בפעם השנייה תוך ארבעה ימים הפועל תל אביב חגגה מול הקהל הביתי בבלומפילד. רק ביום שבת האחרון הקבוצה של ניר קלינגר השיגה מקום בפלייאוף העליון לראשונה מזה שש שנים ואמש (רביעי) היא רשמה הישג לא פחות מרשים ואולי משמעותי עוד יותר, כאשר העפילה לחצי גמר גביע המדינה אחרי 1:2 על הפועל רעננה ב-120 דקות.

משהו טוב מאוד עובר על הפועל ת"א בימים הללו, בארבעת החודשים האחרונים, בעונה הזאת. היא לא שובעת לרגע ולבטח לא רוצה להיעצר. אחרי שהתברגו בין שש הראשונות של הכדורגל הישראלי, האדומים מתחילים לפנטז יותר ויותר על זכייה בגביע כהישג שייתן גושפנקה לחזרתם לקדמת הבמה, ובענק. 

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
קלינגר: כדורגל בלי קהל לא שווה כלום.

מי שקיבלו מחמאות היו כובשי השערים כמובן עמנואל בואטנג (שלאט לאט הבין את הקונספציה של קלינגר והשתלב היטב ברוטציה), סטפן ספירובסקי שהוכיח שוב עד כמה הוא איכותי ותכליתי, פליפה רודריגס שהלהיב והכניס הרבה התלהבות להתקפה וכמובן עומרי אלטמן, שגם אם הוא לא כובש הוא משקיע בטירוף, בהגנה ובהתקפה, וסוחט את עצמו מדי משחק.

עמנואל בואטנג ומאור בוזגלו חוגגים (שחר גרוס)עמנואל בואטנג ומאור בוזגלו חוגגים (שחר גרוס)

זה לא היה משחק גדול של הפועל ת"א בלשון המעטה, אבל בגישה קלינגרית למדי היא הצליחה להשיג את הכרטיס לשלב ארבע האחרונות בגביע, כאשר ניר קלינגר עצמו החמיא לחניכיו ואמר עליהם: "מוכיחים אופי בלתי רגיל, לא נשברים. גם כשהכל נראה קשה ואבוד – מנצחים". וזו אכן הפועל ת"א של קלינגר, מאז שנכנס לתפקיד ביחד עם משה סיני כנציג הבעלים, ובדמותו היא ממשיכה לייצר לעצמה רעב בקצב אדיר ורואה רק את המטרה – הנפת הגביע.

"אלה המעמדים שאנחנו מחכים להם וזה כיף לא נורמלי בגביע", אמרו בהפועל אחרי המשחק, כאשר מאיר תושב הגיע מארצות למשחק והתמוגג וכן האחים שרון ואיציק ניסנוב וזאב גרינברג, בעוד השחקנים חגגו עם האוהדים על כר הדשא וכן בחדר ההלבשה, אם כי פחות מאשר ביום שבת האחרון, בין היתר בשל העייפות הגדולה שלהם. "אנחנו שמחים שהצלחנו לגרום להרבה אוהדים לשמוח אחרי תקופה מאוד קשה. זה הישג שמחזק אותנו כמועדון ודורש מאתנו המשכיות".

ניר קלינגר (שחר גרוס)ניר קלינגר (שחר גרוס)

"העונה היא חלומית עד עכשיו, אבל יכולה להיות גם יותר חלומית, אנחנו עדיין בלי תואר", אמר קלינגר לאחר המשחק. "כדי להפוך אותה לחלומית ממש צריך תואר. זה לא יהיה קל, אל תשכחו מאיזו נקודה התחלנו ומהנקודה שהתחלנו זה כבר כמו תואר. אני לא אחד שמסתפק ב"כמו", אז אנחנו רוצים את הדבר האמיתי. מנסים לחשוב, בלי סגל רחב מאוד, לא שינינו את הקבוצה, מנסים לחשוב מה צריך לעשות כדי שנעלה עוד מדרגה. מצפים לנו שני משחקים, הלוואי, בגביע ועוד 10 משחקים בפלייאוף העליון".

"זה לא מה אני עשיתי, זה מה המערכת עשתה, זה לא וואן מן שואו", הסביר המאמן לגבי השינוי הקיצוני שעברה הקבוצה מהתחתית בפתיחת העונה עד לשלב ארבע האחרונות בגביע ושש הראשונות בליגה. "זו מערכת שלקחה החלטות נכונות, עמדה עליהן, אני לא יכול למנות עכשיו עניינים מקצועיים, מה עשינו וכו'. יש פה סיפור, אבל זה לא לעכשיו. נעשתה פה עבודה עם חשיבה. זה לא מובן מאליו כי הדרך מטורפת ושינוי גדול של מועדון".

שחקני הפועל ת"א חוגגים בסיום (שחר גרוס)שחקני הפועל ת"א חוגגים בסיום (שחר גרוס)

"אנחנו חולמים, אנחנו בחצי גמר, זה שני משחקים מלהניף את הגביע", אמר מוטי ברשצקי בסיום המשחק. "זה חשוב לעבור בגביע, לא משנה אם משחקים יפה או פחות יפה, אף אחד לא זוכר את זה בסופו של דבר, הכי חשוב שעברנו. אנחנו לא במצב של חגיגות, יש לנו ביום שני עוד משחק, אנחנו באמצע העונה ועוד לא זכינו בשום תואר. אם נעוף בחצי הגמר אז אף אחד לא יזכור את זה ולא יחגוג את זה. אם נזכה בגמר בעזרת השם אז נוכל לחגוג, אבל להגיע לחצי גמר זו לא סיבה לחגוג".

