אל תספידו אותה. מכבי תל אביב שוב מוכיחה שגם בסגל חסר, היא מסוגלת לספק תוצאות טובות. הצהובים אירחו הערב (רביעי) בהיכל מנורה את חימקי מוסקבה במסגרת המחזור ה-23 של היורוליג, ובתום משחק דרמטי ניצחה 77:80 ובכך קטעה רצף של שני הפסדים במפעל ושלושה כאלו בכל המסגרות.

אין ספק שהסגל הקצר השפיע מאוד על היכולת של הצהובים, שללא סקוטי ווילבקין ושאר חבריו הפצועים, פשוט התקשו לעמוד בקצב הגבוה של המשחק. אלכסיי שבד כבר מהפתיחה הוכיח מי השחקן הכי טוב על המגרש, עם תצוגה פנומנלית של 12 נקודות ו-9 אסיסטים במחצית הראשונה. בזמן שהרכז הרוסי ישב על הספסל, ג’יילן ריינולדס ואלייז’ה בראיינט הצליחו לצמק את הפער, אך מהרגע שחזר ממנוחתו טרף את כל הקלפים ושוב בלבל את הצהובים, והוריד את קבוצתו להפסקה ביתרון 36:47.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
ספרופולוס: "הניצחון הכי חשוב העונה"

במחצית השנייה המשחק הפך להיות צמוד הרבה יותר. שבד שוב קיבל מנוחה, ובהיעדרו בראיינט היה רמה אחת מעל כולם עם משחק נהדר בשני צדי המגרש, שסייע לצהובים לרשום ריצת 0:12 ששינתה לחלוטין את פני המשחק, שנשאר צמוד לכל אורכו. בדקות הסיום, בראיינט המשיך להיות השחקן הכי טוב על המגרש, והציג כדורסל פשוט נפלא גם במאני טיים, ובזכות הגנה קבוצתית נהדרת, מכבי תל אביב הצליחה לצאת עם ידה על העליונה בתום הדרמה המרתקת.

הצהובים העלו את מאזנם ל-8:15, וקיבלו המון רוח גבית מהניצחון היקר, שהראה את האופי וקור הרוח של שחקניו של יאניס ספרופולוס, שרוצים להמשיך בעונה הנהדרת למרות מכת הפציעות של הקבוצה, גם במחזור הבא, שיהיה אחד הקשים שלה העונה, מול פנרבחצ’ה בחוץ.

קלעו למכבי תל אביב: אלייז’ה בראיינט 21 נקודות, טיילר דורסי 12 נקודות, דני אבדיה 11 נקודות, ו-9 ריבאונדים, אות’לו האנטר 10 נקודות, ג’יילן ריינולדס 7 נקודות, סנדי כהן וקווינסי אייסי 6 נקודות כ”א, אנג’לו קלויארו 4 נקודות וארון ג’קסון 3 נקודות.

קלעו לחימקי מוסקבה: אלכסיי שבד 18 נקודות ו-10 אסיסטים, ג’ונס ג’רבקו 17 נקודות, יאניס טימה 13 נקודות, סטפן יוביץ’ 11 נקודות, דווין בוקר 7 נקודות, איגור וייצב 4 נקודות, סרגיי מוניה 3 נקודות וסרגיי קראסב ו-ויצ’לסאב זייצב 2 נקודות כל אחד.

יאניס ספרופולוס (איציק בלניצקי)יאניס ספרופולוס (איציק בלניצקי)
אוהדי מכבי ת"א (איציק בלניצקי)אוהדי מכבי ת"א (איציק בלניצקי)
דני אבדיה, קווינסי אייסי ואלייז'ה בראיינט חוגגים (איציק בלניצקי)דני אבדיה, קווינסי אייסי ואלייז'ה בראיינט חוגגים (איציק בלניצקי)
שחקני מכבי ת"א חוגגים (איציק בלניצקי)שחקני מכבי ת"א חוגגים (איציק בלניצקי)
דני אבדיה, קווינסי אייסי ואלייז'ה בראיינט חוגגים (איציק בלניצקי)דני אבדיה, קווינסי אייסי ואלייז'ה בראיינט חוגגים (איציק בלניצקי)

רבע ראשון: 20:28 לחימקי מוסקבה

חמישיית מכבי ת”א: ארון ג’קסון, אלייז’ה בראיינט, אנג’לו קלויארו, קווינסי אייסי ואות’לו האנטר.

