המפלצת התעוררה. אם מישהו חשב במהלך חודש דצמבר שמנצ’סטר סיטי גמרה את סוס, הגיע הניצחון 1:2 על ליברפול בליגה שהחזיר את הסיטיזנס למאבקי האליפות, ואז שני משחקים מפלצתיים במסגרת הגביע וגביע הליגה, בהם כבשה האלופה 16 שערים בשני משחקים, כולל 0:9 היסטורי אתמול (רביעי), על ברטון האומללה מהליגה השלישית, שעוד תצטרך לפגוש את סיטי בגומלין.

פפ גווארדיולה הדף בסיום את הטענות על כך שלא כיבד את היריבה: “אמרתי לשחקנים במחצית לשחק פשוט, לתת להם לרוץ ולהתעייף ולנסות לכבוש. לשחק עד סוף ולנסות לכבוש עוד שערים זאת הדרך היחידה לכבד את היריב שמולך ואת המפעל שאתה מתמודד בו. אנחנו צריכים לדאוג לעתיד שלנו וזה מה שעשינו”.

שחקני מנצ'סטר סיטי חוגגים (רויטרס)שחקני מנצ'סטר סיטי חוגגים (רויטרס)

“זה לא קל לשחק משחק כזה נגד קבוצה מליגה נמוכה. ברור שאנחנו בגמר כבר, אבל יש לנו גומלין ונצטרך להופיע אליו ולהיות במיטבנו. ניקח את הגומלין ברצינות כמו שלקחנו את המשחק הזה. ברטון עשו מסע יוצא מן הכלל במפעל הזה, הם היו פנטסטים, הם צריכים להיות גאים על מה שהם עשו”.

המספרים מאחורי התשיעייה:
זאת הפעם השנייה בקריירה בה פפ גווארדיולה רואה קבוצה שלו מנצחת בתוצאה 0:9, הפעם הקודמת הייתה בתור מאמן ברצלונה ב-2011.

זה היה הניצחון הכי גדול של קבוצה אי פעם בחצי גמר גביע הליגה באנגליה.

זה היה הניצחון הכי גדול של הסיטי מאז 1987.