הרבה קווי דמיון משיקים בין מכבי תל אביב לארמני מילאנו, היריבה של הצהובים הערב (חמישי) ב-21:05 בהיכל. מאז אותו “נס מילאנו” באפריל 2014, ממנו הצהובים המשיכו עד לזכייה על אדמת איטליה, שתי הקבוצות מנסות לחזור למסלול.

למרות הדמיון, ישנם גם הרבה הבדלים. בניגוד למכבי ת”א, שהשאירה את יאניס ספרופולוס וכמובן גם את ניקולה וויצ’יץ’, במהלך הקיץ הנהלת מילאנו חיפשה מועמדים שימלאו שתי משרות; הראשונה של מאמן והשנייה של ג'נרל מנג'ר.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
ספרופולוס: "יהיה קשה, צריך להיות מוכנים"

כבר שנים ארוכות שארמני מנסה להחזיר את קבוצת “הנעליים האדומות הקטנות“ חזרה לפסגת הכדורסל האירופי. מאז עונת 2013/14 הקבוצה לא הצליחה להתקרב לשלבים המכריעים של היורוליג ולמעשה לא העפילה לפיינל פור מאז 1992, במשך כמעט 30 שנה.

בעקבות הכישלון בעונה שעברה, אקס הפועל ירושלים, סימונה פיאניג'אני, פוטר אחרי ההדחה מול ססארי בחצי גמר הפלייאוף. מי שנקרא לדגל בחודש יוני הוא אטורה מסינה, שהגיע על תקן מושיע ולקח על עצמו לא מעט תחומי אחריות. הוא קיבל “קארט בלאנש” לטובת הפרויקט המילאנזי ובמקביל מאחורי הקלעים התרחשו שני אירועים מחוללים.

מסינה. מתגעגע לאמריקה? (איציק בלניצקי)מסינה. מתגעגע לאמריקה? (איציק בלניצקי)

מערבון ספגטי

הסיפור הראשון: שמו של דניאלה באייסי, מי שהיה אחראי להצלחתה של באמברג ולחזרתה של באיירן מינכן לקדמת הבמה נקשר למילאנו, שראיינה את הג'נרל מנג'ר של פנרבחצ'ה מאוריציו ג'ראדיני, אך בסופו של דבר מצבה של אולימפיאקוס בקיץ הוא שהכריע את הכף. כריסטוס סטברופולוס, מי שמילא נאמנה את תפקיד ה-GM ביוון, עזב את המועדון לאחר 19 שנים וחבר למסינה.

הסיפור השני: ארתוראס גודאיטיס, השחקן שנפצע ברצועה הצולבת והחלים, אמור היה לפתוח את העונה תחת מסינה, שבנה סביבו את הקבוצה והתאים את שיטת המשחק. בסופו של דבר גודאיטיס, שלא היה כשיר לעזור לנבחרת ליטא באליפות העולם, לא פתח את העונה. האירוע הוביל לתגובת שרשרת: מילאנו החתימה את צ'אבי ריי על חוזה זמני ובסופו של דבר החזירה את לואיס סקולה בן ה-39 לאירופה.

סקולה. "הקשיש" חזר (רויטרס)סקולה. "הקשיש" חזר (רויטרס)

למרות שני האירועים האלה, אולי בכלל בסוף העונה ידברו על מה שמילאנו ומסינה עשו למייק ג'יימס כאירוע המשפיע ביותר. לרכז האמריקאי היה חוזה גם לעונה הנוכחית, אך מסינה העדיף את שלבין מאק וג’יימס מצא את עצמו בצסק"א מוסקבה. מילאנו פתחה את העונה נהדר בלעדיו, נראתה כאילו עלתה על דרך המלך וקיבלה חזרה את גודאיטיס.

צרות בצרורות

אולם, הבעיות של מסינה החלו לצוץ בזו אחר זו; מאק נפצע בשריר המקרב, חזר אך לא השתלב, נמניה נדוביץ' נפצע בכל אזור בגוף פחות או יותר (ניתוח ארתרוסקופיה בברך, ארבע ראשי, ירך שמאלית). גם ולדימיר מיצוב (מתיחה רצועות עקב ימין), אמדאו דה לה וולה (דלקת בעקב שמאל) וגודאיטיס (נקע ביד שמאל) לא הוסיפו נחת לאיטלקים. והצרות, כמו שאומרים, מגיעות בצרורות. ג'ף ברוקס, שהעניק ממד של אתלטיות בנוסף ליכולת קליעה מבחוץ, מתח את שריר הירך האחורי והוא צפוי להיעדר לפחות עשרה ימים. אליו הצטרף גם ריקרדו מורסקיני שמתח את שריר התאומים.

ג'ף ברוקס. פצוע (איציק בלניצקי)ג'ף ברוקס. פצוע (איציק בלניצקי)

אם לא די בפציעות, לתל אביב הגיעה קבוצתו של מסינה לאחר שהודיעה על שחרורו של ארון ווייט. המשמעות המיידית היא שהקו הקדמי של מילאנו דליל יחסית ובקו האחורי קיפר סייקס, שהחליף את מאק, נראה כמי שבעצמו עדיין לא נכנס לקצב. ומאק? הגיע בסופו של דבר לישראל, להפועל ירושלים.

ערב המחזור ה-20 מילאנו מדורגת במקום השביעי עם מאזן של 10 ניצחונות אל מול תשעה הפסדים והלחץ מתחיל לדבר. האם דווקא זו הקבוצה שתנחיל למכבי ת”א הפסד בית ראשון באירופה העונה? התשובות הערב.