זה לא היה קל וכלל הרבה פעימות לב לאורך כל המשחק, אך בשורה התחתונה – מכבי תל אביב עלתה לגמר הפיינל פור. אלופת המדינה פגשה הערב (שני) את הפועל אילת למשחק הראשון בחצי הגמר על הצלחת ושמרה על הסיכוי לשמור על תוארה אחרי 83:85 קשה מול הדרומיים.

ההתמודדות, שהתנהלה בהיכל מנורה מבטחים, הייתה צמודה לכל אורכה ובקלות יכלה להיגמר בצורה אחרת לגמרי. למרות שברבע האחרון התקיימה ההרגשה כי המכבים כבר בורחים ויריבתם לא תצליח לחזור, האילתים הראו אופי גדול וסחטו את הדרמה עד השנייה האחרונה.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
ספרופולוס: "היה משחק עם הרבה לחץ"

הצהובים-כחולים חייבים הרבה מאוד לסקוטי ווילבקין. הרכז המצוין פשוט היה שם בשביל הקבוצה שלו, הניע את כל ההתקפה והוכיח כי במאני טיים של העונה, יש ליאניס ספרופולוס על מי לסמוך בעיניים עצומות עם תצוגה גדולה, שהסתכמה ב-21 נקודות ומדד 31, בדרך לקרב הגדול ביותר של הכדורסל הישראלי.

סקוטי ווילבקין (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין (איציק בלניצקי)

מחמאות רבות מגיעות לאילתים. החבורה הדרומית עברה עונה שקשה לתאר. עם בעיות בהנהלה ותקציב מופחת, אך שרון דרוקר הצליח לחבר יחדיו חבורה מלוכדת ולוחמת עם ישראלים (עידן זלמנסון, אבי בן שימול, רפי מנקו ויונתן שולדבראנד) איכותיים וזרים נפלאים, כשהבולט ביניהם, ג’יי פי טוקוטו, סיים כקלע המצטיין של ההתמודדות עם 22 נקודות. האחרון התעלל גם בהגנה החזקה של התל אביבים והוכיח כי יש לו מקום בטופ של הכדורסל האירופאי.

צלחת האליפות (איציק בלניצקי)צלחת האליפות (איציק בלניצקי)

עכשיו, אחרי שספרופולוס הצליח לייצב מעט את הספינה הצהובה עם הגעתו באמצע העונה, המאמן היווני רוצה להשיג את האליפות הראשונה שלו על אדמת ארץ הקודש, בגמר שיתקיים ביום חמישי הקרוב. מהצד השני של המשוואה, הכחולים יאספו את השברים, יצאו לפגרת הקיץ וינסו לשחזר את הקבוצה הנהדרת של 2018/19.

פאולו סוזה בהיכל (איציק בלניצקי)פאולו סוזה בהיכל (איציק בלניצקי)

קלעו למכבי ת”א: סקוטי ווילבקין 21 נקודות, ג’וני אובראיינט 15, מייקל רול 12, ג’ון דיברתולומאו ויובל זוסמן 8 כל אחד, אלכס טיוס 7, ג’ייק כהן 6, טאריק בלאק 5, דיאנדרה קיין 3.

קלעו להפועל אילת: ג’יי פי טוקוטו 22 נקודות, סולימאן בריימו 16, אלייז’ה בראיינט 13, יונתן שולדבראנד 11, רפי מנקו 10, אבי בן שימול 5, עידן זלמנסון 4, פרדריק בורדיון 2.

אוהדי מכבי ת"א (רדאד ג'בארה)אוהדי מכבי ת"א (רדאד ג'בארה)
אוהדי הפועל אילת (רדאד ג'בארה)אוהדי הפועל אילת (רדאד ג'בארה)

רבע ראשון: 20:22 למכבי ת”א

חמישיית מכבי ת”א: סקוטי ווילבקין, דיאנדרה קיין, יובל זוסמן, ג’ייק כהן וטאריק בלאק.

יאניס ספרופולוס (איציק בלניצקי)יאניס ספרופולוס (איציק בלניצקי)

חמישיית הפועל אילת: אבי בן שימול, אלייז’ה בראיינט, רפי מנקו, ג’יי פי טוקוטו ועידן זלמנסון.

