כחלק מההיערכות המקצועית המחודשת של הפועל תל אביב לאור פתיחת העונה החלשה, שכללה עד כה את שחרורם של ג'ונתן הולמס ודאלאס מור וצירופם של  ג'רל מקניל וריצ'רד האוול, החליטו היום (רביעי) בהנהלת המועדון לבצע שינוי גם במצבת השחקנים הישראלים ולשחרר מהסגל את רפי מנקו, זאת לאחר השימוע שהקבוצה כבר ערכה לו.
 
כבר בתחילת נובמבר, לאור ההדחה מאירופה ופתיחת העונה החלשה, שכללה ניצחון אחד מול חמישה הפסדים, החליטה הנהלת הקבוצה לבצע מספר שינויים, על מנת לחזק את הפועל להמשך העונה. ההנהלה התייעצה עם כל הגורמים הרלוונטיים במועדון, החזירה לקבוצה את ריצ'ארד הוואל וג'רל מקניל וכבר לפני כשלושה שבועות, נפגשה עם רפי מנקו וסוכנו ומסרה להם כי לטובת הצדדים על השחקן לעבור לקבוצה אחרת.

רפי מנקו (איציק בלניצקי)

באותן שיחות גם נמסר לשחקן וסוכנו כי יש קבוצות אשר מעוניינות בשירותיו. השחקן וסוכנו סירבו לקבל את ההצעה, ובשבוע האחרון החליטה הנהלת הקבוצה להודיע לשחקן כי אינה נזקקת לשירותיו יותר.
 
מהקבוצה נמסר: “אנחנו מעריכים ואוהבים את רפי, אולם צעד זה הוא חלק הכרחי מהשינויים עליהם הוחלט על מנת לעמוד ביעדים שהפועל תל אביב הציבה לעצמה בפן המקצועי והכלכלי. ברור לנו שצעד זה יעורר עלינו ביקורת אך אנו נחושים לעשות את מה שלדעתנו הוא הטוב ביותר עבור הפועל תל אביב. אנו מקווים שבימים הקרובים תושלם העברתו של רפי לקבוצה אחרת לטובת כל הצדדים”.