רגעים של אימה עברו אמש (רביעי) על הספסל של קריית מוצקין. שתי דקות לסיום פיגרו הצפוניים בחמש נקודות מול אליצור קריית אתא, במשחק השלישי בסדרת רבע גמר הליגה הלאומית, כאשר הכרטיס לחצי הגמר מונח על הכף. אבל כמו שרועי פרל מרבה לומר, השגחה פרטית סידרה למוצקין 75:76 דרמטי בדרך לשלב הבא וחלום ליגת ווינר סל חי ובועט.

פרל הנרגש אמר ל-ONE לאחר המשחק: “היה משחק מורט עצבים, כיאה לכל הסדרה. סך הכל אני מאוד שמח שהצלחנו לעמוד במשימה. אני חושב שמגיע קרדיט גדול לצוות המקצועי בקריית אתא, שרון אברהמי ועוזרו עודד הנדלר שעשו עבודה מצוינת בהכנת הקבוצה שלהם לסדרה והרימו את הקבוצה שלהם אחרי סיבוב שני קשה. אני חושב שהחבר’ה שלנו הוכיחו שהאופי שלהם לא נגמר, היה מאמץ אדיר והצלחנו לנצח במפתחות שאליהם כיוונו וצריך להגיד גם תודה להשגחה הפרטית מלמעלה שהפעם זה נגמר לטובתנו”.

רועי פרל (חמי קדוסי)רועי פרל (חמי קדוסי)

עוזר מאמן אליצור קריית אתא עודד הנדלר סיפר: “הפסד כואב מאוד, שוב באנו מוכנים מאוד, כמו שאנחנו גנבנו באתא הם גנבו היום. מגיע קרדיט גדול לשחקנים שלנו שנתנו הכל מול קבוצה מצויינת! הבאנו אותם למקומות שהם לא רגילים. אין מה לעשות , זה הכדורסל. מגיע קרדיט גם לרועי ולמוצקין על עונה נהדרת. זה לא כישלון. הייתה ליגה ברמה מאוד מאוד גבוהה. לפני שג׳ימי נפצע היינו מקום שני בליגה. אני לא חושב שמשהו הרס אותנו בפלייאוף. לדעתי שיחקנו מול קבוצה יותר טובה והיום היה חסר ריבאונד הגנה וקצת יותר ריכוז כדי לגמור את המשחק. אימנתי בעבר 3 שנים בליגה הארצית בעמק יזרעאל כולל הגעה לגמר. הרגע סיימנו פלייאוף וקשה לי עוד לחשוב על העונה הבאה. היה לי מצויין עם שרון העונה”.

קבוצה נוספת שתהיה בשלב הבא היא הפועל גליל עליון שהדיחה את הפתעת העונה אליצור אשקלון עם 74:83 שקבע 1:2 בסדרה לזכות הצפוניים בדרך למפגש עם קריית מוצקין בחצי הגמר. המאמן המנצח אבישי גורדון דווקא בחר לשבח את יריבתו: “כל הכבוד לאבי סוכר ורועי ברקוביץ’ על עונה נהדרת. בקשר אלינו, התחלנו לא טוב את המשחק, אבל ידענו לחזור בזכות ההגנה החזקה שלנו ובזכות הקהל שנתן הצגה. מתחילים להתרכז בקריית מוצקין, תהיה סדרה מצוינת והדברים הקטנים יכריעו”.

אבישי גורדון והאוהדים (עמרי שטיין)אבישי גורדון והאוהדים (עמרי שטיין)

גוני יזרעאלי המשיך את מאמנו: “הייתה סדרה קשה מאוד, כל הכבוד לאשקלון ובמיוחד לאבי סוכר, הם בהחלט הפתעת השנה. שמח שניצחנו, מגיע כל הכבוד לקהל שלנו. הוא נתן לנו הרבה כוח כי היינו במצבים קשים במשחק. זהו, עכשיו ננוח קצת ונתכונן לסדרה קשה מול קריית מוצקין”.

המאמן המפסיד, אבי סוכר, שחתם עונה כמעט חלומית, סיפר ל-ONE: “למרות ההדחה, אני גאה בכולם. הגענו לסדרה הזו חבולים, פצועים וקצרים ובאמת משכנו את הסדרה הזו למשחק השלישי שעוד פתחנו בו מצוין והובלנו ב-10 נקודות, אבל הפציעה של חן ורועי נפצעו וגם איגור מאיור, ניב יצא בחמש עבירות ואי אפשר לנצח ככה משחק פלייאוף. היינו מאוד קצרים, אבל עשינו דרך מדהימה, מלאת גאווה, גאה בכל השחקנים שלי מהראשון עד האחרון שהשאירו הכל על הפרקט עד השנייה האחרונה וזה ההישג שלנו, זה מה שהביא אותנו לפה מרחק פסיעה מחצי הגמר ובאותה נשימה מורידים את הכובע בפני גליל עליון. אבישי גורדון עשה עבודה מדהימה ואני מאחל להם המון הצלחה, אני חושב שהגיע להם, הם היו מספיק עמוקים ושיחקו נכון ויפה”. 

