הפועל אילת מתכוננת לחזרתה המרגשת של ליגת ווינר סל ב-20 ביוני, והערב (חמישי) קיימה מסיבת עיתונאים בצורה יצירתית דרך שיחת ‘זום’. במסע”ת השתתפו מאמן הקבוצה אריק אלפסי, שחקן הקבוצה הוותיק אבי בן שימול ויו”ר המועדון, טל פנחס.

אלפסי פתח ובירך על החזרה לאימונים ולשגרה: “זו חזרה מרגשת אחרי כמעט חודשיים וחצי בחוץ. אמרתי לשחקנים שכשפיזרנו את הקבוצה באמצע מרץ לא חשבנו שכל כך מהר נחזור לשחק. אני מאוד שמח שאנחנו חוזרים למשהו שאנחנו מאוד אוהבים. אני כמאמן אוהב מאוד להיות על המגרש ולנסות ללמד את השחקנים. יש לנו קבוצה כמעט חדשה, חוץ מהשחקנים הבכירים, אבי בן שימול, רפי מנקו וזיו בן צבי. יש עוד 4 שחקנים זרים שצירפנו. המטרה היא לנסות לבנות תלכיד ובסיס גם לעונה הבאה. אנחנו יודעים שזו תהיה הכנה מאוד קצרה עם המון משחקים אינטנסיביים, 11 משחקים בחודש, אנחנו שואפים לכך שהפועל אילת לא תצטרך בתחילת ספטמבר לחפש 13-12 שחקנים. החתמנו גם את בן קרטר ועידו דוידי. לגבי יונתן שולדברנד, הוא עדיין פצוע ותקוע בספרד והעדפנו לא לסכן אותו בתקופה הזו והוא יחזור בעונה הבאה. בנוסף לכך, לשני זרים יש אופציה להמשיך את ההתקשרות בעונה הבאה. זה מרגש, מאוד כיף לחזור לאמן. זה משהו חדש שצריך לבנות מההתחלה ובשביל זה אנחנו פה”.

אריק אלפסי (אורן בן חקון)אריק אלפסי (אורן בן חקון)

איך עברה תקופת הקורונה מבחינת כושר משחק, אימונים והחתמת שחקנים כשהשמיים סגורים: “בתקופת הקורונה שמרנו על קשר עם השחקנים, גם עם הזרים וגם הישראלים. היה לנו סגר במדינה ובארה”ב המצב היה הרבה יותר קשה. את מילטון דויל רצינו בתחילת העונה אבל העלות הייתה גבוהה, ואני שמח שהצלחנו להביא אותו עכשיו לכאן ונקווה להשאיר אותו לעונה הבאה. ניסינו להשאיר את הזרים, אבל כל אחד מסיבותיו האישיות לא הצליח לחזור, והצלחנו בתקופה קצרה יחד עם הצוות והמנהל המקצועי לנסות לגייס שחקנים שיוכלו להישאר גם לעונה הבאה וגם שחקנים צעירים ורעבים, עם הניסיון של השחקנים הבכירים, שייתנו את הטון ויביאו את הניסיון שלהם לשחקנים הצעירים. יש לנו סגל מלא, צעיר ורעב, יש שחקנים שלא שיחקו עדיין בליגה הראשונה. יהיה מעניין לראות את זה”.

באיזה כושר נמצאים הזרים החדשים: “הם התחילו להתאמן גם במלון בבידוד, אחרי שכולם ידעו שמכבי הוציאו את השחקנים החוצה אז גם הבאנו את השחקנים לאימונים אישיים פה. זה מאוד עזר. מאוד הקפדנו על ההנחיות, לא צירפנו את מילטון דויל בתחילת האימונים כדי שיסיים בידוד. האימונים עזרו לנו מאוד להכיר אחד את השני, העברתי להם כמה אימונים, הם עזרו לקצר את תהליך הכניסה לאימונים השבוע. בהזדמנות זו אני רוצה להודות לשחקנים שהגיעו מארה”ב וגם לישראלים שעושים הכל שהענף ימשיך להתקיים. לכל הנהלת המנהלת, זה צעד מבורך שחזרנו לליגה, כולם כאן מקריבים מבחינה אישית ובריאותית, אני מאוד מקווה שהליגה תתקיים כסדרה ואנחנו נשמור על הבידוד הזה, וחס וחלילה שאף אחד לא יידבק ושנהנה מהקיץ ומהליגה. זה משהו שאפשר להנות ממנו, אין אף ליגה כמעט שמשחקת באירופה אז כל העיניים יופנו לליגה בישראל. אנחנו רוצים להיראות הכי טוב שיש, יש לנו סגל מאוד צעיר ואיכותי, הרבה שחקנים אינטליגנטיים שקולטים מהר כי יש לנו הרבה חומר לספוג ב-3 שבועות. הכי חשוב שנגיע בריאים ושנציג יכולת טובה”.