מוטי ברשצקי, עומרי אלטמן ועמנואל בואטנג חוגגים (שחר גרוס)מוטי ברשצקי, עומרי אלטמן ועמנואל בואטנג חוגגים (שחר גרוס)

המסע שעברה הקבוצה מהתחתית עד להישגים הללו: "אף אחד לא חשב אז רחוק מדי, חשבנו רק על איך מוציאים את הקבוצה מהמצב שהיא נמצאת בו. זה התחיל מניצחון בפנדל אי שם בקריית שמונה בחוץ והמשיך לאט לאט. אלה דברים שבונים אותך לאט לאט, שחקנים צוברים ניסיון יותר ויותר ומתחילים לעבוד קשה יותר, ביחד עם הדחיפה של הקהל – והנה זה התחבר. אף אחד לא חשב על פלייאוף עליון כשהקבוצה נמצאת במרחק נקודה מהקו האדום או בקרבות תחתית. אבל ככל שאתה מנצח ואתה בורח מהתחתית, ואתה יכול להסתכל למעלה, אז יש יותר שאיפות". 

סגירת המעגל האישית שלו אחרי שהפסיד בגמר אשתקד עם מכבי נתניה: "הייתי מאוד מאוכזב בשנה שעברה, הטיפ זה רק לחלום, להאמין ממשחק למשחק, גם אם מקבלים את הקבוצה הכי חזקה שיש. אז קיבלנו את הפועל באר שבע כבר בשמינית, ב-90 דקות אפשר לנצח כל קבוצה בליגה הזאת. הכי חשוב זה להאמין, רק להאמין".

מוטי ברשצקי במדי מכבי נתניה (שחר גרוס)מוטי ברשצקי במדי מכבי נתניה (שחר גרוס)

המשחק בצל התפשטות הקורונה: "זה לא פשוט, כי אתה בא למשחק ולא יודע מה יהיה ואם יהיה וכמה יהיה. אני מאמין שכל שחקן עשה את ההכנה האידאלית שלו בראש כדי שיהיה משחק והתכונן במאה אחוז. זה לא כיף לשחק מול שלושת רבעי אצטדיון ריק, בייחוד שהקל של הפועל מגיע למשחקים ודוחף ונותן. אני חושב שאם צריך לשחק בלי קהל אז עדיף כבר לדחות את המשחקים".

כמו ברשצקי, גם קלינגר הביע את דעתו על הקורונה ביממה שבה המשחק של הפועל ת"א מול רעננה שוחק במגבלה של עד 5,000 צופים ובזמן שהמשחק בין מכבי חיפה להפועל באר שבע נדחה, זאת לקראת הדיון במנהלת הליגות בו יוחלט לגבי המשך הצעדים לגבי משחקי הליגה בסוף השבוע שלא צפויים להתקיים בכלל, מאשר ללא קהל או עם מגבלה.

אוהדי הפועל ת"א מתמגנים מהקורונה (שחר גרוס)אוהדי הפועל ת"א מתמגנים מהקורונה (שחר גרוס)

"אני חושב דבר אחד נחרץ – כדורגל בלי קהל לא שווה כלום ועדיף לא לשחק אותו, זו דעתי ובגלל זה אני גם נגד עונשי הרדיוס בלי קהל", אמר קלינגר. "הזהירות היא חשובה, זאת מגיפה עולמית. אנחנו עושים נכון כשאנחנו נוקטים באמצעי זהירות. הבריאות של השחקנים ושל כולם היא חשובה, אבל מצד שני לשחק משחקים כאלה גדולים, פלייאוף עליון עם חמש-שש קבוצות גדולות בלי קהל זה הזוי, זה לא עולה על הדעת”. 

"זה יפגע בספורטיביות. אני לא יכול להסביר לכם, בתור שחקן אני אומר, אפילו לא כמאמן. זה משהו שהוא לא אמיתי, הוא מלאכותי. אני לא מעלה את זה על הדעת שעד שיש סוף סוף פלייאוף עליון עם כל כך הרבה קהל. צריך לחשוב טוב טוב לפני שמחליטים החלטות. בעוד שני מחזורים יש פגרת נבחרות, אז יכול להיות שאת שני המשחקים האלה ידחפו מתישהו באמצע השבוע כי אולי עוד חודש הכל יירגע. אני לא יודע, לא צריך לקבל החלטות נמהרות, זה מה שאני אומר".

אוהדי הפועל ת"א מתמגנים מהקורונה (שחר גרוס)אוהדי הפועל ת"א מתמגנים מהקורונה (שחר גרוס)

מעבר לחגיגה של האדומים וההעפלה לחצי הגמר, מקרה אחד לא בדיוק שימח אותם, כאשר עומר דמארי תועד על ידי מצלמות הטלוויזיה כשהוא משתמש בטלפון הסלולרי שלו אחרי שהוחלף וישב על הספסל. החלוץ הוותיק עלול להיקנס על כך, בעוד המועדון יוכל לעשות זאת עד סכום של 8,000 שקלים. על כך אמר קלינגר: "אני שמעתי את זה אחרי המשחק. זה יטופל במסגרת המועדון, זה לא מקובל, אבל ביום שמח כזה אני לא מתעסק בדברים שהם בעיניי לא ראויים".