לאחר ארבעה ימי חופשה, ובסגל חסר, מכבי חיפה תחזור היום (חמישי) להתאמן ללא שחקני הנבחרות השונות ותחל למעשה את הכנותיה לקראת אחד המשחקים הכי חשובים שלה בשלב זה של העונה מול מכבי נתניה באצטדיון סמי עופר. מדובר במשחק שכל תוצאה פרט לניצחון עלולה להכניס את חיפה לתקופה לא פשוטה בכלל, בשל מאזנה: 6 נקודות מ-6 מחזורים.

להוציא את רמי גרשון, שעובר שיקום אך צפוי להיות כשיר ובסגל, כל יתר השחקנים עומדים לרשות המאמן פרד רוטן. במכבי חיפה אמנם לא ממהרים כבר בשלב זה של העונה להאריך את החוזים של השחקנים שההתקשרות מולם מסתיימת בתום העונה ויש אופציה עליהם, כמו ניקיטה רוקאביצה למשל, אבל לפחות לגבי המגן הקמרוני, ארנסט מבוקה, בחיפה הולכת ומתגבשת דעה לממש את האופציה עליו, שכן שהוא מפגין העונה יכולת משופרת והרבה יותר טובה מאשר העונה שעברה לפחות בכל מה שנוגע למשחק ההגנה.

צ'יקו אופואדו מקדים את סאן מנחם (רדאד ג'בארה)

"מבוקה הוא אחד המגנים המהירים וההתקפיים בארץ, הוא תמיד נראה מרוכז מאוד בצד ההגנתי”, אמרו עליו במכבי חיפה. “העונה, כשבצד שמאל סאן מנחם עושה עבודה טובה, זה מפחית מהלחץ שהיה על מבוקה כי אנחנו תוקפים לא פחות משמאל. הוא השתפר כי יש לו יותר חופש פעולה”.

בתוך כך, מי שאצלו חל פיחות משמעותי ביותר במעמד הוא הקשר רועי קהת, שנאלץ שוב להידחק ליציע במשחק מול הפועל רעננה, אחרי שכבר הספיק לחזור לרוטציה ולשחק שמונה דקות במשחק מול הפועל באר שבע.