גולדן סטייט סיימה את ערב החזרה של סטף קרי לפרקט בטעם חמוץ מתוק. מצד אחד הכוכב הגדול שלה צלף הלילה (אור לראשון) 27 נקודות, אבל הווריירס לא מצאו תשובות לבלייק גריפין ואנדרה דראמונד ונכנעו לפיסטונס 111:102 וירדו למאזן לא מחמיא כלל של 9:15.

סטף קרי ששב לפרקט מפציעה הסביר: “הרגשתי מצוין לחזור, אבל בחצי הראשון עליתי למהירות גבוהה ובכל זאת היכולת שלי לא חזרה לעצמה. בחצי השני שיחקתי הרבה יותר קרוב לאיפה שרציתי לשחק, הקליעות החלו להיכנס ולא עשיתי יותר מדי דברים מטופשים, תוך שסיפקתי את האגרסביות. שיחקנו נורא בחצי הראשון וזה די מה שמסכם את המשחק הזה. דטרויט הייתה טובה מאוד ולא עשינו שום דבר כדי להוציא אותה מאיזור הנוחות”.

סטף קרי עולה לסל מול דטרויט (רויטרס)

“זה אחד המשחקים היותר גרועים שאימנתי בהם”, הודה בפה מלא סטיב קר מאמן הווריירס. “נקלענו לבעיית עבירות חמורה בשלב מוקדם מאוד של המשחק וחיפשתי בנרות את המאצ’אפ המתאים שיוכל להתמודד עם דראמונד וגריפין, אבל זה לא עבד. גם לא זרקנו מספיק שלשות או חדרנו לסל”.

“כמובן שזה ניצחון נהדר שלנו”, התגאה גריפין שסיפק 26 נקודות. “יכולת לראות על פי האווירה שהקהל יצר שעומדת מולנו קבוצה גדולה, אבל שמרנו על הבית שלנו מכל משמר”. המאמן דוויין קייסי חיזק: “השחקנים הבינו כל אחד את התפקיד שלו וכל אחד מהם עשה את הכי טוב שיש כדי להצטיין בתפקיד שהוא קיבל. שיחקנו עם המון אנרגיה והבסנו את האלופים ועוד באחוזים נמוכים מאוד של קליעה”.

דוויין קייסי (רויטרס)

משחק אטרקטיבי מאוד נרשם בין ניו יורק למילווקי, שהוכרע רק לאחר הארכה ב-134:136 לטובת הניקס. מי שהצליח לעורר זעם גדול אצל הבאקס והכוכב שלהם יאניס אנטטוקמפו הוא מריו הזוניה. היווני זעם בסיום המשחק על כך שהזוניה הטביע על ראשו ובחר לעבור מעליו בצורה מזלזלת: “בפעם הבאה אני אכה אותו בביצים”.

הזוניה הגיב לטענות שהעלה אנטטוקמפו והסביר: “בכנות, אם אתה מפחד לעבור דברים כאלו, אז המשחק הזה אולי לא בשבילך. אני לא רציתי להיות חסר כבוד אליו, אבל אם אתה מרגיש פחד, אולי זה לא המקום הנכון בשבילך להיות בו. ניו יורק היא לא מקום בשבילך וכך גם הקבוצה שלנו”.

יוסטון גם כן עלתה על דרך המלך והשיגה ניצחון חשוב מבחינתה עם 105:121 על שיקגו החלשה. המאמן מייק ד’אנתוני הסביר בסיום: “אנחנו צריכים להראות לכולם בדיוק מי אנחנו אמורים להיות. אנחנו אולי לא שם עדיין, אבל אנחנו בדרך הנכונה. בסך הכל אנחנו צריכים לגרוף עוד כמה ניצחונות בדרך לשם.