אריק אלפסי (עמרי שטיין)אריק אלפסי (עמרי שטיין)

מה המטרה של הקבוצה עד לסיום העונה: “אנחנו כרגע במקום ה-8 עם ניצחון אחד מגליל עליון ו-2 ניצחונות מנס ציונה. אנחנו כן רוצים להיות בשמינייה הראשונה. אם נוכל אחרי זה לשפר מיקומים זה יהיה הרבה יותר טוב. צריך לראות איך הקבוצה תתחבר. המטרה להיות כמה שיותר למעלה”.

כיצד גורמים לסגל כמעט חדש לחלוטין להתחבר בתקופה כזו קצרה: “אנחנו מנסים כמה שיותר לעבוד על הכימיה והתיאום בין השחקנים. הדברים לא יהיו במאה אחוז, אי אפשר לעשות זאת ב-3 שבועות. גם בפתיחת עונה רגילה, שם יש פי 2 זמן, לא מגיעים לתיאום מושלם. הדברים ייבחנו לאורך הדרך במשחקים ובמשחקי האימון נגד הפועל ב”ש ועירוני נהריה. כמובן שאנחנו נרצה להשתפר גם תוך כדי תנועה ובין המשחקים, הולך להיות לוח מאוד צפוף, בין 2 ל-3 ימי הבדל בין משחקים. נצטרך להשתפר וללמוד תוך כדי. זה אתגר גדול, גם עבורי. יש לנו 8 שחקנים חדשים שרוצים להתחבר וללמוד, יש הרבה רעב ותשוקה, אני מקווה מאוד שזה יילך כמו שצריך”.

יהונתן שולדברנד (איציק בלניצקי)יהונתן שולדברנד (איציק בלניצקי)

אבי בן שימול התייחס גם הוא לחזרת הליגה ולתקופת ההסגר: “בתור שחקן זה היה מאוד קשה עם כל המגבלות. אני בטוח שכולם אמרו זאת לפניי. השתדלנו במרחב המצומצם שהיה לנו לשמור על עצמנו ועל הגוף. החזרה מרגשת ומשמחת, אנחנו חוזרים לעשות מה שאנחנו יודעים הכי טוב. חשוב לזכור שעברנו תקופה ארוכה בה לא עבדנו בעצימויות הרגילות, אז חשוב למתן את המוטיבציה שלא תהיה מוגזמת, שאנשים עדיין ידאגו לעצמם ולהרגיש את הגוף שלהם. בגדול זה פורמט מאוד משמח, מוזר, אחר, קצר, לחוץ ודחוס אבל אני חושב שהוא נכון וטוב. בהתחשב בזה שכל האנשים ייקחו בחשבון שצריך לנהוג במשנה זהירות ולהיות עם היד על הדופק. האחריות מעל הכל, כי אנחנו לא רוצים לסכן את עצמנו ואף אחד לא רוצה לסכן אותנו. אני מקווה שנוציא מזה חוויה טובה לכולנו, גם לקהל בבית, גם לנו כשחקנים, אפשר להפיק מזה המון לעונה הבאה. זה נהדר”.

