רגע לפני שהיא חוזרת לישראל לקראת הדרבי התל אביבי הגדול מול הפועל בגביע ווינר, מכבי ת”א סיימה את גביע יאנקופולוס בהיכל האואקה באתונה עם המקום השני בלבד, אחרי שהפסידה הערב (ראשון) בגמר 78:69 על ארמאני מילאנו.

החבורה הצהובה-כחולה של יאניס ספרופולוס התחילה את ההתמודדות בצורה מגמגמת, כשההגנה הייתה החוליה החלשה של הקבוצה. אם לא די בזה, הצבע היה רך מאוד ובדקות בהן טאריק בלאק לא היה על הפרקט, האיטלקים חגגו בתוך הבקבוק. ברבע השני, האלופה הישראלית התחילה להראות לנו את הגיוון ההתקפי שלה, בניצוחו של סקוטי ווילבקין (17 נקודות), שעזר לה לרדת לחדר ההלבשה עם יתרון נקודה.

אלייז'ה בראיינט (באדיבות פנאתינייקוס)אלייז'ה בראיינט (באדיבות פנאתינייקוס)

הרבע השלישי נפתח טוב עבור האלופה הישראלית עם תפוקה משמעותית של הקו הקדמי, אולם מאז התל אביבים פשוט איפשרו לרודריגס ומיצ’וב לעשות ככל העולה על רוחם בתוך הצבע ומחוצה לו והם ‘גמלו’ להם בהבטחת הגביע עבור האיטלקים, כשהדקות האחרונות כבר היו גארבג’ טיים אחד גדול.

נכון, לספרופולוס היה סגל חסר מאוד והוא לא נהנה מתמיכתם של עומרי כספי וקווינסי אייסי, אך היכולת ההגנתית חייבת להדליק אצלו נורה אדומה. גם התצוגה של טיילר דורסי לא הייתה מעודדת כלל. נקודת אור שאפשר לקחת מהמפגש היא כמות הדקות המשמעותית שהמאמן היווני העניק לדני אבדיה.

קלעו למכבי ת”א: סקוטי ווילבקין 17 נקודות, נייט וולטרס 11, אותלו האנטר, אלייז’ה בראיינט, טיילר דורסי וטאריק בלאק 7 כ”א, ג’ייק כהן 5, יובל זוסמן ודני אבדיה 3 כ”א.

רבע ראשון: 15:22 למילאנו

חמישיית מכבי ת”א: נייט וולטרס, סקוטי ווילבקין, דני אבדיה, ג’ייק כהן, וטאריק בלאק.

הצהובים פתחו את ההתמודדות עם ג’אמפ שוט מדויק מצידו של ג’ייק כהן. אחרי מספר זריקות לא מדויקות, טרסבסקי ניצל את ריבאונד ההתקפה בשביל לתת לקבוצה מבירת האופנה נקודות ראשונות במשחק. נייט וולטרס חדר פנימה ובעזרת הקרש הצליח לדייק. מתפרצת נהדרת של הקבוצה הישראלית. דני אבדיה תפס ריבאונד ושלח במהירות את ג’ון דיברתולומאו, כשזה רשם אסיסט מצוין לוולטרס. כשנותנים לרודריגס מקום, הוא מעניש, האחרון העלה את מילאנו ל-9:17 עם 4 נקודות רצופות. אלייז’ה בראיינט נכנס לטבעת והחטיא, אולם למזלו אותלו האנטר חיפה עליו וקלע מהצבע. רודריגס תפר שלשה והעלה את האיטלקים לפלוס 11.

רבע שני: 38:39 למכבי ת”א

הצהובים החלו את הרבע השני בצורה מגמגמת, כשמאק העלה את האיטלקים ליתרון דו ספרתי, דבר הגרם לספרופולוס לקחת פסק זמן. מסינה השתולל, ווילבקין ניצל את זה בשביל 2 נקודות מהקו. סקוטי המשיך לשלוט, עלה לראש רשימת הקלעים אחרי שלשה מצוינת. דלה ואלה לא רצה שהתל אביבים יברחו וצלף גם הוא מחוץ לקשת, 19:29 למילאנו. בלאק עלה עם כל העוצמה שלו והדביק דאנק מפלצתי על השומר שלו. מהלך התקפי משובח של הישראלים, כשווילבקין מצא את בראיינט מתחת לסל וזה סיים עם 2 נקודות. מייקל רול פגע פעמיים מהקו, 25:31 לארמאני. אבדיה שלח מסירה אדירה לבראיינט, ההפרש צומק ל-2 בלבד. האנטר העוצמתי הוריד את הצהובים-כחולים ביתרון למנוחה בחדרי ההלבשה, אחרי שביצע מהלך של 3 נקודות עם סל ועבירה.

רבע שלישי: 57:59 למכבי ת”א

האלופה הישראלית פתחה בבליץ’ של 6 נקודות מהירות. מהצד השני, ברוקס דאג להוריד את ההפרש ל-2, אך אבדיה (נק’ ראשונות) ענה מיד מנגד עם ג’אמפ שוט מצוין. מסינה העלה את רודריגס מהספסל וזה צלף שלשה חכמה, כשהתקפה לאחר מכן ברוקס דייק גם כן מחוץ לקשת. אחרי תרגיל פיק אנד רול נפלא, ווילבקין שוב קלע ל-3. סקוטי לוהט, פשוט הרקיד את השומר שלו ועל הפרצוף שלו ‘דפק’ שלשה גדולה. דלה ואלה יכל לתת את השלשה, אך בחר להתקדם ודייק גם מתוך הקשת, 55:58 לצהובים. עם הבאזר, אבדיה לקח זריקה אחרונה אבל החטיא, יתרון 2 למכבים לפני הרבע האחרון.

רבע רביעי: 69:78 לארמאני מילאנו

המילאנזים החלו את הרבע המכריע עם שלשה של מאק. ווילבקין לא מצליח לתפקד עד כה, ועוד התקפה שלו הסתיימה עם זריקה רעה. 3 שניות בצבע ועבודת הגנה טובה של זוסמן, העבירה את הכדור בחזרה לנציגה הישראלית. מיצ’וב העלה את מאזנו לדו ספרתי עם חדירה טובה, שהסתיימה במהלך של 3 נקודות (סל ועבירה), 62:68 לאיטלקים. אחרי מספר החטאות, דורסי סוף סוף פגע והוריד את ההפרש ל-3. רודריגס רשם אסיסט, מיצ’וב צלף מחוץ לקשת וספרופולוס העצבני לקח פסק זמן. ג’ייק כהן נחסם מתחת לסל ומיד אחר כך איבד כדור לקבוצתו. האיטלקים ברחו, התל אביבים לא הצליחו כבר לחזור.