חמישיית חימקי מוסקבה: אלכסיי שבד, יאניס טימה, סרגיי מוניה, ויאקסלב זייצב ודווין בוקר.

טימה פתח עם סל מהצבע והוסיף שלשה, בראיינט לא נבהל והגיב עם לייאפ משלו. מוניה תפר שלשה גדולה מהפינה, אך שוב בראיינט צלף מרחוק והוריד ל-8:5 את התוצאה. קווינסי אייסי תפר שלשה שצימקה את הפער, אך שוב טימה דאג להגדיל את היתרון ל-4 נק’ עם צליפה מעבר לקשת. האנטר קלע סל חשוב, אך שבד טייל בצבע וקלע 5 רצופות וקבע 11:18. סנדי כהן נהנה מאסיסט נפלא של אבדיה וקלע לייאפ נפלא. כהן ניסה לקלוע שלשה וסיפק זריקה רעה, אך מהעבר השני חסם בצורה נפלאה והוביל להתקפת מעבר שבסיומה האנטר צמצם את ההפרש ל-3 נקודות בלבד.

טיילר דורסי שעלה מהספסל הגיב בשלשה גדולה לשתיים של ג’רבקו, אך השבדי טייל בצבע וקלע שתיים נוספות. סנדי כהן ממשיך ביכולת הטובה עם פלואטר נאה, ולאחר מכן אייסי חסם את שבד שדהר קדימה ונעצר. הרוסי לא נבהל ובשני מהלכים קלע 4 רצופות וקבע 20:28 לרוסים בסיום הרבע הראשון.

ארון ג'קסון (איציק בלניצקי)ארון ג'קסון (איציק בלניצקי)
אלייז'ה בראיינט זורק (איציק בלניצקי)אלייז'ה בראיינט זורק (איציק בלניצקי)
ארון ג'קסון מקבל את הכדור (איציק בלניצקי)ארון ג'קסון מקבל את הכדור (איציק בלניצקי)

רבע שני: 36:47 לחימקי מוסקבה

סרגיי קראסב ניצל טעות רעה בריבאונד של ג’יילן ריינולדס וקלע את הנקודות הראשונות ברבע. סנטר הצהובים התאושש וקלע סל חשוב מתוך הצבע מנגד, ולאחר מכן בראיינט קלע 2 לייאפים משלו בתום התקפות מעבר איכותיות והוריד את הפער ל-5 נקודות. הרוסים המשיכו להחטיא, ובראיינט ניצל זאת כדי לתת אסיסט ענק לריינולדס שקבע 31:28 בלבד. בוקר הגיב עם לייאפ קליל, אך ריינולדס המשיך ביכולת הטובה עם סל ועבירה.

שבד חזר ממנוחה והראה כמה הוא חשוב עם שלשה קלילה שהעלתה את הפער ל-5 נקודות, ומוניה קלע שתיים נוספות בהתקפה שלאחר מכן. ג’ונס ג’רבקו עם לייאפ מדהים הימם את ההיכל והעניק יתרון דו ספרתי לרוסים. אבדיה דייק פעם אחת מהקו וקלע דאנק נהדר שהורידו את הפער ל-8 נקודות. שלשה אדירה של סטפן יוביץ’ הורידה את הרוח מהמפרשים של הצהובים, והתסכול נפרק על ידי דורסי בעבירת תוקף מיד לאחר מכן. שבד עם האסיסט התשיעי במשחק סידר לטימה שתיים נוספות, אך על סף הירידה להפסקה אבדיה רשם לייאפ מופלא והוריד את מכבי בפיגור 11 נקודות למחצית.

