בצל הטלטלה שעברה עם השעייתו של הקפטן ליאור אליהו באופן זמני בשל העימות עם עודד קטש, אירחה הערב (רביעי) הפועל ירושלים את אנטוורפן הבלגית בארנה והצליחה לגבור עליה 72:92 ולרשום את ניצחונה השמיני העונה בליגת האלופות של פיב”א, דבר שהשווה את מאזנה לזה של המוליכה א.א.ק אתונה שבראש בית מספר 3. בנוסף, הבטיחו המקומיים את ההעפלה לשלב הבא של המפעל.

הירושלמים אמנם נכנעו לבלגים במפגש הקודם בין הקבוצות, אבל במגרשם הביתי הסיפור היה שונה לחלוטין, כאשר המארחת פתחה בצורה מצוינת, הגנה בצורה אגרסיבית והקשתה על יריבתה לזרוק לסל ולדייק. ג’יימס פלדין גילה יכולת מצוינת, כאשר רק במחצית הראשונה קלע לבדו 20 נקודות. אליו הצטרפו תמיר בלאט (14) ואמארה סטודמאייר (18), שסיפקו הצגה גדולה ועשו ככל העולה על רוחם מול היריבה ההמומה.

אוהדי הפועל ירושלים עם שלט לטובת ליאור אליהו (אורן בן חקון)אוהדי הפועל ירושלים עם שלט לטובת ליאור אליהו (אורן בן חקון)

אחרי שהפסידה במפתיע למכבי ראשון לציון, הבחורים מהבירה חזרו למסלול הניצחונות ועשו זאת בגדול במחצית שנייה ובעיקר רבע אחרון לפרוטוקול, בו פשוט נהנו על הפרקט והקימו את האוהדים בארנה מהמושבים עם כמה דאנקים נפלאים. הירושלמים יגיעו למשחק מול עירוני נס ציונה בליגה במומנטום חיובי, כאשר במשחקם הבא במפעל האירופי, יפגשו את נימבורק מהמקום הלפני האחרון. החדשות הפחות טובות הן שג’ייקובן בראון נפצע במהלך המשחק ולא חזר לשחק, כאשר בהמשך יעבור בדיקות ומשך היעדרותו ייקבע.

אוהדי הפועל ירושלים במחאה נגד גיא הראל (אורן בן חקון)אוהדי הפועל ירושלים במחאה נגד גיא הראל (אורן בן חקון)

קלעו להפועל ירושלים: ג’יימס פלדין 20 נקודות, אמארה סטודמאייר 18, תמיר בלאט 14 (8 אסיסטים), ג’וש אוונס 11 (10 ריבאונדים), טיישון תומאס 10 ג’ייקובן בראון 6, כריס ג’ונסון ויוגב אוחיון 4 כל אחד, בר טימור 3 ואלכס צ’וברביץ’ 2.

קלעו לאנטוורפן: ג’אשין טייט ואיסמעיל באקו (10 ריבאונדים) 12 כל אחד, דייב דודזינסקי 10 (11 ריבאונדים), ויקטור סנדרס 9, דניס דונקור 8, פריס לי 7, האנס ואנווין 6, טיילר קלינוסקי 5, ו-ורנז בליינברג 3.

עודד קטש (אורן בן חקון)עודד קטש (אורן בן חקון)

רבע ראשון: 22:25 להפועל ירושלים

חמישיית הפועל ירושלים: טיישון תומאס, כריס גונסון, ג’וש אוונס, ג’יימס פלדין ותמיר בלאט.

חמישיית אנטוורפן: איסמעיל באקו, טיילר קלינוסקי, פריס לי, ג’אשין טייט והאנס ואנווין.

ג’יימס פלדין קלע נקודות ראשונות עבור הירושלמים וכריס ג’ונסון הוסיף במהלך גדול. האורחת צימקה מעט אך טיישון תומאס ופלדין שקלע שני סלים רצופים הצליחו להגדיל את ההפרש עבור הירושלמים. למרות סל נוסף של אוונס בליי אפ, המארחת איבדה מעט את הראש ואפשרה לבלגים לחזור. האנס ואנווין קלע מהעונשין והעניק לבחורים בצהוב יתרון של שלוש נקודות, כשאמארה סטודמאייר צימק מהקו לנקודה בלבד.

פלדין המצוין קלע שלשה ענקית והחזיר את היתרון למארחת. סטודמאייר המשיך את המומנטום של המקומיים עם ליי אפ וג’ייקובן בראון צלף מחוץ לקשת בצורה יוצאת מן הכלל כדי להגדיל את ההפרש ל-7 נק’. ירושלים הייתה מעולה בהגנה והקשתה על האורחת לזרוק, אולם אחרי שבראון קלע סל נוסף, הבלגים ענו עם ריצת 0:6 שסגרה את 10 הדקות הראשונות שהיו צמודות למדי.

