שברון לב בטורונטו. הראפטורס הגיעו לפנות בוקר (שלישי) הכי קרוב שאפשר לאליפות ראשונה בתולדותיהם, יתרון 6 נקודות עם 3 דקות לסיום משחק מספר 5 בסדרת גמר ה-NBA, אבל אז “צמד הגארדים הקלעים הגדול בתולדות ה-NBA” כפי שכינה אותם מארק ג’קסון כבר לפני שש שנים, סטף קרי וקליי תומספון, קלעו שלוש שלשות והעלו את גולדן סטייט ליתרון. לראפטורס עוד היתה הזדמנות עם זריקה של קייל לאורי עם הבאזר שהייתה יכולה לתת להם טבעת אליפות, אבל דריימונד גרין חסם נפלא עם קצות האצבעות והווריירס ניצחו 105:106. הסדרה חוזרת למשחק 6 בקליפורניה. 

ולמרות כל הדרמה, הסיפור הגדול ביותר של המשחק היה הפציעה הקשה של קווין דוראנט בתחילת הרבע השני. KD רק חזר מפציעה של חודש, אך לאחר 12 דקות טובות על הפרקט הוא נפצע, ירד לחדר ההלבשה ובהמשך גם יצא מהאולם על קביים.

מאמן טורונטו ניק נרס התייחס במסיבת העיתונאים, לפני הכל, לפציעה של דוראנט: “כאב לי עבורו. אני יודע שהוא לא היה ב-100% והוא החליט לנסות, הוא עשה מהלך ובלי לגעת באף אחד הוא נפל, ידעת שזה לא טוב. אני אוהב את KD, אוהב לראות אותו משחק, אני לא רוצה לראות אף אחד נפצע. זה מעציב, במיוחד כשאחד הגדולים נופל ככה. כמה מהשחקנים על הספסל נראו מזועזעים. אני לא יודע מה הדיווחים, אבל מישהו על הספסל אמר שהוא קרע משהו. זו הרגשה רעה עבור כולם כשמשהו כזה קורה על במה כזו גדולה”.

קווין דוראנט פצוע (רויטרס)קווין דוראנט פצוע (רויטרס)

על הזריקה האחרונה של קייל לאורי: “נתנו להם לשחק, לא לקחנו פסק זמן, קוואי לקח את הכדור אבל עשו עליו דאבל-טים, הוא העביר לקייל, אבל דריימונד הצליח לחסום אותו”. על ההרגשה כשהזריקה שלו יצאה מהיד ואם הוא ראה את האליפות לנגד עיניו: “אתה לא חושב על כל זה, אתה פשוט מנסה לנצח במשחק, לא חושב על משהו מעבר לזה. צריך לעשות את הכי טוב שאתה יכול ומה שקורה אח”כ קורה מעצמו”. 

לסיום אמר: “אני חושב שהגבנו כל העונה להפסדים קשים, קשה לנצח את הקבוצה הזאת, היו הרבה כדורים שקפצו לא טוב בסיום כדי שנצא על הצד המפסיד. אבל אני סופר-גאה בחבר’ה ששמו את עצמם בעמדה לנצח במשחק הזה. אני ציפיתי שזו תהיה סדרה ארוכה, אני לא יושב פה וחושב שהיינו צריכים להיות זה או זה. אם הייתם אומרים לי שאני יכול לקחת יתרון 2:3 בסדרה, הייתי אומר כן”.

קייל לאורי, שהחטיא את הזריקה המכריעה, אמר בסיום: “דריימונד נגע בכדור, זה הרגיש טוב, אבל הוא נגע בזה, זה מה שמגנים עושים. נסתכל על זה וננסה לראות איך אנחנו משתפרים. נתנו לסטף קרי וקליי תומפסון לזרוק יותר מדי שלשות”.

