העונה המרשימה של הפועל עפולה הגיעה אמש (רביעי) לסיומה והעונה של מכבי חיפה עדיין חיה ובועטת, כאשר הירוקים גברו 69:87 על הקבוצה מבירת העמק והשלימה 1:2 בסדרת רבע גמר פלייאוף הליגה הלאומית, בדרך למפגש עם מכבי רעננה בחצי הגמר.

מאמן הקבוצה המנצחת, דניאל סאואנה, סיכם לאחר המשחק: "כל הקרדיט היום מגיע לשחקנים על הריכוז לאורך המשחק, האינטנסיביות והגנה חזקה. שמרנו טוב על הישראלים של עפולה והוצאנו לפועל את תכנית המשחק שלנו בדיוק כמו שרצינו. אני שמח עבור השחקנים על תצוגת הגנה טובה ועל השיפור בזריקות ל-3. נמשיך לעבוד חזק, בחצי הגמר נפגוש את הקבוצה הכי טובה בליגה עד כה. מילה לסיום לאוהדים שנתנו תצוגה היום, אין ספק שהם דחפו אותנו לניצחון".

קרון דשילדס (עמרי שטיין)קרון דשילדס (עמרי שטיין)

מי שכמובן זכה לתשבוחות הוא קרון דשילדס שרשם את אחד המשחקים הטובים ביותר שלו העונה. כמו כן, ל-ONE נודע כי בגזרת הסגל, הירוקים ינסו להשאיר את ווילי וורקמן עונה נוספת גם במידה ולא יצליחו לחזור לליגת ווינר סל, כאשר גם הצעה  נוספת לשדרוג שכרו על הפרק כדי לשכנעו להישאר בליגת המשנה. כמו כן, גם רומן סורקין ודניאל קופרברג יקבלו הצעה להישאר, בתקווה שזה יהיה בליגה הבכירה.

מנגד, ניר קפלן המאוכזב סיכם: "בשורה התחתונה לא הינו טובים כדי לנצח, הם הופיעו בצורה טובה יותר. השחקנים שלהם עשו מספרים שהם לא עשו בכל הסדרה. ברוב המפתחות שהתכוננו עמדנו אבל זה לא הספיק. אני יוצא מכאן עם תחושה גאווה עצומה ואמרתי את זה לשחקנים בחדר ההלבשה. עשינו עונה נפלאה ביחד, עברנו המון דברים. זו העונה הטובה ביותר שלי ברמה האישית".