ג'וש אוונס עולה לכדור הפתיחה במשחק בין הפועל ירושלים לאנטוורפן (אורן בן חקון)ג'וש אוונס עולה לכדור הפתיחה במשחק בין הפועל ירושלים לאנטוורפן (אורן בן חקון)
כריס ג'ונסון עם הכדור (אורן בן חקון)כריס ג'ונסון עם הכדור (אורן בן חקון)
איסמעיל באקו מטביע (אורן בן חקון)איסמעיל באקו מטביע (אורן בן חקון)

רבע שני: 42:54 להפועל ירושלים

סטודמאייר קלע נקודות ראשונות למארחת, כאשר פלדין ותמיר בלאט קברו שלשות מצוינות שהגדילו את ההפרש, כשמנגד טאטה הצליח לצמק. סטודמאייר ובראון, שצלף נהדר מחוץ לקשת, הגדילו ל-10 נקודות הפרש, כשפריס לי ובאקו צימקו מן העבר השני. סטודמאייר ופלדין קלעו פעמיים ברציפות והמשיכו במומנטום של המארחת, כאשר למרות שלשה של לי בתווך, בלאט ופלדין (שלשת ענק) אילצו את הבלגים לקחת פסק זמן והחזירו יתרון נק’ דו ספרתי לחבורה של קטש.

שלשה של הבלגים בחזרה מפסק הזמן נענתה באחת מדהימה של בלאט מן העבר השני. אוונס קלע סל של המון נחישות מול ההגנה הרכה של הבלגים, שענו בליי אפ מהיר מן העבר השני ולא נשברו. ליי אפ נוסף של פלדין הנהדר וסדרת החטאות של שתי הקבוצות סגרו את המחצית הראשונה והמצוינת של המארחת מהבירה.

ג'ייקובן בראון זורק (אורן בן חקון)ג'ייקובן בראון זורק (אורן בן חקון)
ג'יימס פלדין עם הכדור (אורן בן חקון)ג'יימס פלדין עם הכדור (אורן בן חקון)
טיישון תומאס מקבל את הכדור (אורן בן חקון)טיישון תומאס מקבל את הכדור (אורן בן חקון)

רבע שלישי: 54:73 להפועל ירושלים

אחרי קרוב לדקה וחצי ללא נקודות מצד שתי הקבוצות, תומאס מסר לבלאט שקלע שלשה ענקית, ולאחר מכן רשם אסיסט נוסף, הפעם לסטודמאייר שקלע בליי אפ. הירושלמים המשיכו לשייט עם סל אדיר של תומאס ושלשה של בר טימור שהצטרף לחגיגה והעלה ל-20 הפרש, כשבאקו רק הצליח לצמק מעט עם שתי נקודות שהוסיף בדאנק.

תומאס הרים את הקהל בארנה על הרגליים אחרי שחטף כדור ורץ כל הדרך אל הסל ושם דאנק מפלצתי שהעלה את קבוצתו ל-70 נקודות. יוגב אוחיון חטף כדור וקלע בליי אפ נפלא, כאשר ג’וש אוונס הצליח לדייק בזריקה אחת מתוך שתיים מקו העונשין ברבע בו האורחת קלעה 12 נקודות בלבד, והצליח לסדר לקבוצתו הפרש נוח של 19 נקודות לקראת עשר הדקות האחרונות.

כריס ג'ונסון זורק (אורן בן חקון)כריס ג'ונסון זורק (אורן בן חקון)
ג'ייקובן בראון עם הכדור (אורן בן חקון)ג'ייקובן בראון עם הכדור (אורן בן חקון)
אמארה סטודמאייר עם הכדור (אורן בן חקון)אמארה סטודמאייר עם הכדור (אורן בן חקון)

רבע רביעי: 72:92 להפועל ירושלים

למרות שאלו היו דקות לפרוטוקול, ירושלים המשיכה לדרוס ולא ריחמה כאשר אוונס ועוד שלשה של בלאט המעולה הגדילו את ההפרש. אוונס, ולאחר מכן כריס ג’ונסון בדאנק ענק המשיכו להשפיל את הבלגים האומללים, כאשר סטודמאייר הוסיף עבור קבוצתו של קטש.

בדקות האחרונות הורידה ירושלים את הרגל מהגז בצעד לגיטימי לחלוטין ואפשרה לבלגים לקזז מעט מההפרש ולהמתיק במעט את הגלולה המרה. כל זאת עד שהגיע סטודמאייר שהרים שוב את הקהל עם דאנק מפתיע בו הפגין אתלטיות רבה, כשלאחר מכן ירד לספסל לקול תשואות האוהדים. בשניות האחרונות קלע יוגב אוחיון מחצי מרחק והמשחק הסתיים בחגיגה גדולה של המארחת.

בר טימור ותמיר בלאט חוגגים (אורן בן חקון)בר טימור ותמיר בלאט חוגגים (אורן בן חקון)
אמארה סטודמאייר (אורן בן חקון)אמארה סטודמאייר (אורן בן חקון)
ג'יימס פלדין (אורן בן חקון)ג'יימס פלדין (אורן בן חקון)
ג'יימס פלדין עם הכדור (אורן בן חקון)ג'יימס פלדין עם הכדור (אורן בן חקון)
תמיר בלאט נשמר בצורה אדוקה (אורן בן חקון)תמיר בלאט נשמר בצורה אדוקה (אורן בן חקון)