שלושה ימים לפתיחתה של אליפות אוסטרליה הפתוחה, רמז הלילה (בין חמישי לשישי) בדמעות אחד הטניסאים הגדולים בהיסטוריה של בריטניה, אם לא הגדול מכולם, אנדי מארי, כי הוא מתכוון לפרוש ממשחק פעיל לאחר הטורניר.

מארי, שסובל מפציעה טורדנית ומתקשה להתאושש מניתוח שעבר בירך, הגיע למסיבת העיתונאים במלבורן, פתח את הלב בפני כלי התקשורת ואמר באמוציונליות: “אני לא בטוח שאני יכול להמשיך לשחק עוד ארבע או חמש שנים עם הכאבים מהם אני סובל. רציתי להגיע לטורניר ווימבלדון 2019 אבל אני לא חושב שאצליח לעשות זאת”.

הבריטי בן ה- 31 המשיך תוך שהוא דומע: “אני סובל מאוד ב-20 החודשים האחרונים, עשיתי פחות או יותר כל מה שאני יכול כדי לשפר את התחושה בירך אבל זה לא עובד. אני נמצא במקום טוב יותר מזה שהייתי לפני חצי שנה אבל אני עדיין סובל מכאבים. אני לא יכול כבר לשחק באותה רמה בה שיחקתי בעבר”. 

הטניסאי המעוטר שכבש בעבר את המקום ה-1 בדירוג העולמי וככל הנראה יתלה את המחבט בסוף החודש, מחזיק באמתחתו זכייה בשלושה תארי גראנד סלאם, אותם קטף בווימבלדון לעיני הקהל הביתי ב-2013 ו-2016 וגם זבאליפות ארצות הברית הפתוחה ב-2012. בנוסף, זכה מארי בשתי מדליות זהב במשחקים האולימפיים בלונדון 2012 וריו 2016.