חמישה ימים אחרי שספגה תבוסה בדרבי התל-אביבי, הפועל ת"א תשוב לאצטדיון בלומפילד ותארח הערב (שבת, 19:50) את הפועל חדרה לקרב ישיר ומכריע על הזכות לשחק העונה בפלייאוף העליון, כאשר האדומים חושבים אך ורק על ניצחון ביתי כדי לא להסתמך על התוצאה בין בני יהודה להפועל חיפה, זאת בשל הפרש השערים החלש שלהם (13-).

הקבוצה של ניר קלינגר, שמדורגת שישית עם 35 נקודות, עבדה בעיקר על הפן המנטלי בימים האחרונים בעקבות הדרבי הכואב, לאחריו המאמן כבר שטף את שחקניו ועבר להתכונן לחדרה. בפן המקצועי, הוא התעכב על 30 הדקות הראשונות בדרבי והחמיא להם לגביהן וביקש לשמר את אותה יכולת ואינטנסיביות במשחק הגורלי מול הקבוצה של שרון מימר, שמדורגת שביעית עם נקודה פחות.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
קלינגר: "היינו במשחק עד ההרחקה"

"השחקנים ממוקדים, מרגישים את הטירוף שלהם לקראת המשחק", סיפרו במתחם חודורוב לאחר האימון המסכם, כאשר בוולפסון ציינו היום את יום הולדתו של נציג הבעלים משה סיני, שבוודאי מחכה בציפייה למתנה מתוקה במוצאי השבת בדמות הכרטיס הנכסף לפלייאוף העליון. 

יואב ג'ראפי (איציק בלניצקי)יואב ג'ראפי (איציק בלניצקי)

ההרכב האדום כולל לא מעט הפתעות. מאור בוזגלו ישוב ל-11 על חשבונו של ניר לקס, אותו הוחלט שלא לסכן אחרי הפציעה שספג בדרבי. הקשר ההתקפי ישתף פעולה במרכז המגרש עם עמנואל בואטנג שיחליף את שי אייזן המורחק, בעוד שבין הקורות, החליט קלינגר לבצע שינוי ולהשיב לשער את אריק ינקו על חשבונו של יואב ג’ראפי, לראשונה מזה חודש וחצי.

הרכב הפועל ת”א: אריק ינקו, איאד אבו עביד, אוראל דגני, רז שלמה, מרווין פירסמן, עמנואל בואטנג ​​​​​, סטפן ספירובסקי, מוטי ברשצקי, מאור בוזגלו עומרי אלטמן ועומר דמארי.

הרכב הפועל חדרה: אוסטין אג’ידה, דיא לבאבידי, וויסאם רבאח, ירין חסן, חגי גולדנברג, יהב גורפינקל, ג’ורג’ פוצ’יבה, מוחמד אבו פאני, אליאל פרץ, רועי זיקרי ולוסיו.