אחרי החגיגה הגדולה על ברצלונה לפני יומיים, הצפי היה אולי לירידת מתח הערב (חמישי) בהיכל מול מילאנו של אטורה מסינה, אך לא עבור מכבי תל אביב מודל 19/20. האלופה הישראלית רשמה 63:69 קשוח ויקר על מילאנו ועלתה למאזן בית מפלצתי של 0:10 בהיכל מנורה מבטחים, שמזכיר נשכחות ואף מסתמן כרגע כאולם הביתי ביותר העונה באירופה.

בסופו של עוד ערב צהוב, מכבי סגרה שבוע מושלם עם שני ניצחונות מרשימים ועלתה למאזן מצוין ביותר של 6:14, כשעל הדרך כמובן המשיכה לבסס עצמה ברביעייה הראשונה של היורוליג בתום 20 מחזורים. אחרי ההתעלות ההגנתית מול ניקולה מירוטיץ’ וברצלונה, גם הפעם ההגנה הצהובה של המאמן היווני עשתה עבודה נהדרת ופשוט אימללה את הקלעים של האיטלקים.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
ספרופולוס: "עשינו הגנה נהדרת"

אולם, עם כל הכבוד להגנה, אחד הכוכבים הגדולים באירופה, סקוטי ווילבקין, נתן ליושבי ההיכל עוד הצגה גדולה והפעם עם 22 נקודות עזר לצהובים לצאת למינכן בראש שקט לקראת המפגש מול באיירן בשבוע הבא. אותלו האנטר רשם עוד משחק אדיר מתחת לסלים ודאבל-דאבל מפלצתי של 14 נקודות ו-14 ריבאונדים, כשגם טיילר דורסי היה שם בזמן שמילאנו עוד הוליכה. אז מלבדם, מצטיינים רבים לא היו וגם בערב התקפי אפור מאוד, בו שישה שחקנים צהובים קלעו רק 2 נקודות, הצהובים הצליחו להשיג את ה-W החשוב מול אחד המאמנים האיכותיים באירופה (אם לא הכי).

סקוטי ווילבקין חוגג (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין חוגג (איציק בלניצקי)

מייקל רול, שלקח שתי אליפויות ישראל עם מכבי, חזר להיכל והיה קפוא בחצי הראשון (אולי בשל קבלת הפנים המרגשת שזכה לה), אך השאיר את מסינה בעניינים בדקות האחרונות עם הקליעות המוכרות מחצי מרחק. מנגד, בצד הפחות חיובי עבור האלופה הישראלית – ארון ג’קסון, הגארד האמריקאי שהגיע למלא את החלל של הפצועים בקו האחורי, מתקשה להזכיר את השחקן המצוין ההוא מצסק”א מוסקבה, כשאת הערב הוא סיים עם 2 נקודות בלבד.

סקוטי ווילבקין חוגג (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין חוגג (איציק בלניצקי)

הפרק הנוסף ביריבות ההיסטורית בין הקבוצות (6:12 לצהובים מתחילת שנות האלפיים) החל הערב עם פתיחה אדירה של האיטלקים, שהתקרבו לדו-ספרתי ולא התרגשו ממאזן הבית המפחיד של היריבה בצהוב. לאט לאט מכבי החלה לנגוס בפער והפכה את התוצאה, בעיקר אדיבות האנטר ודורסי. הקרב היה צמוד ושקול במשך שלושה רבעים וחצי, אבל כמובן ווילבקין היה שם בדקות ההכרעה שהוא כל כך אוהב כדי לצלוף מכל בלטה ולהשאיר את הניצחון אצל 10,652 הצהובים המרוצים שהגיעו הערב להיכל ביד אליהו.

