זה היה אולי המשחק הקשה ביותר שהיה למכבי תל אביב בחודשים האחרונים, כשהצליחה לגבור אתמול (שני) בקושי רב 82:85 על הפועל אילת והעפילה לגמר הפיינל פור כשנותר לה עוד משחק אחד בכדי להצליח בהגנת התואר. הצהובים של יאניס ספרופולוס רוצים להשאיר את צלחת האליפות בהיכל מנורה מבטחים כשבמועדון מקווים ליותר אוהדים במעמד הגמר ולהעניק למאמן את התואר הראשון והיחיד שנותר לו להשיג העונה בזירה המקומית.

בטרם ניגע במשחק עצמו, אוהדי מכבי תתחדשו יש לכם רכז חדש וקוראים לו נייט וולטרס שחתם במועדון השבוע באופן רשמי כפי שנחשף לראשונה ב-ONE. אז למה לא מודיעים על החתמתו? התשובה די פשוטה ואינה משתמעת לשתי פנים, נגיד שהמאמן היווני דרש כי לא תהיה התעסקות ברכש של העונה הבאה, לפחות לא באופן רשמי ופומבי. וולטרס צפוי לנחות בישראל לאחר החופשה שיקבלו כלל השחקנים עם סיום העונה ביחד עם שאר שחקני הרכש העתידיים של הקבוצה.

"הדבר היחיד שאפשר לקחת מהמשחק הזה הוא שניצחנו" אמרו במכבי, "הימים האלו לא שהיינו מחוץ ללופ ולא שיחקנו הורגשו בכל רגע על הפרקט אבל בחמישי זה יהיה שונה- אין אופציה אחרת". בצוות המקצועי לא אהבו כלל את היכולת אותה הציגו השחקנים והמאמן שאומנם פרגן לשחקניו על הניצחון, הפציר בהם בין חיבוקי ההקלה והאושר על ההעפלה כי אינו מרוצה בעיקר בחלק ההגנתי.

יאניס ספרופולוס (רדאד ג'בארה)יאניס ספרופולוס (רדאד ג'בארה)

המאמן היווני השתולל לאורך המשחק על הקווים, ניסה למצוא פתרונות כשבדקות הסיום העלה את דיאנדרה קיין שנפצע בידו רגעים קודם, בכדי לבצע עבירה על אלייז'ה בראיינט. קיין אגב שחגג יום הולדת עם ניצחון נחת לא טוב על ידו השמאלית ונחבש על ידי הצוות הרפואי שיבצעו לו בדיקה הבוקר בכדי לשלול בעיה רצינית שתימנע את השתתפותו בגמר.

במועדון פרגנו למאמן היריבה בגמר, גיא גודס והודו, "גיא עושה פלאים עם ראשון לציון". ביום חמישי הקרוב צפויים עדיין ארגון אוהדי הקבוצה, "הגייט", להמשיך במחאה כנד שיטת הפיינל פור, כשגם ספרופולוס לא נשאר אדיש לכך ושוב הביע דעתו הנחרצת על השיטה שלטענתו אינה טובה.

סקוטי ווילבקין ודיאנדרה קיין (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין ודיאנדרה קיין (איציק בלניצקי)

לאורך העונה נשמעו לא מעט ביקורות באשר ליכולתו של סקוטי ווילבקין בעיקר ב’מאני טיים’ ובעיקר ביורוליג, והדעות השתנו אמש כשהגארד הטורקי-אמריקאי הוכיח שקיבל את המושכות בצדק מספרופולוס עם שמונה נקודות רק ברבע האחרון ו-21 נקודות בסך הכל במשחק. ווילבקין היה בכל מקום על המגרש, חילק אסיסטים, קלע שלשות קלאץ' ודאג להעיר את חבריו על המגרש בכל רגע, במשחק רדום מאוד מבחינתם.

דווקא בדקות פחות טובות של הצהובים היה זה שוב, ווילבקין שהצליח להקפיץ את אוהדיו מהכיסא עם שלשה גדולה שלו, כשגם אנשי ההנהלה ביניהם ניקולה וויצי'ץ' שסימן אגרוף ניצחון, לא נשארו אדישים וקפצו ממקומם כאחרוני האוהדים ביציעים. דקות לאחר מכן, מצא הגארד את טאריק בלאק לבדו שמיד הרעיד את הטבעת בהיכל. במועדון פרגנו לרכש היקר של הקיץ הקודם שיודע כי אומנם חוזהו מובטח אך אם לא יספק את הסחורה מבחינתו יוכלו הצהובים לפעול בכדי להיפרד ממנו בשלב מוקדם.

סקוטי ווילבקין (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין (איציק בלניצקי)

"זה היה משחק מכוער" טען בסיום הגארד המוכשר, "זה היה משחק עם מלחמה, הרבה עבירות. היינו צריכים להיאבק תוך כדי המשחק, לא שיחקנו את המשחק הכי טוב שלנו התקפית, אבל עשינו עבודה טובה בתוכנית המשחק ההגנתית. בכללי זה היה ניצחון חשוב מאוד.הם ערבבו הגנות, היה לנו קשה להיכנס לקצב התקפית, הם שמרו טוב מאוד בהגנה.הם החליפו הרבה, אז התקפית הפיק אנד רול שלנו קצת נתקע, היו יותר מהלכים של אחד על אחד, כשאני מרגיש את זה או שמישהו אחר מרגיש את זה, הוא צריך ללחוץ כדי להביא תוצרת לקבוצה”
"אליפות? אנחנו מאמינים שאנחנו יכולים לזכות כבר מאוגוסט. עדיין יש לנו ביטחון, אנחנו אחת משתי הקבוצות האחרונות, יש לנו ביטחון, אנחנו יודעים שזה לא יהיה קל, אבל יש לנו ביטחון. הניצחון הזה יעזור לנו לביטחון, אנחנו יודעים שלא שיחקנו משחק גדול ועדיין ניצחנו, נצטרך לשחק ככה גם ביום חמישי, עדיין יהיה מאבק במשחק הבא".

סקוטי ווילבקין עולה לסל (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין עולה לסל (איציק בלניצקי)

המשחק הצליח להלחיץ את אנשי מכבי שיודעים כמה הם חייבים כמועדון את התואר הנוכחי והאחרון שנותר לזכות בו העונה, את אחד מהסממנים הבולטים לכך ניתן היה לראות ברבע השלישי כשיו"ר שמעון מזרחי באופן חריג קם ממקומו, התהלך מצד לצד כדי להפיג את המתח ושב ממקומו. בסיום ירדו שחקני הקבוצה אחרי החגיגות על הפרקט עם האוהדים כשחלפו על פניהם של שחקני הפועל ירושלים כששלום הדדי לא נצפה למעט, ג'רמי פארגו שהשתעשע מעט עם ליאור אליהו. שמעון מזרחי נכנס אחרון לחדר ובידו כרגיל דף סטטיסטיקה.

קיין צעק ONE MORE בעודו חוצה את הדלת אל עבר חדר ההלבשה, מידי פעם נשמעו קולות ניצחון ואילו שחקני הקבוצה סיפרו כי כל הנוגעים במועדון התחבקו וחגגו דקות ארוכות עד שנכנסו להתקלח ומשם יצאו לביתם. אחרי ששיחקו בחצי הראשון של יום המשחקים, היו מי שנשארו לצפות במשחק השני וללמוד את היריבה, כמו מייקל רול, פארגו, אלכס טיוס ועוזר המאמן וליקו פרוביץ' שנצפה רושם וכותב את התרשמותו במטרה ללמוד את היריבה.