על דוראנט: “נראה לי שהאוהדים לא הבינו את חומרת הפציעה. בליגה הזו אנחנו כולנו אחים, זו אחווה קטנה, אתה לא רוצה לראות מתחרה כמוהו נפצע, לא משנה מה הנסיבות. אנחנו לא רצינו שדבר כזה יקרה. זה לא שינה הרבה מבחינה רגשית, הוא נפצע והמשכנו וניסינו לסיים את המשחק”.

קוואי לנארד שכמעט הביא במו ידיו אליפות לראפטורס עם רבע אחרון ענק, התייחס גם הוא לפציעה של דוראנט: “זה נורא, אתה עובד כל-כך קשה להגיע לנקודה הזאת, אתה יודע שזה המשחקים האחרונים, אני מרגיש רע עבורו, הייתי במצב הזה, אני מקווה שתהיה לו החלמה מהירה ושיהיה בריא ושיהיה בסדר מנטלית לאורך כל תהליך ההחלמה, כי אנחנו עובדים כל-כך קשה כדי לשחק בסדרת גמר או פשוט לשחק ב-NBA, אני בטוח שהוא יתקוף כל יום וישתפר ויחזור חזק. הוא יתאושש מזה, אני יודע שהוא יעבור את זה, הוא שחקן כדורסל גדול, הוא יהיה שחקן היכל התהילה, אבל העובדה היא שאתה רוצה לצאת ולשחק אבל אתה צריך להיות סבלני ולתת לשבועות ולחודשים לעבור. אני לא יודע מה הפציעה שלו עכשיו, אני מתפלל בשבילו”.

על היכולת של דוראנט: “הוא הופך אותם לקבוצה אחרת, אבל אנחנו בפוקוס רק על הקבוצה שלנו ומה שאנחנו צריכים לעשות במשחק הבא. הם שיחקו נהדר הלילה, גם בשלושת הרבעים האחרונים אחרי ש-KD יצא. חוץ מדוראנט לא היה הרבה הבדל בין איך שהם שיחקו הפעם למשחקים האחרים, ההבדל היה בהתחלה, הם שיחקו מהר. הם גם קלעו 20 שלשות הלילה, קליי וסטף קלעו כמה זריקות גדולות בשלב מאוחר”.

קוואי בדרך לסל (רויטרס)קוואי בדרך לסל (רויטרס)

למה שקרה בדקות האחרונות הוא התייחס בהרחבה, קודם כל לפסק הזמן (המיותר?) של ניק נרס, דווקא כשהקבוצה העלתה ליתרון 6 נק’ והייתה במומנטום נהדר: “באותו רגע הרגשתי שהוא בטח רצה לתת לנו מנוחה. אי אפשר לדעת, אם היינו מנצחים במשחק לא היינו מדברים על זה”. על יתרון 6 הנקודות בסוף ומה שקרה בדקות האחרונות: “הם קלעו 9 נקודות בדקה עם שלשות רצופות, קליי היה פנוי פעמיים, גם סטף, היה לנו איבוד כדור מיותר כשהובלנו בשלוש. זה היה סיפור המשחק בסופו של דבר. הם קלעו שלשה ועוד שלשה ואנחנו לא הצלחנו לקלוע”. על המהלך האחרון: “לא הכנו תרגיל למהלך האחרון, קיבלתי את הכדור, היה עליי דאבל-טים והייתי חייב להוציא את הכדור מהידיים. שני חבר’ה היו עליי, אני לא חושב אם הייתי יכול לזרוק. זה קשה כשיש שני שחקנים עליך. אתה חייב למצוא את המהלך הנכון. הייתה לנו בסוף זריקה מהפינה אבל היא לא יצאה מהר מספיק”.

על המשחק הבא, האחרון באורקל ארנה: “נבוא לשם, ננסה להיות מפוקסים מנטלית, לצמצם את הטעויות שלנו ולהיות אגרסיביים, לשחק חזק 48 דקות ועם ביטחון ונראה מה יקרה. אמרתי לשחקנים שזה לא יהיה קל, אבל שצריך להישאר בטוחים בעצמנו. אנחנו משחקים נגד קבוצה גדולה אבל אנחנו יודעים שאנחנו יכולים לנצח במשחק הבא”.