זוכה המונדיאל עם נבחרת אנגליה, השוער גורדון בנקס, מת בגיל 81. מי שנחשב עד היום כאחד הגדולים ששיחקו את המשחק בין הקורות, היה בעברו שוער השנה בעולם מטעם פיפ”א בשש פעמים שונות ורשם 73 הופעות במדי נבחרת שלושת האריות. 

הוא הפך מפורסם עוד יותר גם בזכות ההצלה הקסומה שלו אל מול האגדה הברזילאית, פלה, במונדיאל 1970. בנקס יליד העיר שפילד, זכה בגביע הליגה האנגלי עם סטוק ועם לסטר, לפני שפרש בשנת 1973. 

גורדון בנקס עם פלה (רויטרס)גורדון בנקס עם פלה (רויטרס)

“בצער גדול אנו מודיעים על לכתו של גורדון במהלך הלילה”, הצהירה המשפחה בהודעה לתקשורת. “אנחנו הרוסים מכך שאיבדנו אותו, אבל נוצרים זיכרונות יקרים מפז, שהסבו לנו גאווה אדירה”. 

גורדון בנקס עם הלפיד האולימפי בוומבלי (רויטרס)גורדון בנקס עם הלפיד האולימפי בוומבלי (רויטרס)

בנקס החל את הקריירה שלו בצ’סטרפילד, לפני שעבר ללסטר ב-1959 ובהמשך ביסס את מעמדו כשוער האנגלי הטוב ביותר. את הופעת הבכורה שלו בנבחרת ערך שלוש שנים לפני מונדיאל 66, בו הוא שיחק בכל אחד מהמשחקים וכמובן גם בגמר בו ניצחה אנגליה את מערב גרמניה 2:4 בוומבלי. 

הפסל לכבודו של בנקס מחוץ לאצטדיון של סטוק (רויטרס)הפסל לכבודו של בנקס מחוץ לאצטדיון של סטוק (רויטרס)

בנקס כזכור, פרש ב-1973, וזאת אחרי שבמהלך 1972 כשחקן לסטר, עבר תאונת דרכים אשר במהלכה נפצע ואיבד את ראייתו בעין ימין. 

גורדון בנקס (רויטרס)גורדון בנקס (רויטרס)