לידס יונייטד גברה אמש (שישי) 0:2 על דרבי קאונטי, הגדילה לפחות זמנית את הפער בפסגת הצ’מפיונשיפ ל-5 נקודות ועשתה צעד משמעותי נוסף בדרך לחזרה לפרמייר ליג לראשונה מאז 2003/04. עם זאת, הסיפור הגדול מהמשחק הגיע דווקא בסיום המשחק, אז מאמן דרבי פרנק למפארד תקף את מקבילו מלידס מרסלו ביילסה וטען כי שלח ‘מרגלים’ לאימון של קבוצתו, כאשר ההתאחדות האנגלית כבר פתחה בחקירת המקרה. 

פרנק למפארד התייחס לטענות ואמר: “זה קרה גם לפני המשחק הראשון בינינו העונה, הגיע מישהו לאימון שלנו יום לפני המשחק ואז הפסדנו 4:1. לידס יכולה לנצח אותנו 1:4 כי היא קבוצה נהדרת, אבל היה מישהו שהתחבא בשיחים באותו היום. ביקשנו מאותו אדם לעזוב, אבל הוא לא הסכים, כמו מה שקרה גם הפעם. זה לא ספורטיבי ורע מאוד. זה לא תקין ולא תרבותי והפריע לאימון וכמו כן, גם למשחק שלנו. אנשים עשויים להגיד שאני מחפש תירוצים להפסד, אבל הייתי אומר את זה גם אם היינו מנצחים או מסיימים בתיקו”. 

פרנק למפארד על הקווים (רויטרס)פרנק למפארד על הקווים (רויטרס)

“האימון שלנו נפסק מאחר והמשטרה הגיעה למתחם האימונים ופשוט נאלצנו לפזר את האימון. התאמנתו על הטקטיקות שלנו, על הכושר והחדות וכמו כן, גם תדרכנו אישית את השחקנים על איך אנחנו רוצים ללחוץ את לידס ואיך לעבוד עם הכדור. המרגל שלהם ראה את הכל”.

“אם מישהו רוצה להגיד שטקטיקות לא רלוונטיות, אז פפ גווארדיולה, מאוריסיו פוצ’טינו ויורגן קלופ, כל המאמנים הגדולים, הם סתם ברי מזל. אם הכנה וטקטיקה הן לא חלק מהמשחק ולא חשובות ואי אפשר לעבוד עליהן במגרש האימונים שלך, אז אני חושב שחייבים להיות מאמנים ברי מזל כדי להצליח”.

פפ גווארדיולה. רק מזל? (רויטרס)פפ גווארדיולה. רק מזל? (רויטרס)

“לא אכפת לי אם זה תרבותי, זה זלזול בוטה באתיקה שלנו כמאמני ושחקני כדורגל. אני חושב שחשוב לשמור על האתיקה לא רק בכדורגל, אלא גם בחיים. אני לא חושב שאנחנו צריכים להגיש תלונה נגל לידס, כי ביילסה הודה בזה שזה אכן קרה, הליגה צריכה פשוט להחליט איך לטפל בזה”. 

מרסלו ביילסה הגיב לטענות עוד לפני המשחק ואמר: “זה נכון, היה באימון דרבי מישהו מלידס יונייטד. אני אחראי לזה וזה לא משנה אם זה חוקי או לא או אם זה נכון או לא, מבחינתי, העובדה שפרנק למפארד ודרבי הרגישו שאנחנו פוגעים בהם מספיקה כדי להרגיש שעשיתי דבר לא נכון”. 

“שוחחתי עם פרנק והוא אמר שלא כיבדתי את החוקים ושלא פעלתי בצורה הגונה. יש לי נקודת השקפה שונה, אבל הדבר החשוב הוא מה שלמפארד ודרבי חושבים. אני היחיד שאחראי לזה, לא ביקשתי אישור מלידס לפני שעשיתי זאת. אני לא מחפש הצדקה, השתמשתי בשיטה הזאת מאז מוקדמות המונדיאל עם ארגנטינה. זה לא לא חוקי, עשינו זאת בצורה גלויה ודיברנו על כך בתקשורת. בשביל חלק מהאנשים זה דבר לא נכון ולא הוגן לעשות ואצל חלק מהאנשים זה לגיטימי”.

מאוחר יותר, לידס פרסמה הודעת התנצלות בנושא: “בעקבות התגובות של מרסלו ביילסה, המועדון יעבוד בצורה צמודה עם המאמן וצוות האימון ויזכיר להם את היושרה המקצועית והכבוד שמסמלים את הערכים עליהם מבוססת לידס יונייטד. הבעלים שלנו אנדראה רדריזאני נפגש עם בעלי דרבי קאונטי מל מוריס והתנצל בפניו בצורה רשמית על הפעולות של מרסלו ביילסה. לא נגיב עוד על הנושא הזה”.