שרון דרוקר (רדאד ג'בארה)שרון דרוקר (רדאד ג'בארה)
שחקני הפועל אילת ומכבי תל אביב (רדאד ג'בארה)שחקני הפועל אילת ומכבי תל אביב (רדאד ג'בארה)
טאריק בלאק ועידן זלמנסון עולים לכדור הפתיחה (רדאד ג'בארה)טאריק בלאק ועידן זלמנסון עולים לכדור הפתיחה (רדאד ג'בארה)

ג’יי פי טוקוטו חטף את הכדור והוציא התקפה אילתית שהסתיימה עם נקודות ראשונות מתחת לסל של רפי מנקו. ג’ייק כהן הכניס את הצהובים לעניינים עם מהלך של שלוש נקודות. טאריק בלאק כמעט ואיבד, אך ברגע האחרון מצא את סקוטי ווילבקין פנוי מחוץ לקשת וזה תפר שלשה. הסנטר התל אביבי המשיך להרשים, עם גג נהדר על זלמנסון. אלייז’ה בראיינט עם מסירת אומן מאחורי הגב העביר לטוקוטו וזה סיים בדאנק יפהפה. ג’יי פי הרגיש בנוח על דיאנדרה קיין השומר, הסתובב וקלע עליו עם ג’אמפ טוב. בלאק שלח אסיסט נהדר ליובל זוסמן כשזה סיים עם לייאפ קליל. בראיינט הוריד את ההפרש ל-2 בלבד, אחרי שביצע מהלך של 3 נק’ עם סל ועבירה. קיין דיבר יותר מדי עם השופטים וקיבל טכנית. 

דיאנדרה קיין כועס על השופט (איציק בלניצקי)דיאנדרה קיין כועס על השופט (איציק בלניצקי)
עידן זלמנסון עם הכדור (רדאד ג'בארה)עידן זלמנסון עם הכדור (רדאד ג'בארה)
ג'ייק כהן עולה לסל (איציק בלניצקי)ג'ייק כהן עולה לסל (איציק בלניצקי)
ג'יי פי טוקוטו עם הכדור (רדאד ג'בארה)ג'יי פי טוקוטו עם הכדור (רדאד ג'בארה)
אבי בן שימול (רדאד ג'בארה)אבי בן שימול (רדאד ג'בארה)

רבע שני: 37:42 למכבי ת”א

טוקוטו פתח את הרבע השני עם הטבעה מצוינת, כשבהתקפה שלאחריה נכנס על אנג’לו קלויארו וסיים עוד 3 נקודות עם סל ועבירה. ג’וני אובראיינט העניש את ההגנה האיטית של אילת ודפק שלשה חכמה. אלכס טיוס נשלח על הקו אך לשמחתם של האילתים החטיא פעמיים, כשמיד יונתן שולדבראנד העניש עם 2 זריקות מדויקות מחוץ לקשת והעלה את קבוצתו ליתרון. ווילבקין רשם חטיפה שנייה, רץ במהירות גדולה וגמר את המתפרצת עם נק’ קלות. טוקוטו העלה את מאזנו ל-16 נק’ עם ג’אמפ שוט נפלא, אך אז מייקל רול קלע שלשה גדולה. בהתקפה האחרונה לפני הירידה למנוחה בחדרי ההלבשה, ווילבקין לקח אחריות, חדר פנימה והוריד את האלופה בפלוס 5 לפני הרבע השלישי.