דני אבדיה עם הכדור (איציק בלניצקי)דני אבדיה עם הכדור (איציק בלניצקי)
אות'לו האנטר עולה לסל (איציק בלניצקי)אות'לו האנטר עולה לסל (איציק בלניצקי)
אות'לו האנטר (איציק בלניצקי)אות'לו האנטר (איציק בלניצקי)

רבע שלישי: 60:60 בין מכבי ת”א לחימקי מוסקבה

בראיינט פתח את המחצית השנייה עם לייאפ נאה, ולאחר עבירת תוקף שלישית של בוקר, אקס הפועל אילת תפר שלשה גדולה ודאנק נוסף של האנטר הורידו את הפער ל-4 בלבד. בראיינט ביצע הגנה מושלמת על שבד שהחטיא, ובצד השני הוסיף לייאפ אדיר. אייסי בשלשה אדירה השלים ריצת 0:12 פשוט מטורפת שהעלתה את הצהובים ליתרון ראשון מזה זמן רב. שבד לא נבהל וביצע מהלך של סל ועבירה, ודאנק של ג’רבקו החזיר את הרוסים להוביל ב-3 נקודות.

אבדיה בלייאפ ענק קבע 53:52 לחימקי 4 דקות לסיום הרבע השלישי, אך ג’רבקו שפשוט לוהט צולף מכל פינה. סנדי דייק פעמיים מהקו, וקלויארו שחזר ממנוחה ארוכה קלע 2 נקודות בתום לייאפ יפה. ג’רבקו המשיך להיות האיש של חימקי עם סל חשוב שהחזיר את היתרון לרוסים. ג’קסון הגיב בשלשה לצליפה מרחוק של יוביץ’ וקבע שוויון בתום הרבע.

ג'יילן ריינולדס מטביע (איציק בלניצקי)ג'יילן ריינולדס מטביע (איציק בלניצקי)
דני אבדיה מטביע (איציק בלניצקי)דני אבדיה מטביע (איציק בלניצקי)
אלייז'ה בראיינט מול אלכסיי שבד (איציק בלניצקי)אלייז'ה בראיינט מול אלכסיי שבד (איציק בלניצקי)

רבע רביעי: 77:80 למכבי תל אביב

מכבי ביצעה הגנה נהדרת ויצאה מהר להתקפת מעבר שהסתיימה בשלשה של דורסי. טימה ויוביץ’ הגיבו עם 4 נקודות רצופות והשיבו את היתרון, אך שלשה נוספת של דורסי קבעה 64:66 לצהובים. בראיינט סיפק אסיסט נפלא לאבדיה שצלף שלשה מהפינה, אך ג’רבקו עם שלשה משלו איזן את התוצאה. בראיינט עם עוד לייאפ אדיר סחף את הצהובים ל-70:72.

דווין בוקר צלף ממרחק, אך האנטר קלע מתוך הצבע והעלה את היתרון לנקודה. שלשה גדולה של שבד שוב הציבה את חימקי ביתרון 2, אך דורסי פשוט לא נותן למשחק לברוח עם סל גדול מחוץ לקשת. הרוסים שוב הצליחו לצמק ל-77:77, אך לייאפ מדהים של בראיינט שוב העמיד את הצהובים ביתרון 2 נקודות. הצהובים ביצעו הגנה קבוצתית נפלאה ובזכות נקודה נוספת של בראיינט מן הקו ועצירה מוחלטת של התקפת הרוסים, הצליחו לצאת בסיום עם הניצחון.

אלייז'ה בראיינט (איציק בלניצקי)אלייז'ה בראיינט (איציק בלניצקי)
סרגיי קראסב מול דני אבדיה (איציק בלניצקי)סרגיי קראסב מול דני אבדיה (איציק בלניצקי)
טיילר דורסי זורק (איציק בלניצקי)טיילר דורסי זורק (איציק בלניצקי)