לא מעט משחקים מרתקים התקיימו הלילה (בין שבת לראשון) בליגת הכדורסל הטובה בעולם, אבל דווקא מי שלא שיחק הלילה, לוקה דונצ’יץ’, הרוקי הנפלא של דאלאס מאבריקס, סיפק כמה ציטוטים מעניינים בראיון שנערך עימו.

לוקה, שכבר הפך לאחד השחקנים האהובים בליגה, מעמיד ממוצע של 20.6 נקודות למשחק ב-43.2% בשנתו הראשונה ב-NBA, ואחרי שלוש שנים כשחקן מוביל בריאל מדריד והתמודדות בליגה הספרדית וביורוליג, אין טוב ממנו כדי לתת עוד נקודת השוואה בין הכדורסל האירופי לאמריקאי.

“יותר קל לקלוע פה מאשר באירופה ויותר קל להגיע לכמות נקודות גבוהה. המגרשים באירופה קטנים יותר, המשחק צפוף יותר. גם חוק ה-3 שניות ההגנתי עוזר”, סיפר דונצ’יץ’ וגם הנתונים עומדים לצידו, כשב-15 השנים האחרונות כמות הנקודות ב-NBA עלתה משמעותית מ-93.4 נקודות בממוצע למשחק ב-2003/04, ל-110.6 היום.

ווסטברוק וג’ורג’ “מאוהבים”, בבוסטון סובלים

והיה גם כדורסל הלילה, ועוד איזה כדורסל. אוקלהומה הציגה לראווה את פול ג’ורג’ וראסל ווסטברוק ביכולת שיא, ביצעה קאמבק גדול נגד יוסטון בדרך לניצחון יוקרתי במערב, בעוד שבמזרח, בוסטון איבדה יתרון של 28 נקודות נגד לוס אנג’לס קליפרס בבית, בדרך להפסד כואב ושריקות בוז לא אופייניות מהקהל המקומי.

אצל OKC, פול ג’ורג’ המשיך להוכיח שהוא חייב להיות בדיוני ה-MVP, כשקלע 45 נקודות ואמר בסיום: “היה לנו ברור במחצית שהמשחק לא גמור, הקבוצה שלנו יודעת להילחם. שיחקנו נגד יריבה חזקה ורצינו לנקום על ההפסד בחג המולד. ווסטברוק הוא חבר נהדר והמנהיג שלנו. הוא עושה הכל עבור הקבוצה הזאת”.

ווסטברוק, שהסתפק ב-21 נקודות אבל רשם טריפל דאבל תשיעי ברציפות והשווה את שיאו של ווילט צ’מברליין, הוסיף: “המשחק שלי לא תלוי רק בנקודות שאני קולע, אני משפיע על המשחק בהרבה דרכים, וזה משהו שאני גאה בו. עשיתי מהלכים חשובים וזה עזר לנו לנצח, למרות שלא קלעתי טוב הלילה”.

ואחרי החגיגות של OKC, נחזור לצרות של הסלטיקס. הקבוצה של בראד סטיבנס ‘צולעת’ מפתיחת העונה, ואחרי שקיירי איירווינג ביקר את חבריו יותר מפעם אחת, הגיע הלילה גם מרכוס מוריס, ושפך את אשר על ליבו לאחר הפסד הצורם לקליפרס: “הבעיה היא לא ההפסד, הבעיה היא הגישה. אנחנו לא נהנים, לא כיף לנו ואנחנו לא משחקים ברמה גבוהה. אני רואה בקבוצות יריבות איך השחקנים על הספסל קופצים משמחה בגלל מה שחברים שלהם עושים, ואני לא רואה את זה אצלנו”.

“הקבוצה שלנו כרגע זאת חבורה של אינדבידואלים. אין יותר טריידים, מי שפה צריך להוביל את הקבוצה לאליפות. כבר הרבה זמן שפשוט לא כיף פה, וזאת האמת, ואם זה לא ישתנה אנחנו לא ננצח. מה שקורה לנו הלילה פשוט לא יכול לקרות, לא לקבוצה ברמה שלנו. יש פה המון כישרון אבל אם לא נעבוד ביחד, זה לא יעזור”.