שחקני מכבי תל אביב חוגגים (איציק בלניצקי)שחקני מכבי תל אביב חוגגים (איציק בלניצקי)
סקוטי ווילבקין (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין (איציק בלניצקי)
שחקני מכבי תל אביב חוגגים (איציק בלניצקי)שחקני מכבי תל אביב חוגגים (איציק בלניצקי)
שחקני מכבי תל אביב חוגגים, שחקני מילאנו מאוכזבים (איציק בלניצקי)שחקני מכבי תל אביב חוגגים, שחקני מילאנו מאוכזבים (איציק בלניצקי)

קלעו למכבי: סקוטי ווילבקין 22 נקודות, אותלו האנטר 14 נקודות ו-14 ריבאונדים, טיילר דורסי 13, קווינסי 5, אלייז’ה בראיינט 3, ג’יילן ריינולדס, ארון ג’קסון, דני אבדיה, יובל זוסמן, נייט וולטרס וג’ייק כהן עם 2 כל אחד.

קלעו למילאנו: קייפר סקייס 11 נקודות, נמניה נדוביץ’ 10, סרחיו רודריגס, מייקל רול ו-ולדימיר מיצוב 8 כ”א, אמדאו דלה-ואלה 7, לואיס סקולה וקאלב טראצ’סקי 4, פול בילג’ה 2, ארתוראס גודאיטיס עם נקודה.

רבע ראשון – 15:21 למילאנו

חמישיית מכבי: סקוטי ווילבקין, יובל זוסמן, קווינסי אייסי, אנג’לו קלויארו ואותלו האנטר. מילאנו עלתה עם: נמניה נדוביץ’, קייפר סקייס, ולדימיר מיצוב, לואיס סקולה וקאלב טראצ’סקי.

אוהדי מכבי (איציק בלניצקי)אוהדי מכבי (איציק בלניצקי)
יאניס ספרופולוס והצוות המקצועי (איציק בלניצקי)יאניס ספרופולוס והצוות המקצועי (איציק בלניצקי)
יאניס ספרופולוס (איציק בלניצקי)יאניס ספרופולוס (איציק בלניצקי)
אטורה מסינה (איציק בלניצקי)אטורה מסינה (איציק בלניצקי)
דני פדרמן (איציק בלניצקי)דני פדרמן (איציק בלניצקי)
מייקל רול ויובל זוסמן (איציק בלניצקי)מייקל רול ויובל זוסמן (איציק בלניצקי)

אחרי טקס הוקרה מכובד לרול, שלקח שתי אליפויות ישראל עם מכבי, ההתמודדות נפתחה עם אווירה מחשמלת ביציעי ההיכל. נדוביץ’ פתח בלי להסס עם שלשה, טראצ’סקי הוסיף דאנק מהדהד. מילאנו כבר הובילה ב-8 הפרש, אך האנטר הוריד מעט את מד הלחץ עם דאנק משלו. הסקור נרגע אחרי צעדים של סקולה והאנטר משני צדי המגרש, כשהצהובים לא מצליחים להתקרב יתר על המידה. מכבי כבר התקרבה ל-2 הפרש, אבל מיצוב עלה מהספסל וצלף שלשה גדולה בסוף שעון. ריינולדס ביצע עבירה בלתי ספורטיבית, אולם האורחים לא הצליחו להגדיל את ההפרש שעמד על 5 נקודות לקראת תום הרבע הראשון. עשר הדקות הראשונות היו בסימן האיטלקים, שחתמו את הרבע עם קליעה של רודריגס.

יובל זוסמן (איציק בלניצקי)יובל זוסמן (איציק בלניצקי)
ג'ייק כהן (איציק בלניצקי)ג'ייק כהן (איציק בלניצקי)
לואיס סקולה מול אותלו האנטר (איציק בלניצקי)לואיס סקולה מול אותלו האנטר (איציק בלניצקי)
סקוטי ווילבקין מול קייפר סקייס (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין מול קייפר סקייס (איציק בלניצקי)
יובל זוסמן עם הכדור (איציק בלניצקי)יובל זוסמן עם הכדור (איציק בלניצקי)

