אמנם זה לא הלך לה בקלות והיה מותח ממש עד השנייה האחרונה, אך הפועל ירושלים זכתה אמש (חמישי) בגביע המדינה בכדורסל בפעם השנייה ברציפות והשישית בתולדות המועדון כאשר גברה 89:92 על עירוני נהריה בגמר בהיכל מנורה מבטחים שבתל אביב.

החבורה האדומה של עודד קטש אמנם כבר הוליכה כבר ב-13 נקודות במהלך הרבע השני, בייחוד בזכות יכולת אדירה של ג׳ייקובן בראון שסיפק ריצת 2:10 נהדרת לבדו, אך הצפוניים של דני פרנקו הצליחו להתאושש, צימקו ל-2 בלבד בירידה למחצית ואף עלו ליתרון של 5 נקודות בתחילת הרבע השלישי.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
שחקני הפועל ירושלים חוגגים עם האוהדים

עם זאת, הירושלמים הצליחו להגיב ובריצת 0:12 לקראת סיום הרבע השלישי הצליחו לעלות ליתרון של 8 נקודות, אם כי ברבע הרביעי נהריה הצליחה לצמק את הפער פעם נוספת ל-2 בלבד, כאשר 17 שניות לסיום ג׳רל מקניל אף יכול היה לקבוע יתרון סגול עם ניסיון לשלשה, אך החטיא. אקס ירושלים טוני גפני עוד צימק לנקודה עם שלשה משלו 4.9 שניות לסיום, כאשר תמיר בלאט ניגש מיד לאחר מכן לקו העונשין והחטיא פעמיים, אך הסנטר טיישון תומאס היה במקום כדי לקחת ריבאונד גורלי ולסגור עניין מתחת לסל.

אגב תומאס ובלאט, השניים, שזכו בגביע שני בירושלים וזכו גם שנה קודם לכן בגביע עם הפועל חולון, קבעו מצידם היסטוריה כשני השחקנים הראשונים שזוכים בשלושה גביעים ברציפות מבלי לשחק במכבי תל אביב, בעוד בלאט אף רשם היסטוריה נוספת כשחקן הצעיר ביותר שזוכה בשלושה גביעים רצופים, כאשר הגארד המוכשר של עודד קטש רשם את ציון הדרך המרשים בגיל 22 בלבד.

איגור קולשוב רודף אחרי טיישון תומאס (איציק בלניצקי)איגור קולשוב רודף אחרי טיישון תומאס (איציק בלניצקי)

במהלך המשחק נרשם כעס גדול בקרב אוהדי הפועל ירושלים וכך גם מצד אנשי הספסל של המועדון האדום מהבירה, על החלטות השיפוט במשחק. לעיתים השריקות נראו לאנשי המועדון, הצוות המקצועי, השחקנים והקהל, כלא הוגנות וכאלה שמטיבות דווקא לעירוני נהריה. עם זאת, במועדון לא התייחסו בסיום לשיפוט והתמקדו בחגיגות.

מי שבלט מעל כולם במשחק היה בראון, שסיפק 26 נקודות, שישה ריבאונדים, חמישה אסיסטים וחטיפה, כאשר ג׳יימס פלדין תרם 23 נקודות וחמישה ריבאונדים והסנטר טיישון תומאס הוסיף 11 נקודות, 13 ריבאונדים, שלוש חסימות ושתי חטיפות. מי שעוד הרשים, לפחות הגנתית, היה סולימאן בריימו שקלע 9 נקודות, אך אף חשוב מכל, תרם גם שבעה ריבאונדים, שלושה אסיסטים וארבע חטיפות.

ג'יימס פלדין חוגג (איציק בלניצקי)ג'יימס פלדין חוגג (איציק בלניצקי)

בראון, שזכה גם בתואר ה-MVP של הגמר, סיכם את הזכייה בגביע והתייחס גם ליום הולדתו ה-30 שחל היום: ”זה עוד לא חגיגות 30, נולדתי ב-7:42 בבוקר, אז אחכה קצת עד אז. אני מרוצה ואסיר תודה שהגעתי לגיל 30, זאת ברכה, הרבה אנשים מהאזור שלי לא מגיעים לגיל 30. נמשיך לדחוף, עם כל מה שקורה בחיים שלי זה מכסה על הכל, אני ממש מאושר”. 

התחושות לאחר הניצחון: “זאת מתנת יום הולדת מושלמת עבורי, אני עושה את זה עבור האוהדים, עבור השחקנים לצידי ועבור המאמנים. נותרו לנו עוד שני תארים לקחת, נהנה מהתואר הזה ויהיה נהדר לקחת עוד שניים. אם נגיע שיכורים למשחק הליגה מול עירוני נס ציונה ביום ראשון הקרוב? אני לא שותה, אז רק מיץ אוכמניות עבורי”.

ג'ייקובן בראון (איציק בלניצקי)ג'ייקובן בראון (איציק בלניצקי)

על היעדרותו המתמשכת של טרנט לוקט: “הוא נאבק בהרבה כעת, המשפחה שלו זקוקה לו יותר. נכבד כל החלטה שלו, אם הוא רוצה להישאר בארצות הברית זה בסדר גמור. יש לנו חבורה נהדרת פה, עם שלווין מאק וג'ון הולנד. אני שוחחתי עם טרנט אחרי המשחק, דיברנו איתו באוטובוס. אמרתי לו שאנחנו מתגעגעים אליו ומתי שירצה לחזור נבין אותו”.