רגע לפני פתיחת המשחקים בזירה המקומית עם גביע ווינר סל, מכבי תל אביב חתמה טורניר הכנה פשוט מצוין מבחינתה, כאשר מחצה הערב (שבת) 57:94 את לה מאן בגמר טורניר הפרו סטארס. בכך השלימו החניכים של יאניס ספרופולוס מאזן מושלם ואת גביע ההכנה, שהוא אמנם לא תואר רשמי, אך כזה שלבטח מוסיף לביטחון.

אלופת ישראל הגיעה למשחק לאחר שני הניצחונות על שטרסבורג ושולה וכעת הציגה משחק נוסף נהדר מבחינתה, שבוודאי העניק לא מעט ביטחון רגע לפני פתיחת העונה. מי שלא שיחקו הם סקוטי ווילבקין, ששיחק עם טורקיה במונדובאסקט ועדיין לא חזר לאימונים, וכן אנג’לו קלויארו שקיבל מנוחה בשל רגישות בשריר.

הצרפתים, שגברו על בשיקטאש ולבלואה, הציגו רבע ראשון חיובי ביותר כשלא אפשרו ליריבה מישראל לברוח וסיימו את 10 הדקות הראשונות עם שוויון 21. מכבי התעוררה ברבע השני ולקחה את השליטה בהתמודדות, הרבה בזכות טאריק בלאק, טיילר דורסי וקווינסי אייסי שסיפקו משחק נפלא וקבעו 14:22 לצהובים בירידה להפסקה.

שמעון מזרחי (האפליקציה הרשמית, מכבי ת''א)שמעון מזרחי (האפליקציה הרשמית, מכבי ת''א)

הרבע השלישי היה חד צדדי עוד יותר כשמכבי הגדילה את הפער ככל שחלפו הדקות, ולרבע האחרון הגיעה ביתרון של 46:68. נדמה שעשר הדקות האחרונות היו גארבג’ טיים בלבד, כשהחבורה של ספרופולוס עשתה ככל העולה על רוחה בעוד הצרפתים נראו חסרי אונים וחיכו לסיום. הפער רק הלך וגדל ונעצר על 37 הפרש למכבי, עם 57:94 מוחץ.

קלעו למכבי תל אביב: טיילר דורסי 14 נקודות, טאריק בלאק 13 נק’, קווינסי אייסי 10 נק’, הוטלו האנטר 9 נק’, אלייז’ה בראיינט 9 נק’, ג’ון דיברתולומאו 9 נק’, סנדי כהן 8 נק’, עומרי כספי 8 נקו, יובל זוסמן 5 נק’, דני אבדיה 4 נק’, ג’ייק כהן 3 נק’, נייט וולטרס שתי נקודות.

בתום המשחק, אחד מהמצטיינים בצהוב, טיילר דורסי, אמר: “אני מרגיש שאנחנו משתפרים ושיחקנו שלושה משחקים טובים. השתפרנו ממשחק למשחק ועשינו צעדים חשובים כקבוצה. צריכים להתרגל לשיטה ולמשחק יחד, נמשיך להתאמן ולעבוד קשה כדי להיות מוכנים להמשך”.

מאמן הקבוצה, יאניס ספרופולוס, הוסיף: “זה היה המשחק האחרון שלנו בטורניר, השתפרנו בהגנה וגם בהתקפה הראינו איכויות, במחצית השנייה היינו טובים הגנתית והתקפית וזה היה משחק טוב מאוד. הטורניר הסתיים עבורנו ועכשיו נחזור לתל אביב כדי להמשיך בהכנות ואז יש לנו מבחן חשוב יותר עם משחקי היורוליג, צריכים זמן להתרגל ולהשתפר עוד כדי לדעת איך לשחק יחד בצורה טובה למשך משחק שלם”.

רבע ראשון: 21:21

חמישיית מכבי תל אביב: אלייז’ה בראיינט, טאריק בלאק, נייט וולטרס, יובל זוסמן וקווינסי אייסי.

הרבע נפתח עם 5 נקודות רצופות של בראיינט, כשמנגד הצרפתים השיבו עם קליעות של טיילר, אמגנו ואלכסנדר, שקבעו 5:7 לאחר 3 דקות במשחק. נקודות ראשונות של טאריק בלאק הניבו יתרון לצהובים, כשגם אייסי הוסיף קליעה נאה שקבעה 9:13 לחבורה של ספרופולוס לאחר חצי מהרבע. הקצב הטוב נמשך כאשר שתי הקבוצות התנהלו מחוף אל חוף. מכבי איבדה את השליטה שלה ברבע ואפשרה ליריבה להתקרב ולהשוות, 21:21 בתום 10 הדקות הראשונות.

רבע שני: 35:43 למכבי תל אביב

הרבע נפתח עם עוד קליעה טובה של ביגוטה שהשלים מהפך ומחק לגמרי את יתרון הצהובים. שלשה של דורסי השיבה את ההובלה לאלופת ישראל. סנדי כהן הוסיף קליעה משלו וקבע 23:26 למכבי לאחר 2 דקות וחצי. עומרי ספי נכנס גם הוא למשחק עם דקות ראשונות, כשמנגד אמנגו מנע פעם נוספת ממכבי להתרחק. הצרפתים נכנסו לעניינים ככל שחלפו הדקות, אך הצהובים הגבירו קצב, קלעו באחוזים מצוינים ובזכות דורסי שלקח על כתפו, יתרון 5 למכבי 2 דקות וחצי לסיום. שלשה של דיברתולומאו הקפיצה את היתרון הצהוב ל-30:38. בתום רבע נהדר של מכבי ת”א, היא ירדה להפסקה ביתרון 35:43.

רבע שלישי: 46:68 למכבי תל אביב

ווינסי אייסי פתח את הרבע עם שלשה נהדרת שקבעה לראשונה יתרון דו ספרתי לזכות הצהובים. בלאק הצטרף גם הוא לחגיגה עם קליעה משלו, הצרפתים עוד לא הופיעו לחצי השני עם 0 נקודות לאחר שתי דקות. וולטרס הוסיף נקודות משלו והתוצאה כבר 35:50 לחבורה של ספרופולוס. טרפיי העניק ל-לה מאן נקודות ראשונות לאחר 3 דקות, אך הצהובים המשיכו בבריחה. המשחק במעמד צד אחד – בראיינט ואייסי קלעו באחוזים מצוינים והעלו את היתרון ל-20 הפרש שתי דקות לסיום הרבע. הפער הלך וגדל ובכניסה לרבע האחרון מכבי הובילה 46:68.

רבע רביעי: 57:94 למכבי תל אביב

דורסי ודיברתולומאו העניקו יתרון שיא לצהובים עם פתיחת הרבע, כשאייטו ניסה מנגד לעצור את הריצה הצהובים עם שלשה משלו. 5 דקות בתוך הרבע האחרון, ונדמה כי הצרפתים הרימו ידיים כשנראו חסרי אונים. הצהובים ניצלו זאת כדי להשיג ריצת 5:11 ולהגדיל עוד קצת את הפער. ככל שהמשחק התקרב לסיומו, הצהובים שייטו בקלילות לעבר הניצחון, כשגם אבדיה וכספי הצטרפו לחגיגה ובסיום 57:94 חד צדדי למכבי ת”א.