מכבי תל אביב תפגוש הערב (רביעי, 21:05) את בודצ'נוסט במסגרת המחזור ה-17 של היורוליג. במועדון מודעים לעובדה שעל הנייר מדובר ביריבה נוחה יחסית שכבר נוצחה על ידם העונה אך עם זאת עברה שינויים שיכולים לשחק לרעתה של אלופת ישראל.

בשורות הצהובים-כחולים עוד מחכים לראות מה מצבו של טאריק בלאק שעדיין סובל מכאבים בשריר האחורי שמנע ממנו גם לקחת חלק במשחק מול ריאל מדריד. בלאק אומנם התאמן עם חבריו ועל כן מאמינים בקבוצה כי יוכל לקחת חלק בהתמודדות. פרט לכך נראה כי לראשותו של יאניס ספרופולוס יעמוד סגל מלא למעט ג'רמי פארגו שעדיין לא כשיר על אף חזרתו ההדרגתית לאימונים ביחד עם חבריו. 

באשר לקבוצה ממונטנגרו שתגיע אחרי הפסד במפעל לארמני מילאנו 111:94 שלאחריו הגיע הניצחון בליגה האדריאטית בתחילת השבוע על איגוקאה הבוסנית 70:96. ביורוליג המונטנגרית  ממוקמת במקום ה-15 עם שלושה ניצחונות ו-13 הפסדים (מכבי במקום ה-14 עם 5 ניצחונות ו-11 הפסדים), תגיע להיכל מנורה מבטחים ביחד עם מאמנה החדש, יסמין רפשה, כשבשורותיה ניתן לראות גם רכש טרי ומוכר לאוהדים המקומיים מאשתקד, נוריס קול, שחתם במדי הקבוצה בחודש שעבר כמו גם אקס הפועל חולון, ג'יימס בל, שהצטרף לקבוצה וזכה בעונה שעברה ביחד עם סקוטי ווילבקין ביורוקאפ במדי דרושאפקה.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
צפו במסע"ת מכבי ת"א סל לקראת בודוצ'נוסט

"זו לגמרי עליית מדרגה לעבור מהיורוקאפ ליורוליג", אמר ווילבקין שלא נוטה להרבות במילים בראיונות של לפני משחק אך באופן די מפתיע, הסביר: "זה לא דבר חדש לגמרי עבורי הרי שיחקתי כבר במפעל הזה לפני אז אני מכיר את זה אבל האמת שהעונה הזאת הולכת לנו קשה במיוחד עם הרבה דברים שהולכים אחרת ממה שרוצים, הרבה בעיות שאנחנו מתמודדים איתן כקבוצה וגם כאלו שאני מתמודד איתן באופן אישי אז זה ללא ספק אתגר עבורי. עדיין יש לנו עוד משחקים לעבור ונמשיך מפה קדימה".

"אני לא חושב לפני משחקים על מי פייבוריטית ומי לא", טען הרכז בהתייחסותו למשחק עצמו: "אנחנו רק רוצים לבוא ולעשות הגנה טובה יותר ממה שעשינו עד עכשיו. בארבעת המשחקים האחרונים ספגנו כמעט 90 נקודות ומעלה בכל משחק וזה משהו שהמאמן ממש לא מוכן לראות אז בשבילנו זו תהיה הצלחה אם נוכל להשתפר ולעשות את הדברים טוב יותר. אנחנו לחלוטין חייבים לנצח והיכולת שלנו צריכה להיות בהתאם, בעיקר כשאנחנו משחקים בבית שלנו".

על העובדה כי מצפה להם קבוצה שונה וחדשה ממה שהכירו בסיבוב הראשון: "צוות האימון שלנו עשה עבודה מאוד טובה בהכנה שלנו אל היריבה, נכון שזאת לא הייתה משימה פשוטה כי היו הרבה שינויים שם עם מאמן חדש וגם שחקנים חדשים כך שאין הרבה מידע על זה אבל נסתדר עם מה שיש לנו. זה עדיין אותם שחקנים שראינו אותם כבר בקבוצות אחרות ככה שאנחנו יודעים מי הם ומכירים את היכולות שלהם אבל זה ידוע שכשמגיע מאמן חדש אז יש לקבוצה קצת אנרגיות חדשות ומזה נצטרך להיזהר".  

שחקני מכבי תל אביב (איציק בלניצקי)שחקני מכבי תל אביב (איציק בלניצקי)

הרכז של הצהובים התייחס גם למאצ'אפ שמצפה לו עם אקס מכבי, נוריס קול: "אני יודע שהוא מהיר, הוא אוהב להיכנס הרבה לצבע ואני אנסה להתמודד איתו באותה דרך איתה אני מתמודד עם אחרים ולשים לב לדברים שהוא אוהב לעשות. ג'יימס בל? נלך לאכול ביחד אחרי המשחק", צחק ווילבקין.