ליברפול המשיכה בעונה הנהדרת ובמשחק פשוט מצוין שלה גברה אמש (רביעי) 1:4 על פורטו והעפילה לחצי גמר ליגת האלופות (0:2 במשחק הראשון) ובסיכום 1:6 מדהים למייטי רדס, שיתמודדו בחצי הגמר מול ברצלונה וליאו מסי. 

המפגש מול ברצלונה העסיק מאוד גם את העיתונים הבריטים. “תביאו את ברצלונה”, נכתב בכותרת הגארדיאן: “ליברפול משייטת מעבר לפורטו בדרך למפגש עם מסי ושות’”. המירור הוסיף: “ליברפול במצב רוח לסיים את המסיבה של מסי” (בתרגום חופשי). בספרד, עסקו לא מעט מהכותרות במוחמד סלאח, כשבמונדו דפורטיבו אף שמו אותו על השער מול מסי עם הכותרת: “חצי בומבה”.

מאמן המרסיסיידרס, יורגן קלופ, מצפה גם הוא למפגש: “אני חושב שאנחנו המועדון היחידי מבין הקבוצות שבחצי הגמר שהגיע למעמד הזה גם בעונה שעברה, זו פעם ראשונה שאני הולך לשחק נגד ברצלונה, מלבד משחק ידידות, אני מצפה למפגש בכיליון עיניים. אנחנו בחצי הגמר, אבל ביום ראשון יש לנו משחק מול קרדיף, זה כרגע מה שבראש שלנו ויהיה ב-100% אחרי שנקום בבוקר”. 

על הדרך בה שיחקה הקבוצה: “היינו צריכים להגן הרבה על השער בשליש האחרון של המחצית הראשונה, זה בסדר ואין בעיה. השחקנים שלי עשו את זה, ההבדל לעומת אז היא שהפעם זה לא פגע לנו בביטחון, ככה אנחנו מתנהלים תחת לחץ, אין לנו בעיות. אנחנו מגנים על השער ובהתקפות שלנו מנצלים את ההזדמנויות ומבקיעים. לדעתי התוצאה לא משקפת את שני המשחקים, בראשון היינו בבירור טובים יותר ושלטנו במשחק, הצגנו כדורגל יפה והקשנו על פורטו, הפעם הם היו יותר טובים, הקהל דחף אותם והם שיחקו יפה”.

אגב, ההפסד הגדול ביותר של פורטו בבית במסגרת האירופית היה נגד האדומים בעונה שעברה, כאשר באותו משחק היה זה מאנה שסיים עם שלושער ענק ובמשחק היום כבש שער בודד. מאנה המאושר, סיפר בסיום: “זה היה קשוח, הרוח הקבוצתית פשוט מצוינת, אנחנו אף עם לא מתייאשים ובסופו של דבר הבקענו, הייתי בטוח שהגול שלי הובקע מעמדת נבדל, למען האמת, הייתי מופתע שהגול אושר, הדבר החשוב ביותר זה שהעפלנו חצי הגמר ועשינו את זה, זה נהדר!”. 

שחקני ליברפול חוגגים (רויטרס)שחקני ליברפול חוגגים (רויטרס)

נציין, כי רק סטיבן ג’רארד (21 שערים) הבקיע יותר מסאדיו מאנה במסגרת הליגה האירופית/ליגת האלופות עבור החבורה של יורגן קלופ, בעוד שהסנגלי עומד כעת על 14 שערים. כמו כן, זו הפעם ה-12 שרוברטו פרמינו, מאנה ומוחמד סאלח הבקיעו באותו המשחק עבור ליברפול. בנוסף, טרם העונה הנוכחית ואן דייק עוד לא כבש בשלבי הנוק אאוט, אך העונה יש להולנדי כבר שני שערים בשלושה משחקים בשלבי הנוק אאוט של הצ’מפיונס ליג. 

קפטן המרסיסיידרס, ג’ורדן הנדרסון, אמר בסיום: “זה היה קשה, אבל זה מה שציפינו. פורטו עשתה לנו חיים קשים והתגוננו קצת בהתחלה. היו להם מספר הזדמנויות. ידענו שנצליח להבקיע. הקהל היה כאן מדהים, אפילו שתקפנו קדימה. הייתה אווירה טובה, אז צריך לתת מילה טובה לאוהדים המקומיים. נצטרך להמשיך לעבוד קשה ולתת הכל בכל משחק”. 

מאנה ו-ואן דייק חוגגים (רויטרס)מאנה ו-ואן דייק חוגגים (רויטרס)

בצד המפסיד, מאמנה של פורטו, סרג’יו קונססאו, סיפר: “לליברפול היו רק ארבע בעיטות לשער ובכולם הם הבקיעו, מה שמוכיח את האיכות הקבוצתית שלהם, אנחנו ראויים ליותר, לקהל מגיע יותר, הצגנו את הכדורגל הפורטוגלי באור חיובי, הקמפיין שלנו היה פנטסטי, ליברפול קבוצה חזקה מאוד”.