רבע שני – 31:32 למילאנו

השלשות שנכנסו בשלישי פשוט לא נכנסות עד כה, אך למזלה של המארחת מילאנו לא הצליחה לנצל זאת בצורה מקסימלית. ברוך הבא דורסי, הגארד צלף שלשה חשובה ומכבי התקרבה ל-4 הפרש בלבד אחרי שהייתה במינוס 9 נקודות. חדירה גדולה של דורסי צימקה לשתיים בלבד, המומנטום אצל האלופה הישראלית, שהידקה את ההגנה ולא מאפשרת למילאנזים לייצר נקודות קלות. מי אם לא רודריגס שעצר את המומנטום המקומי עם שלשה קלילה והצהובים מצדם איבדו לא מעט כדורים בדקות האחרונות. החצי הסתיים, נקודה בלבד לאורחים, האלופה יכולה להרגיש מרוצה מהתוצאה אחרי 20 דקות כלל לא מרשימות.

אותלו האנטר וארון ג'קסון (איציק בלניצקי)אותלו האנטר וארון ג'קסון (איציק בלניצקי)
אנג'לו קלויארו (איציק בלניצקי)אנג'לו קלויארו (איציק בלניצקי)
נמניה נדוביץ' זורק (איציק בלניצקי)נמניה נדוביץ' זורק (איציק בלניצקי)
קווינסי אייסי (איציק בלניצקי)קווינסי אייסי (איציק בלניצקי)

רבע שלישי – 48:52 למכבי

ווילבקין פתח היטב את הרבע עם שלשה וסחיטת עבירה, היתרון לראשונה הערב אצל הצהובים של יאניס. ווילבקין מתחמם – הוסיף עוד שלשה, וולטרס עם חדירה נאה ומסינה הזעיק פסק זמן כדי לעצור את הסחף. דורסי כבר העלה ל-9, אבל האיטלקים הגיבו עם אחת משלהם ולא איפשרו למארחת לייצר דו ספרתי. רול נכנס לעניינים ועם 6 נקודות שמר את האורחים בפער קטנטן מהאלופה הישראלית, שמשחקת טוב הרבה יותר בדקות האחרונות של ההתמודדות המותחת בהיכל.

יובל זוסמן ויאניס ספרופולוס (איציק בלניצקי)יובל זוסמן ויאניס ספרופולוס (איציק בלניצקי)
סקוטי ווילבקין ומייקל רול (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין ומייקל רול (איציק בלניצקי)
אותלו האנטר (איציק בלניצקי)אותלו האנטר (איציק בלניצקי)
נייט וולטרס (איציק בלניצקי)נייט וולטרס (איציק בלניצקי)

רבע רביעי – 63:69 למכבי

מתח גדול בהיכל – רול נכנס לעניינים וקבר שלשה גדולה שהורידה לנקודה בלבד, אך דורסי צלף אחת משלו בצד השני. ווילבקין מתקשה? הגארד המצוין עם שלשה נוספת העניק לצהובים יתרון של 7 נקודות. מכבי כבר הוליכה ב-9 הפרש, אולם רודריגס עם הקליעות האופייניות מחוץ לקשת צימק את ההפרש ושלח את יאניס להזעיק פסק זמן. דורסי לקח אחריות והגדיל ל-9 אבל האורחת פשוט לא ויתרה, מיצוב השאיר את מסינה בפער אפשרי לסגירה. סקייס עוד הוריד לשלוש, אך ווילבקין והאנטר סגרו עניין. הניצחון נשאר אצל יאניס המאושר שכרגיל הלך להודות לאוהדים.

מייקל רול זורק (איציק בלניצקי)מייקל רול זורק (איציק בלניצקי)
דני אבדיה (איציק בלניצקי)דני אבדיה (איציק בלניצקי)
קווינסי אייסי (איציק בלניצקי)קווינסי אייסי (איציק בלניצקי)
טיילר דורסי (איציק בלניצקי)טיילר דורסי (איציק בלניצקי)