נראה כי חזון ההעפלה של נבחרת ישראל למונדיאל שוב מתרחק. פיפ”א הודיעה הערב (רביעי) כי החליטה לנטוש את תכנית הגדלת מספר הנבחרות ל-48 בטורניר 2022, שיתקיים בקטאר: “עקב אילוצים לוגיסטיים”.

לפי הדיווח הראשוני, שהתקבל מוקדם יותר היום ב’ניו יורק טיימס’, המדינה מהמפרץ הפרסי התכוננה לאירוח של 32 קבוצות בשמונה אצטדיונים ולא הצליחה לעמוד ביעד שהציב הארגון העולמי, כשגם כאשר פנה לשכנתה, עומאן, השיבה המדינה כי היא אינה מסוגלת להכין את עצמה בזמן.

כזכור, על פי סגן המזכיר הכללי של פיפ”א, זבונימיר בובאן, נשקלה גם אלטרנטיבה נוספת והיא לחלק את האירוח בכמה מדינות שונות, על מנת שיוכלו להכיל את כמות התיירים וכמובן לכלול מספיק אצטדיונים כדי לארח את כלל המשחקים, אך בסופו של דבר כאמור תקיים את הטורניר במתכונת של 32 קבוצות כפי שתוכנן מלכתחילה בקטאר.

בפיפ”א הודיעו: “הגענו למסקנה כי הדבר לא ייצא אל הפועל, לאחר מספר התייעצויות”. יחד עם זאת, נראה כי מדובר בדחייה של הגדלת מספר הנבחרות, שכן במונדיאל 2026 אשר ייערך בארצות הברית, מקסיקו וקנדה, השאיפה היא להגדיל את מספר הנבחרות באופן משמעותי.