בתור שחקן מתבגר, כיצד האפשרות להיפצע בקלות משפיעה עליו: “זה מאוד בולט לנו, אנחנו מרגישים את זה כל יום עם כל התקופה שלא היה לנו איפה להתאמן. אנחנו מכירים את עצמנו טוב מאוד, בסופו של דבר זה החשש הכי גדול כי זה עושה רושם שיהיה יותר קל להיפצע מאשר בעונה רגילה. אין לך באמת מספיק זמן, צריכים לנהוג באחריות בכל המישורים. זה מה שיכריע, מי שילחץ יותר מדי יפגע בקבוצה. זה הכי מטריד אותי כרגע. נכנסתי לפגרת הקורונה עם בעיות בגב ולא הייתי 100 אחוז, אבל זמן המנוחה עשה לי טוב. מצד שני, זה הזמן לבחון את הגוף מחדש, אני רואה שהחבר’ה אחראיים וחוזרים בהדרגה, הצוות המקצועי דואג לזה. כל הדבר הזה לא שווה אם יקרה פה נזק בפציעות. זה מדאיג ועובדים כדי שזה לא יקרה”.

תנאי הבידוד: “בצער זה מפריע לי מחוסר היגיון. יש לי 3 ילדים בבית, זה כמעט בלתי אפשרי בשבילי להישאר בבידוד. אני יודע כמה זה קשה על גבול הבלתי אפשרי ויש עוד המון שחקנים עם צרכים אחרים מעבר לרצון. אף אחד לא מבקש לצאת להשתולל, להתפנק ולחפש דברים מעבר ליום יום. כולנו היינו בבית ויודעים מה זה סגר, זה לא פשוט. יש לנו רצון להוכיח וזה מאוד מתסכל. יש תחושה שקצת לא חשבו על הדבר הזה עד הסוף. אני שמח שנותנים לקול שלנו להישמע וחושבים על פתרונות כדי שנצליח לשמור על עצמנו ברמה הנפשית וברמת המורל החברתי. כדי שלכולם יהיה נוח ושלא יהיה חוסר היגיון, אנחנו מנסים שזה לא יהיה”.

אבי בן שימול עם הכדור (שחר גרוס)אבי בן שימול עם הכדור (שחר גרוס)

אפשרות חזרת הקהל לאולמות: “מקווים שתהיה חזרה של קהל למגרשים כי בשביל זה אנחנו שם, עם כל המטרות האישיות והקבצותיות, הספורט הזה הוא בידור. זה הרבה מעבר, הקהל הוא הפקטור הכי משמעותי. מקווים שהדבר הזה יחלוף ונחזור לראות את הקהל במגרש. בשביל זה אנחנו חיים”.

טל פנחס, יו”ר הפועל אילת, התייחס לנושא עליית התחלואה והתרחישים החריגים: “מכאן אני רוצה למסור תודה והערכה לכל מי שהיה שותך למאמץ הגדול של החזרת הספורט והכדורסל לפעילות בעונה הזו. האחריות של כולנו, כאנשים וכבעלי תפקידים בקבוצות, הינה מאוד גבוהה. אנחנו עובדים ביחד, נמצאים ביחד, חלקנו נמצאים גם בעבודות ומקומות נוספים, ולכן יש חובה גדולה לשמור על הכללים, ההנחיות והמגבלות, למרות שהן לא פשוטות ליישום לשחקנים ולחלק מהגורמים במערכת. יש אחריות מאוד גדולה, אישית וקבוצתית, לכל הנוגעים בדבר, לשמור את המערכת תקינה ובריאה על מנת שלא נצטרך להתמודד עם מצב קיצוני של שחקן או איש צוות שיידבק בקורונה”.

מה יקרה במידה ושחקן בליגה יידבק: “כאשר יהיה מקרה כזה, אין עדיין למיטב ידיעתי תהליך מוגדר או מוסדר, אבל אלה יהיו ההנחיות של משרד הבריאות תוך כדי תנועה. ההנחיות כרגע למי שנדבק או למי שבא במגע עם חולה הן לכלל המשק. אין הנחיות חדשות, מצב התחלואה משהה את התשובות ממשרד הבריאות בנוגע להקלות על מגבלות התנועה של השחקנים. הנושא הזה מדאיג ברמה הארצית, שלנו כאזרחים וכאנשים שחיים פה. אנחנו חייבים עכשיו שבעתיים לשים דגש ולשמור על עצמנו, המשפחה והחברים, על מנת להימנע ככל האפשר שאחד המשתתפים במסגרת הליגה יידבק או ישהה בקרבת אדם חולה קורונה”.

אבי בן שימול (איציק בלניצקי)אבי בן שימול (איציק בלניצקי)