על רקע מכת הפציעות ומאידך התקופה הטובה, מכבי תל אביב תארח הערב (חמישי) ב-21:05 את אלופת אירופה הגאה, צסק”א מוסקבה, לקרב לוהט, כשזוכת המפעל בעונה שעברה איבדה מעט מכוחה הקיץ, אך עדיין היא ללא ספק אחת המשוכות הקשות ביותר שיכולות לעמוד בפני האלופה הישראלית.

למרות הפציעה המשמעותית של וויל קלייבורן, אקס הפועל חולון, שימשיך להיעדר, דימטריס איטודיס יציג לראווה את סוללת הכוכבים שלו, כשהכוח העונה הוא בעיקר בקו הקדמי של המכונה הרוסית, שמתהדרת בשחקני צבע איכותיים, שעם יכולת הקליעה מבחוץ הפכו אותה לקבוצה המסוכנת ביותר מחוץ לקשת העונה (ניקיטה קורבנוב, אנדריי וורונסביץ’ ויונאס פוטמן) – 11.8 שלשות בממוצע למשחק עם 41.4%.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
ספרופולוס: "מאמין בשחקנים שיש לנו"

אחרי שעצרה את רצף ההפסדים מול הרוסים במשחק הקודם עם 76:93 היסטרי והיסטורי במוסקבה (הופעה מושלמת של יובל זוסמן) האלופה מישראל תגיע עם יותר ביטחון הפעם שאפשר לעשות זאת, אך מלבד הצבע האימתני של היריבה היא תצטרך להתמודד גם עם אחד הגארדים הטובים ביבשת – מייק ג’יימס (18.7 נקודות בממוצע, קלע בדו ספרתי בכל 10 המשחקים האחרונים) ושלשת ניצחון גדולה בשבוע שעבר.

ומה עם ההגנה של הרוסים? כמובן שכאן יהיה כמו תמיד קייל היינס, אחד האתלטים הכי גדולים ביבשת, שנמצא במקום השלישי בכל הזמנים בקטגוריית החסימות. בנוסף, האמריקאי הוא גם שני בכל הזמנים בריבאונד ההתקפה, כך שלחברו לשעבר אותלו האנטר, שנחשב לריבאונדר מחונן, מחכה משימה לא פשוטה.

אות'לו האנטר (איציק בלניצקי)אות'לו האנטר (איציק בלניצקי)

אז נכון, אחרי הפרידה מננדו דה קולו, סרחיו רודריגס וקורי היגינס צסק”א היא לא אותה מפלצת שסיימה את העונה שעברה עם שישה הפסדים בלבד (כבר עכשיו יש לה ארבעה), אך דארון היליארד, יאניס סטרלינקס ודניאל האקט, לצד אלו שהוזכרו קודם לכן, הם שחקנים שיושבי ההיכל היו מקווים לראות עם חוללצה צהובה. האם האלופה תנחיל למכבי הפסד בית ראשון העונה? התשובה מחר בלילה.