שאולי מלמד על הציפיות הגדולות של הצהובים ממנו. הקשר, שייהנה משפה משותפת עם מאמנו (וגם עם השוער פרדראג ראיקוביץ’), ינסה לנצל את הרוטציות הנרחבות שמבצע המאמן כדי להיכנס כמה שיותר מהר לעניינים, ולקחת חלק בריצה של הקבוצה אל עבר החזרת תואר האליפות לאחר שלוש עונות שחונות.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
איביץ': שיחקנו טוב והגיע לנו לנצח

אז מי אתה אורוש ניקוליץ’? הסרבי שמתאפיין ביכולת מסירה גבוהה, גדל במחלקת הנוער של פרטיזן בלגרד ואת קריירת הבוגרים שלו החל בכלל בווידאוטון מהונגריה, שם כבר אסף לעצמו מכנה משותף ראשון עם הצהובים, כאשר בחלק מהתקופה שיחק תחת מאמן מוכר מאוד לקהל של מכבי ת”א – פאולו סוזה. הפורטוגלי שאימן את ההונגרים לפני שעבר לישראל.

תחת פיקודו של סוזה, ניקוליץ’, אז שחקן צעיר בן 19, לא הרבה לקבל הזדמנויות ולאחר עונה וחצי בקבוצה הבוגרת, עבר בהשאלה לקבוצת פושקאש אקדמיה לחצי עונה, לפני ששב לווידאוטון בינואר, רק כדי להעביר חצי עונה נוספת בלי לשחק. לאחר מכן, הקשר מצא את עצמו ללא קבוצה עד ששב למולדתו ורק בחודש פברואר, חתם בשורות יגודינה, איתה סיים את עונת 2014/2015. 

אורוש ניקוליץ' במדי דינמו מינסק (הפייסבוק הרשמי של דינמו מינסק)

בתחילת עונת 2015/16, תחת מדיה של יגודינה ואחרי 4 שנים כשחקן בוגרים, סוף סוף זכה ניקוליץ’ לשחק באופן מלא וסדיר, ובהתאם לכך, גם החל לספק מספרים. ב-33 הופעות בליגה הוא כבש 6 שערים והוסיף עוד 7 בישלים, מספרים בהחלט מכובדים עבור קשר. בתום אותה עונה סיים ניקוליץ’ את דרכו ביגודינה ובאוגוסט הצטרף לדינמו מינסק, שהייתה כבר באמצע העונה בבלארוס, שמתקיימת בין החודשים מרץ – אוגוסט. ניקוליץ’ אמנם לא כבש ובישל בארבעת החודשים הראשונים שלו בקבוצה, אך הפך לשחקן הרכב ועזר לדינמו לסיים במקום השלישי.

את קפיצת המדרגה המשמעותית ביצע הסרבי בשתי העונות שלאחר מכן, כאשר ב-2017 הוא הוביל את הקבוצה לקרב אליפות דרמטי שכמעט וקטע רצף בן 10 שנים בו באטה בוריסוב מחזיקה באליפות, אך לצערו חווה ביחד עם חבריו בדינמו מפח נפש גדול, כשהם הפסידו את התואר בשל יחס שערים נחות מזה של האימפריה המקומית.

אורוש ניקוליץ' (מספר 10)חןגג עם החברים במינסק (הפייסבוק של דינמו מינסק)

העונה האחרונה שלו בבלארוס (2018) הייתה פחות טובה מהפן הקבוצתי כשמינסק סיימה במקום השלישי במרחק של 10 נקודות מבאטה בוריסוב האלופה, אך מבחינה אישית, ניקוליץ’ סיפק 4 שערים ועוד 8 בישולים, ובנוסף חווה את הרגע הגדול ביותר בקריירה שלו עד כה, כשמינסק אירחה את זניט סנט פטרסבורג במוקדמות הליגה האירופית, למשחק שהיה גם הגדול ביותר בתולדות המועדון הבלארוסי.

המועדון הצנוע מהבירה הבלארוסית פשוט ביטל את האימפריה הרוסית וחגג עם 0:4 מדהים, כשניקוליץ’ היה זה שנצץ מעל כולם כשכבש את השער הראשון והאחרון, ובין לבין גם הוסיף בישול. אבל למרות ההצגה במשחק הראשון, אפשר לומר שהמפגש הכפול מול זניט הוא עוד נקודה משותפת בין הקשר לצהובים.

אוהדי מכבי בוודאי לא ישכחו את המהפך הגדול שרשמו על חשבונם הרוסים במשחק שלב הבתים בעונת 2016/2017 לאחר שאיבדו ברבע שעה יתרון 0:3 ונכנעו 4:3 בסיום באצטדיון בנתניה. באופן דומה, ניקוליץ’, שלצערו נעדר ממשחק הגומלין ברוסיה, ראה את חבריו מאבדים יתרון של ארבעה שערים. מינסק ספגה 4:0 במהלך 90 הדקות ועל אף שהצליחה להשיג את שער החוץ בהארכה ולצמק ל-4:1 (שהיה מעלה אותה), היא סיימה את המשחק בתבוסה 8:1 מהדהדת. 

אז עם כל הרזומה הזה מגיע ניקוליץ’ לקריית שלום במטרה אחת ברורה – לנסות להשתלב כמה שיותר מהר ובמקביל להפריע כמה שפחות לריצה הצהובה לעבר צלחת האליפות. בניגוד לערן זהבי וראדה פריצה שהגיעו בינואר על תקן שחקנים דומיננטיים שנתנו את החותמת הסופית לאליפות ב-2013/2014, הסרבי מגיע כשחקן רוטציה בעונה הנוכחית, כשהוא יקווה לתפוס באופן קבוע את המשבצת בקישור ההתקפי של איביץ’ בעונה הבאה. 

אורוש ניקוליץ' (בלבן) (הפייסבוק הרשמי של דינמו מינסק)