אבי סוכר (באדיבות אליצור אשקלון)אבי סוכר (באדיבות אליצור אשקלון)

התחושות אחרי העונה שעברו: “ננוח קצת, נאחה את השברים, יש תחושת פספוס קלה, אבל גם המון גאווה וסיפוק מהעונה הזו. הוכחנו שאליצור אשקלון צריכה להיות בליגה הזו וראויה להיות בליגה הזו. אני לא מאמין במגיע, מי שטוב צריך לנצח, המזל הולך עם הטובים. אם היה מגיע לנו, היינו עולים, אי אפשר להתלות במגיע הזה. לא היינו מספיק טובים ועמוקים, לא נבנו לעלייה ולא למרחקים ארוכים, הגענו לפה עם הלשון בחוץ, מקסמנו את כולם בלי יוצא מן הכלל, אפילו את הפיזיותרפיסט שעבד הכי קשה העונה, עשה ימים כלילות, פשוט קוסם. היו לי 12 גברים, עם לב ענק, גם שלי וגם של רועי ברקוביץ’ ואיתו ז”ל שאיתנו. כולם ראו היום את אשקלון עד השנייה האחרונה עם כל הקשיים וזו ההצלחה שלנו”.

עתידו המקצועי: “אין לי חוזה לעונה הבאה באשקלון, אבל אני אשמח להישאר באשקלון. צריכים לראות איך בונים תקציב הלאה ואחרי שכולם יירגעו מהעונה, ישבו ויעשו סיכומים, נראה מה יוליד יום. חשבו לזכור שלא נבננו לעלות ליגה, אבל אם היינו מנצחים כאן בכפר בלום, היינו גם עולים כי אף אחד כבר לא היה עוצר אותנו, אני מחזיק מכל השחקנים שלנו. הגענו פשוט פצועים, עייפים וחבולים מדי. חבל, אבל גאים מאוד בקבוצה שלנו, אי אפשר לקחת מאיתנו את מה שעשינו כאן, זה בזכות ולא בחסד”. 

אווירה קשה ברחובות, בר”ג מאמינים: “מאמינים בעצמנו”

בפלייאוף התחתון, 80 דקות, או אולי 40 בלבד, מפרידות בינינו לבין הידיעה מי תהיה היורדת השנייה לליגה הארצית לצד הפועל כפר סבא. הפועל רמת גן/גבעתיים תפגוש במחזור הבא את מכבי רחובות ושם יתברר ככל הנראה האם מכבי רחובות תנשור, או שמא הקבוצה מעיר המדע תוכל למתוח את הדרמה למחזור האחרון.

נאור שרון זורק שלשה (אלעד נבו) נאור שרון זורק שלשה (אלעד נבו)

מאמן הפועל חיפה, שנכנעה לר"ג, אלעד חסין, אמר בסיום: "משחק לא טוב שלנו, בגלל פציעות לא הצלחנו להתאמן בצורה סדירה השבוע, יחד עם עייפות החומר מהמשחק האחרון בנתניה. זה נראה לא טוב על המגרש, יש לנו כמה ימים להתאושש בתקווה שנוכל להתאמן בצורה סדירה עם כול הפציעות. נשתדל לעשות מה שצריך כדי לבוא יותר טוב למשחק נגד הוד השרון".

כמו כן, ל-ONE נודע כי אייזאה אייזנדורף נפצע במהלך המשחק וחומרת פציעתו עדיין לא התבררה, אך כנראה שלא ישחק עד סוף העונה. גם ג’אמר יאנג סיים את העונה ואופק אביטל פצוע. השלושה לא יוכלו לקחת חלק במחזור האחרון, אליו תגיע הקבוצה מהכרמל בהרכב חסר במיוחד.

ג’וג’ו פאלאס אמר בסיום: "לא הגענו בגישה הנכונה, נקלענו לפיגור מוקדם ולא הצלחנו להתאושש מזה. נתאמן חזק ונבוא מוכנים לשבוע הבא. תודה לקהל על האווירה זה לא מובן מאליו”. עומר פולג אמר בסיום: "היה משחק קשה היום, למרות שהבטחנו את ההישארות בליגה ניסינו לבוא ולשחק ספורטיבי. למרות שלא הראינו את זה, היינו צריכים לשמור יותר חזק בהגנה, אבל אני מאמין שנשחק יותר חזק ואנחנו נעשה הכל כדי לנצח".

ג'וג'ו פאלאס זורק שלשה (אלעד נבו) ג'וג'ו פאלאס זורק שלשה (אלעד נבו)

בהפועל ר”ג/גבעתיים לא חוששים: “לשמחתנו הצלחנו לחבר שני ניצחונות רצופים בזמן, צריך להגיע בשבוע הבא ולסיים את המשימה. בטח שאנחנו מאמינים בעצמנו, אני חושב שעשינו הרבה טעויות וסבלנו מחוסר מזל, אבל קבוצה כמו שלנו צריכה להישאר בליגה”.

רחובות בדיכאון. הקבוצה שנבנתה לעלייה עשויה להיפרד מהלאומית במחזור הבא והתחושות בהתאם: “שבוע הבא לא יעזור כלום אם ר"ג ינצחו בנתניה, כל עוד יש תקווה הצוות והשחקנים יתנו את הכל על המגרש. לא רואה מצב שהמועדון קורס. ההנהלה יציבה, העירייה תומכת, ותתמוך בעתיד. מסתכלים אך ורק על המשחק הקרוב”.