רגע לפני המשחקים מול פולין ורומניה שיפתחו עבור נבחרת ישראל בכדורסל את קמפיין מוקדמות אליפות אירופה, ראשי הנבחרת החליטו שגל מקל יהיה זה שישמש כקפטן הנבחרת בחלון המשחקים הקרוב.

מקל היה הקפטן גם בקמפיין הקודם של הנבחרת, מוקדמות גביע העולם, וכשנעדר בגלל פציעות החליפו אותו גיא פניני ובר טימור. למקל יש עד היום 100 הופעות במדי הנבחרת, מה שמציב אותו במקום השני בין השחקנים הפעילים בנבחרת, כשמקדים אותו רק גיא פניני.

לפניני, אגב, יש 153 הופעות, שמציבות אותו במקום השמיני בכל הזמנים. מקדימים אותו ברשימה יניב גרין, דורון ג'מצ'י, יותם הלפרין, מוטי דניאל מנהל הנבחרת עידו קוז'יקרו, מיקי ברקוביץ' ונדב הנפלד.

גיא פניני במדי הנבחרת (איציק בלניצקי)גיא פניני במדי הנבחרת (איציק בלניצקי)

לסגל הרחב לצמד המשחקים נגד פולין ביום חמישי השבוע ורומניה ביום שני בשבוע הבא, זומנו שלושה שחקנים שעדיין לא רשמו הופעת בכורה בנבחרת - ג'ו אלכסנדר, ים מדר ורומן סורקין.