לאחר שראתה רצף של חמישה ניצחונות בכל המסגרות נקטע ביום ראשון האחרון עם הפסד 77:72 להפועל ראשון לציון, הפועל ירושלים הצליחה לחזור אמש (חמישי) למסלול הניצחונות עם 72:92 גדול על אנטוורפן הבלגית, שהעלה את הקבוצה לפלייאוף ליגת האלופות של פיב״א.

עם זאת, מה שהעסיק את אנשי הקבוצה, כמו גם חלק גדול מהקהל, היא השעייתו של קפטן הקבוצה ליאור אליהו, שנזרק מהאימון ביום שני האחרון על ידי המאמן עודד קטש לאחר שהביע את אי שביעות רצונו מהדקות להן הוא זוכה מהמאמן, כאשר את מקומו כקפטן תפס לראשונה בר טימור.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
קטש: קשה לנבא איך הדברים ימשיכו

אוהדי הקבוצה, המזוהים עם ארגון האוהדים ׳בריגדה מלחה׳ לא עברו לנושא לסדר היום והציבו שני שלטי מחאה בעקבות פרשת השעייתו של אליהו: ״כביסה מכבסים בבית”, קפטן אנחנו מאחוריך״ ו-״אוהבים את הפועל, אנטי גיא הראל״ בגנותו של מנכ״ל הקבוצה. עם זאת, כפי שפורסם עוד אמש ב-ONE, הנושא הוסדר, כאשר אליהו, שנפגש ביחד עם אביו עם גיא הראל וקטש, יחזור כבר לאימון הבא של הקבוצה שייערך לאחר יום החופש לו זכו השחקנים.

בעוד במועדון סירבו להתייחס בצורה רשמית וגלויה לתקרית, כולל המאמן עודד קטש שטען במסיבת העיתונאים לסיכום המשחק כי אינו יכול להגיב אם ירצה בכלל לראות את ליאור אליהו חוזר לשחק בהפועל ירושלים, גורם בכיר בקבוצה סיפר: ״הכל בסדר, הנושא יוסדר ביממה הקרובה ובאמת שאין סיבה לדאוג״.

והיה גם משחק, בו במועדון החמיאו בעיקר לסנטר הבלתי נגמר אמארה סטודמאייר ולג׳יימס פלדין, שהתאושש מיום הקליעה המזעזע שחווה ביום ראשון מול מכבי ראשון לציון וקלע 20 נקודות, קטף שלושה ריבאונדים, חילק אסיסט אחד והוסיף חטיפה אחת, תרומה שנרשמה אגב כולה בשני הרבעים הראשונים. 

אמארה סטודמאייר חוגג (אורן בן חקון)אמארה סטודמאייר חוגג (אורן בן חקון)

פלדין התייחס בסיום לניצחון וסיפר: ״זה ניצחון גדול, זו קבוצה שניצחה אותנו במשחק הראשון כך שהיינו צריכים להגיע מוכנים בראש, לחזור ולנקום, זה משחק גדול שלנו. ההבדלים מהמשחק מול ראשון לציון? אני לא יודע, פשוט הזריקות שלי הפעם נכנסו. שכחנו מההפסד ביום ראשון ועשינו עבודה טובה יותר הפעם״.

בתוך כך, הגארד ג׳ייקובן בראון, שנחת בצורה לא טובה על רגל ימין וסיים את חלקו במשחק כבר במהלך הרבע השני, לאחר שנבדק, התברר כי פציעתו איננה חמורה (מתיחה קלה בברך), אך הוא בספק למשחק מול עירוני נס ציונה ובכל מקרה לא אמור להיעדר מעבר לכך (אם לא יירשם למשחק זה).

כריס ג׳ונסון סיפר ל-ONE בסיום: ״זה היה משחק טוב, ספגנו 42 נקודות במחצית הראשונה, אבל במחצית השנייה שיחקנו בצורה נהדרת בהתקפות המעבר וזה ניצחון קבוצתי גדול שלנו. ליאור אליהו? כולנו אוהבים את ליאור וזה קשה לנו להישאר יחד כקבוצה עכשיו במצב הזה, אבל ליאור חלק מהמשפחה ושום דבר ממה לא היה אישי, כך שאני מאמין שהוא יחזור בקרוב״.

ג'וש אוונס, תמיר בלאט וכריס ג'ונסון (אורן בן חקון)ג'וש אוונס, תמיר בלאט וכריס ג'ונסון (אורן בן חקון)

ההפסד לראשון לציון: ״היה לנו הפעם יותר גוף, אני שיחקתי ואמארה סטודמאייר שיחק הפעם וההתקפה שלנו עבדה טוב יותר הפעם והיינו גם טובים בהגנה. מרגיש טוב לחזור לשחק מהפציעה, כיף לי להיות על הפרקט וליהנות עם שאר החברים לקבוצה״.

יוגב אוחיון התייחס גם הוא וסיפר: ״אנחנו משתדלים כל יום לבוא ולתת את המקסימום, ביום ראשון משחק ההתקפה שלנו היה קצת תקוע, אבל שמנו בימים האחרונים מספר דגשים ואנחנו ממשיכים להגביר את הקצב מבחינה הגנתית והמטרה היא להמשיך ולהתקדם מערב לערב. ליאור אליהו? נדרשנו לא לדבר על זה, כמו שנאמר במועדון אנחנו פותרים את העניינים בתוך המשפחה, אבל אין לי ספק בכלל שהוא יחזור״.

אוהדי הפועל ירושלים עם שלט לטובת ליאור אליהו (אורן בן חקון)אוהדי הפועל ירושלים עם שלט לטובת ליאור אליהו (אורן בן חקון)

השפעת אמארה סטודמאייר על הקבוצה והליך האזרוח: ״אמארה זה נכס גדול מאוד לקבוצה ואנחנו מקווים שהליך האזרוח שלו יסתדר במהרה למרות שזה לא תלוי בנו. מה אפשר להגיד עליו? הבן אדם בא סופר חיובי, שחקן משכמו ומעלה וכיף ללמוד מאחד כמוהו״.

על מטרותיה של הקבוצה העונה בעקבות העלייה לשמינית גמר ליגת האלופות של פיב״א וחצי גמר גביע המדינה: ״אנחנו מסתכלים על עצמנו ממשחק למשחק ומשבוע לשבוע ולעמוד ביעדים שלנו שהצבנו לעצמנו ואנחנו מעדיפים לשמור לעצמנו״.