בצל השעיית ליאור אליהו, הפועל ירושלים השיגה הערב (רביעי) שני ציפורים במכה אחת. הקבוצה של עודד קטש הביסה בארנה 72:92 את אנטוורפן הבלגית במסגרת המחזור ה-10 של שלב הבתים בליגת האלופות של פיב”א, ובכך גם הבטיחה את מקומה בשלב הבא של המפעל וגם נקמה באורחת על ההפסד שהנחילה לה בסיבוב הראשון, כשהשתיים נפגשו בבלגיה. בינתיים, ל-ONE נודע כי אליהו ואביו נפגשו אתמול עם המנכ”ל, גיא הראל, בעקבות האירועים האחרונים ונראה שהשחקן ישוב לאימוני הקבוצה לקראת סוף השבוע. 

“קודם כל אהבתי את התגובה של הקהל, זה מה שקהל צריך לעשות, לתמוך בשחקנים שלו”, אמר קטש אחרי המשחק בנוגע לעידוד לו זכה אליהו מהיציע. “אין לזה יותר מדי קשר למשחק הזה ולא הייתי קורא למה שקרה זעזוע, זה מסוג הדברים שקורים לפעמים בקבוצה ובחרנו בדרך מסוימת לטפל בזה. אין סיבה לחזור לזה, אמרתי את מה שאמרתי והמועדון הוציא הודעה מסודרת בנושא. קשה לנבא מה יקרה בהמשך, אבל אני עטוף בצוות, מועדון ואנשים שמתייחסים ברצינות למה שהם עושים ואני משוכנע מהניסיון שיש לי פה שזה יטופל על הצד הטוב ביותר. אם ארצה לראות את ליאור ממשיך בהפועל ירושלים? אני לא יכול להגיב על זה”, הוסיף המאמן.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
קטש: קשה לנבא איך הדברים ימשיכו

הקבוצה מהבירה השוותה את מאזנה לה של א.א.ק אתונה בראש הבית (2:8), ותמשיך להיאבק על הפסגה ביחד עם היוונים ובאמברג, בארבעת המחזורים הנותרים. קטש, היה מרוצה בסיום ואמר: “הגענו למשחק בידיעה שזה אתגר גדול, בייחוד אחרי ההפסד בראשון. אני חושב שאנטוורפן קבוצה טובה, בייחוד התקפית ולראיה הם קלעו נגדנו 100 נקודות. ידענו שאסור לנו לשחק רע בהגנה, ניצחנו את המשחק הזה בהגנה והיינו מצוינים גם בהתקפה כי היה חשוב לנו לשפר את הרושם מהמשחק מול ראשון לציון בליגה”. 

תמיר בלאט נשמר בצורה אדוקה (אורן בן חקון)תמיר בלאט נשמר בצורה אדוקה (אורן בן חקון)

קטש הוסיף: “ג׳יימס פלדין? הוא קלע נהדר, פשוט היה לו משחק רע בראשון כמו לכל שאר הקבוצה. גם אם היינו מנצחים בראשל״צ, אין לי בעיה עם החמצות, אבל יש לי בעיה עם הקצב בו שיחקנו והעובדה שלא נצמדנו לתוכנית המשחק שלנו ועל זה עבדנו בימים האחרונים. אני שמח שהשחקנים הפנימו את מה שרציתי לתקן”.

אוהדי הפועל ירושלים עם שלט לטובת ליאור אליהו (אורן בן חקון)אוהדי הפועל ירושלים עם שלט לטובת ליאור אליהו (אורן בן חקון)

אמארה סטודמאייר אמר: ״הגענו מרוכזים מאוד, ידענו שזה משחק חשוב להמשך הדרך. היינו ממוקדים בהתקפה ובהגנה וזו הסיבה שגם ניצחנו. זה משחק שונה מהמשחק ביום ראשון, הגענו עם תוכנית משחק מסודרת ועבדנו קשה מאוד באימונים אחרי ההפסד לראשון לציון כדי להשתפר ולהגיע מוכנים למשחק הזה״.

אמארה סטודמאייר (FIBA) אמארה סטודמאייר (FIBA)

רואל מורס, מאמן אנטוורפן, אמר בסיום: “ברכות להפועל ירושלים, הם ראויים לניצחון הזה. לא היינו במשחק פשוט, זה משחק של יותר מ-20 נקודות. עשינו טעויות, לא היינו אגרסיביים מספיק ובגלל זה גם הפסדנו את המשחק. אין מה לחפש תירוצים, פשוט לא היינו טובים”.

שחקן הבלגים, איסמעיל באקו הוסיף: ״אין הרבה מה להגיד, לא רצינו את זה כמוהם והם חיפשו נקמה על ההפסד בבלגיה. לא היינו אגרסיביים מספיק והם פשוט היו יותר טובים מאיתנו”.