גע לפני שהפועל באר שבע תעשה היסטוריה ותעלה לדשא מול סלטיק, שלב הפלייאוף של ליגת האלופות ייצא לדרך כבר היום (שלישי) ב-21:45 כאשר פפ גווארדיולה יתחיל את המסע האירופי שלו כמאמן מנצ'סטר סיטי, פטר ואייאקס ינסו להשיג מקדמה בבית מול רוסטוב.

סטיאווה בוקרשט - מנצ'סטר סיטי             
הבכורה הרשמית של פפ כמאמן התכולים הייתה חיובית, אך גם קשה כאשר סיטי השיגה ניצחון בדקות הסיום מול סנדרלנד. כעת המאמן עורך בכורה רשמית גם באירופה, כאשר המטרה הברורה של המועדון היא לפחות לשחזר את ההישג משנה שעברה - חצי גמר.

לצד שמועות רבות על עזיבה אפשרית, קשר סיטי יאיא טורה שוב נשאר מחוץ לסגל הקבוצה לקראת המשחק. במסיבת העיתונאים לקראת המשחק התייחס פפ לחסרונו ואמר: "הוא שחקן שלנו ומתאמן בצורה מדהימה, אבל לא הייתי בטוח שהוא ישחק ולכן העדפתי שהוא יישאר להתאמן במנצ'סטר". בנוסף לקשר מחוף השנהב מי שעוד לא נכללו בסגל של סיטי הם אלייקים מנגאלה וסמיר נאסרי שגם צפויים לעזוב את הקבוצה.

פפ גווארדיולה. מתחיל את המסע בליגת האלופות (רויטרס)
פפ גווארדיולה. מתחיל את המסע בליגת האלופות (רויטרס)
 

מנגד המארחת מגיעה כאנדרדוג מוחלט ועלייה לשלב הבתים תהיה הפתעה גדולה. הרומנים לא הצליחו לעלות לשלב הבתים בשנתיים האחרונות, אך העונה בליגה הם פתחו בצורה נפלאה עם שלושה ניצחונות משלושה משחקים.

אייאקס - רוסטוב
הקבוצה של פטר בוס התקשתה עד כה במוקדמות ליגת האלופות, אחרי שעלתה לשלב הפלייאוף בזכות שער בדקה ה-87 והדיחה את פאוק סלוניקי בסיבוב השלישי. את הליגה המקומית היא פתחה עם ניצחון ותיקו וכעת מול ההולנדים עומדת משימה לא פשוטה בדרך לשלב הבתים.

"המשחקים מול פאוק לימדו אותי שלא חייבים לנצח את המשחק הראשון כדי לעלות, אבל אם ננצח זה בהחלט יהיה נחמד", אמר בוס לקראת ההתמודדות. במחזור הקודם אייאקס סיימה ב-2:2 מול רודה, אך ההולנדי דווקא נשמע אופטימי לגבי משחק ההגנה של קבוצתו: "אני רואה שיפור ניכר במשחק ההגנה, אך במשחק הקודם ספגנו לא מעט ונצטרך לעבוד על זה".

הרוסים, שעלו לשלב הפלייאוף בזכות שערי חוץ מול אנדרלכט, פתחו את הליגה הרוסית עם ניצחון, אך בשני המשחקים האחרונים בליגה השיגו נקודה בלבד והם במקום השמיני עם ארבע נקודות.

משחקים נוספים:
פ.צ קופנהגן - אפואל ניקוסיה
דינמו זאגרב - רד בול זלצבורג
יאנג בויז - בורוסיה מינשנגלדבאך