נבחרת ישראל תחתום את קמפיין מוקדמות יורו 2020 במשחק מול צפון מקדוניה בסקופיה, תנסה להקדים את יריבתה וגם לשפר במעט את מאזן החוץ המביך שלה תחת אנדי הרצוג שכולל ניצחון בודד על לטביה ושישה הפסדים, מחציתם תבוסות, במאזן של 8 שערי זכות ו-17 שערי חובה.

כדי לעשות זאת, בנבחרת ישראל יצטרכו לעצור מספר שחקני מפתח צפון-מקדונים, בראשם המטאור של הנבחרת, אליף אלמאס, קשר נאפולי, שביצע את הפריצה הגדולה במדים הלאומיים בקמפיין הנוכחי עם כיבוש ארבעת שעריו הראשונים בנבחרת (צמדים מול סלובניה ומול לטביה) ורוצה לסיים אותו בטעם עוד יותר מתוק.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
זהבי: נבחרת חזקה, לא מצאנו פיתרונות מולם

מי שמכונה “היהלום” במדינתו, שהעדיף את נבחרתה על פני טורקיה למרות מוצאם של הוריו, נמכר בקיץ האחרון מפנרבחצ’ה לנאפולי תמורת 16 מיליון אירו, אבל בינתיים עדיין לא הראה עד כמה הוא נוצץ בסן פאולו, כשערך 10 הופעות בליגה האיטלקית ובליגת האלופות ולא הצליח לבשל או לכבוש.

אלמאס בן ה-20 – שכבר ניצח את ישראל במשחק ההוא באצטדיון סמי עופר בו נבחרתו ניצחה 0:1 את ישראל וערן זהבי השליך את סרט הקפטן, כשבישל לגוראן פאנדב את שער הניצחון – ינסה שוב לככב מול החבורה של הרצוג. לקראת המשחק, העניק אלמאס ראיון ל-ONE ודיבר על הנבחרת בכחול-לבן, הקריירה באיטליה ולא שוכח את בובי מילבסקי, אקס מ.ס אשדוד.

לואי טאהא ואליף אלמאס במאבק (איציק בלניצקי)לואי טאהא ואליף אלמאס במאבק (איציק בלניצקי)

“זה המשחק האחרון של הקמפיין וחשוב לנו מאוד לסיים אותו עם שלוש נקודות בבית, ולסיים במקום הכי גבוה שאפשר מבחינתנו”, אמר אלמאס. “לישראל יש הרבה איכות, זאת נבחרת טובה שמשחקת טוב מאוד במוקדמות ויש לה שחקנים טובים ומנוסים כמו ערן זהבי וביברס נאתכו”.

את מי מהם אתה מסמן כמסוכן ביותר מבחינתכם?
“בנבחרת ישראל יש הרבה שחקנים טובים. מנור סולומון שחקן מצוין, הוא קצת כמוני ומשחק בקבוצה טובה כמו שחטאר דונייצק, אבל הטוב ביותר לדעתי הוא נאתכו. אולי הוא לא כל כך מהיר, אבל הוא מאוד פיקח ואני חושב שהוא הלב של נבחרת ישראל. מבחינתי, נאתכו הוא השחקן הטוב ביותר שלכם. זהבי גם טוב, אבל יש לו הרבה מזל בקמפיין הזה”.

ביברס נאתכו עם ערן זהבי (רדאד ג'בארה)ביברס נאתכו עם ערן זהבי (רדאד ג'בארה)

מה למדת על נבחרת ישראל במפגשים שלך מולה?
“אני ראיתי שישראל היא יריבה ברמה הכי גבוהה שיש. מילבסקי סיפר על ישראל גם, אמר לי שהליגה שלכם טובה וגם הנבחרת, הוא שיחק ואימן שם. הוא סיפר על האיכויות של נבחרת ישראל”.

הוא היה משמעותי מאוד להתפתחות שלך כשחקן.
“בובי הוא אחד המאמנים הטובים ביותר שהיו לי. למדתי ממנו המון. כשהייתי בן 16 הוא העלה אותי לנבחרת עד גיל 21 ובשבילי זה היה הרגע הכי טוב בקריירה לשחק עם הדור הכי טוב של צפון מקדוניה. השתפרנו תחתיו, הגענו לאליפות אירופה והצלחנו”.

בלגויה מילבסקי (חגי מיכאלי)בלגויה מילבסקי (חגי מיכאלי)

הרבה זמן עבר מאז, היום אתה כבר השחקן הכי מוכשר בצפון מקדוניה.
“אני לא יודע איך אנשים רואים אותי, אבל אני לא רואה את עצמי ככה ולא מגדיר. בנבחרת שלנו יש הרבה שחקנים מוכשרים”.

אליף אלמאס מול סרחיו בוסקטס (רויטרס)אליף אלמאס מול סרחיו בוסקטס (רויטרס)

בכל זאת, הגעת לנאפולי בגיל צעיר בתור הבטחה גדולה לעתיד.
“זה הצעד הכי חשוב שעשיתי עד כה. הליגה האיטלקית היא הרבה יותר איכותי מהטורקית בוודאות, היא ליגה קשה, אבל לי קצת יותר קל כי בטורקיה קשה לשחק, יש שם הרבה מאבקים קשים וזה לא היה פשוט”.

אליף אלמאס במדי פנרבחצ'ה (רויטרס)אליף אלמאס במדי פנרבחצ'ה (רויטרס)

אתה מתאמן תחת קרלו אנצ’לוטי, משחק עם דריס מרטנס, מה תוכל לספר עליהם?
“אנצ’לוטי הוא אחד המאמנים הגדולים ביותר בעולם ואני לומד ממנו הרבה כל יום. בחודשיים איתו למדתי יותר ממה שלמדתי בכל חיי. מרטנס הוא שחקן נהדר ואדם נהדר ואני נהנה לשחק לצדו, זאת חוויה כל יום”.

קרלו אנצ'לוטי (רויטרס)קרלו אנצ'לוטי (רויטרס)

עדיין לא התחלת להראות את היכולת שלך באיטליה, אתה עדיין צעיר, לאן אתה מכוון בהמשך הקריירה?
“אני באמת לא יודע. אני צעיר עכשיו, רק מחפש לעבוד קשה, להילחם על הדקות שלי, לשחק ולשות עונה טובה. אחרי זה נראה”.