סולימאן בריימו עם הכדור (רדאד ג'בארה)סולימאן בריימו עם הכדור (רדאד ג'בארה)
אלייז'ה בראיינט עם הכדור (רדאד ג'בארה)אלייז'ה בראיינט עם הכדור (רדאד ג'בארה)
סקוטי ווילבקין עולה לסל (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין עולה לסל (איציק בלניצקי)
עידן זלמנסון זורק לסל (רדאד ג'בארה)עידן זלמנסון זורק לסל (רדאד ג'בארה)
דיאנדרה קיין (איציק בלניצקי)דיאנדרה קיין (איציק בלניצקי)

רבע שלישי: 56:60 למכבי ת”א

עם פתיחת החצי השני, עבירה בוצעה על בריימו וזה דייק פעמיים מהקו, כשפעולה זהה נעשתה על ידי כהן בצד השני. מהלך פיק אנד רול מתוחכם של התל אביבים הסתיים עם חדירה קלה לסל מצידו של קיין. זוסמן עמד מחוץ לקשת, חשב וראה שמולו עומד בן שימול. על כן החליט השחקן הצהוב להיכנס עליו ולקלוע עם הקשת. מכבי ת”א לא הייתה מרוכזת, בראיינט נלחם עם כל הלב וקלט את הכדור, כשעבירה בוצעה עליו וזה השלים 2 מהקו. אחרי פסק זמן, ווילבקין עלה לפרקט והוכיח שוב כמה כישרון התקפי יש לו כשהוסיף 3 נק’ בהתקפה אחת. בן שימול, שלא קלע עד כה סל שדה אחד, לא מצא למי למסור והחליט לזרוק וגם לקלוע. רול קלט את ג’ון דיברתולומאו לבד על קו השלוש והוא פגע בול.

ג'וני אובראיינט (רדאד ג'בארה)ג'וני אובראיינט (רדאד ג'בארה)
יונתן שולדבראנד מול ג'וני אובראיינט (רדאד ג'בארה)יונתן שולדבראנד מול ג'וני אובראיינט (רדאד ג'בארה)
רפי מנקו (איציק בלניצקי)רפי מנקו (איציק בלניצקי)
ג'יי פי טוקוטו עם הכדור (רדאד ג'בארה)ג'יי פי טוקוטו עם הכדור (רדאד ג'בארה)
יובל זוסמן עם הכדור, אלייז'ה בראיינט שומר (איציק בלניצקי)יובל זוסמן עם הכדור, אלייז'ה בראיינט שומר (איציק בלניצקי)

רבע רביעי: 83:85 למכבי ת”א

אף אחד לא שמר על טיוס המסוכן מתחת לסל כשזה פתח את הרבע המכריע עם נקודות קלות. זלמנסון חדר והשאיר נהדר לטוקוטו בצבע, 2 נק’ לאילת. אובראיינט נכנס עם כל גופו החזק על בראיינט והשלים 3 נק’ עם סל נוסף מהקו. זלמנסון ביצע עבירת תוקף מיותרת והחזיר את הכדור לשורות האלופה, משם דיברתולמאו העלה את היתרון הצהוב ל-8. שלשה סופר חשובה של רפי מנקו שמרה על אילת בתמונה. בריימו הוריד את ההפרש ל-3, ספרופולוס לקח פסק זמן. אחרי הטיים אווט, ווילבקין חזר עם רצח בעיניים ותפר שלשה ענקית. מנקו הכניס כדור ענק לבריימו שנכנס פנימה קלע וסחט עבירה. בלאק הופתע מהבדידות לה זכה בצבע היריבה וניצל זאת לדאנק קליל. טוקוטו לא רצה להרים דגל לבן כשהוריד את ההפרש, אך ווילבקין הלוהט ענה מיידית עם שלשה נפלאה. 18 שניות לסיום, מנקו תפר שלשה ענקית – 2 הפרש בלבד. רול ניגש לקו, קלע אחד בלבד ודרוקר לקח פסק זמן, 9.5 שניות לבאזר האחרון. כהן ביצע עבירה 5 על שולדבראנד וסיים את חלקו, יונתן קלע פעמיים וההפרש הוא נקודה בלבד! זוסמן ניגש גם הוא לקו אחרי עבירה שבוצעה עליו ועשה את המוטל עליו. מזה, האילתים לא הצליחו לחזור.

ג'ייק כהן עם יונתן שולדבראנד (איציק בלניצקי)ג'ייק כהן עם יונתן שולדבראנד (איציק בלניצקי)
מייקל רול (רדאד ג'בארה)מייקל רול (רדאד ג'בארה)
ג'יי פי טוקוטו (רדאד ג'בארה)ג'יי פי טוקוטו (רדאד ג'בארה)